Alcaldes asociados envían planteamientos a la junta fiscal sobre trabas en reconstrucción

(Suministrada)
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Los datos que la Asociación de Alcaldes recopiló a dos años del paso del huracán María y las dificultades que en la reconstrucción causadas por la ineficiencia del gobierno central, fueron compartidas con la Junta de Control Fiscal (JCF), a petición del ente federal, informó el presidente del grupo municipalista, José ‘Joe’ Román Abreu.

“Un funcionario enlace de la Junta recibió la información y se comunicó con nosotros para conocer mejor nuestros planteamientos y evaluar cómo se podría atender este asunto tan crítico para la recuperación y reconstrucción de Puerto Rico. Los funcionarios más cercanos del Congreso y Casa Blanca son la comisionada residente, Jenniffer González y la Junta, que están llamados a atender la necesidad que viven los puertorriqueños a raíz del paso del huracán María”, dijo Román en declaraciones escritas

El también alcalde de San Lorenzo añadió que el pasado lunes, un grupo de alcaldes presentó los datos recopilados en 24 de los 45 municipios asociados, como una muestra de la situación actual en dichos pueblos.

Indicó que los alcaldes de Villalba, Guayanilla, Salinas y Yabucoa presentaron el caso del reembolso adeudado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) en las categorías A y B, cifra que va por los $43,945,141 millones en trabajos ya realizados de remoción de escombros y medidas de emergencia. En las categorías C a G, hay un total de 5,140 proyectos reclamados, concretamente carreteras y puentes, edificios públicos, parques y facilidades recreativas.

“De ese total, hay solamente 19 proyectos firmados, lo que representa el 1 por ciento de los mismos para poder iniciar las obras de construcción. Tres proyectos han recibido fondos. Esto es menos del 1 por ciento del total”, explicó Román Abreu.

Los alcaldes asociados insistieron que a dos años del paso del Huracán María, Puerto Rico es más vulnerable en términos de infraestructura y vivienda debido a que no ha podido iniciar la etapa de reconstrucción de puentes, carreteras, deslizamientos de terreno, facilidades públicas, que son esenciales para garantizar la seguridad de la ciudadanía.

Alegaron que a eso se añade la falta de personal capacitado y necesario para poder implementar las políticas establecidas, tanto en FEMA, como de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción (COR3) del gobierno central, particularmente a la falta de consistencia en el proceso de documentación para la validación, desde su inicio y durante todo el proceso.




Cruz Roja brinda la mano en la salud de Puerto Rico tras María

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En el marco del segundo aniversario del huracán María, la Cruz Roja Americana anunció que más de 100,000 personas alrededor de Puerto Rico han recibido servicios de salud, salud mental y preparación ante desastres bajo su programa de recuperación a largo plazo.

Este proyecto de salud cuenta con la colaboración de diecisiete clínicas de clínicas de salud y Centros de Salud Federal Cualificados alrededor de la isla.

Recientemente, la Cruz Roja Americana visitó a Yanira Barbosa, residente del municipio de Bayamón, quien recibió una silla de rueda nueva gracias al programa que lleva a cabo la organización con Community Health Foundation of Puerto Rico. Un poco antes del huracán María, Yanira desarrolló una condición en el pie llamada miositis; inflamación de un músculo. Durante este periodo, antes, durante y después del huracán, ella no utilizó zapatos adecuados y se le creó una úlcera plantar; como resultado, ha pasado por cuatro operaciones y ha requerido el uso de una silla de ruedas. 

“Un día voy al centro [Community Health Foundation of PR] y le digo a la enfermera mi situación y me dijo que me iba a referir a la trabajadora social del proyecto. Varios días después, me entrevistaron y me dijeron que me iban a conseguir una silla de ruedas. Yo me puse bien feliz y contenta; esta es mucho más fácil, más rápida, y me siento cómoda en ella”, relató Yanira.

El objetivo de este proyecto es ampliar los servicios y el acceso a las familias de las comunidades afectadas por el huracán María. A través de nuestros socios, las personas reciben servicios como: talleres sobre preparación en desastres, detección de traumas y referidos a clínicas en la identificación de padecimientos, evaluación de presión arterial, vacunación y servicios dentales, entre otros. Además, a través de la Universidad de Puerto Rico Recinto de Ciencias Médicas, se utiliza el equipo de telemedicina para que profesionales evalúen y diagnostiquen pacientes de forma remota en clínicas de salud.

Para conocer más los proyectos de recuperación que lleva a cabo la organización, pueden acceder el informe actualizado a dos años del huracán María disponible en cruzrojapr.net o llame al 787-758-8150.




Asociación de Alcaldes presenta radiografía a dos años del paso del huracán María

(Suministrada)
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La Asociación de Alcaldes de Puerto Rico presentó el lunes una radiografía a dos años del paso del Huracán María por la Isla y las dificultades en la reconstrucción causadas por la ineficiencia del gobierno central.

La primera ejecutiva de Salinas, Karilyn Bonilla, exdirectora de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD), presentó datos reveladores sobre la realidad que viven los municipios actualmente. Acompañada de los alcaldes de Villalba, Luis Javier Hernández, de Guayanilla, Nelson Torres Yordán y Yabucoa, Rafael Surillo, se señaló además al gobierno central como causante de la desconfianza del gobierno en las operaciones locales.

“Al día de hoy, a dos años del paso del Huracán María, tenemos un Puerto Rico más vulnerable en términos de infraestructura y Vivienda debido a que no hemos podido iniciar la etapa de reconstrucción de puentes, carreteras, deslizamientos de terreno, facilidades públicas, que son esenciales para garantizar la seguridad de nuestros constituyentes”, expresó la alcaldesa de Salinas en conferencia de prensa.

“A todo esto tenemos que añadirle la falta de personal capacitado y necesario para poder implementar las políticas establecidas, tanto en la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), como de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción (COR3) del gobierno central”, añadió Surillo, quien se refirió específicamente a la falta de consistencia en el proceso de documentación para la validación, desde su inicio y durante todo el proceso. “Los procesos tienen que repetirse una y otra vez”.

El grupo de alcaldes presentó los datos recopilados en 24 de los 45 municipios asociados, como una muestra de la situación actual. En el caso del reembolso adeudado por FEMA en las categorías A y B, la cifra va por los $43,945,141.85 en trabajos ya realizados de remoción de escombros y medidas de emergencia. En las categorías C a G, hay un total de 5,140 proyectos reclamados, concretamente carreteras y puentes, edificios públicos, parques y facilidades recreativas. “De ese total, hay solamente 19 proyectos firmados, lo que representa el 1% de los mismos para poder iniciar las obras de construcción. Tres proyectos han recibido fondos. Esto es menos del 1 por ciento del total”, dramatizó el alcalde de Yabucoa.

Por su parte, Torres Yordán hizo un recuento de los resultados de las reuniones que una delegación de alcaldes realizó la semana pasada en la capital federal, en conjunto con legisladores locales. “En todas las reuniones que tuvimos, desde el senador republicano Roger Wicker, hasta demócratas como Nydia Velázquez, la dinámica es la misma: en Washington todo el mundo sabe que la burocracia y la desorganización del aparato estatal es la causa del atraso”. Torres Yordán, quien tuvo tres intensos días de reuniones junto a la alcaldesa Julia Nazario de Loíza, se reunió además con para tratar el tema de los graves atrasos en la asignación de fondos Community Development Block Grant (CDBG).

El grupo fue recibido por David Woll, Jr., subsecretario de la agencia y su equipo de trabajo en la sede de Vivienda Federal, gracias a una iniciativa del senador Eduardo Bhatia Gautier, quien les acompañó en el viaje. 

La delegación además contactó a los congresistas demócratas Raúl Grijalva, José Serrano y Richard Blumenthal, así como la comisionada residente Jenniffer González, afiliada al Partido Republicano. De igual manera, se reunieron con personal de las oficinas de la portavoz demócrata en la Cámara Federal Nancy Pelosi y del senador demócrata por New Jersey Robert ‘Bob’ Menéndez. Los alcaldes también fueron recibidos por la Federación Americana de Empleados Estatales, de Condados, y Municipales, AFSCME, afiliada a la AFL-CIO, el sindicato más grande de trabajadores del servicio público y de la salud de los Estados Unidos, junto al portavoz de la minoría en la Cámara, Rafael ‘Tatito’ Hernández.

Como parte de la presentación realizada por los alcaldes, se hicieron públicos unos testimoniales de varios ciudadanos de todas partes de la Isla en donde relatan cómo están a dos años del paso del Huracán María y como los municipios han aportado en su recuperación. Entre los testimoniales se destacaron los de Oscar Carrión González, de Juncos, quien relató que perdió el techo de su casa luego del paso del Huracán María y pudo lograr reconstruir su casa gracias a la ayuda municipal. 

De igual manera, el agricultor José Medina Fuentes, del Barrio Palos Blancos de Corozal  quien recibió ayuda en su finca. La ciudadana Awilda Cruz Vázquez perdió su casa en San Lorenzo y aseguró que la atención y el consuelo que recibió del equipo municipal le ayudó en su recuperación. En Cayey, el matrimonio Santos Vázquez y Carmen Aponte perdieron su casa luego del paso del Huracán María y vivieron con familiares y vecinos. Aunque recibieron ayuda parcial de FEMA, gracias a los materiales aportados por el Municipio, pudieron reconstruir su casa, que previamente era de maderas, ahora es en cemento.

“Estos ejemplos demuestran, por voz de la gente de carne y hueso, la efectividad que tienen los municipios en ayudar a resolver las situaciones más apremiantes causadas por el paso del Huracán María. Mucho más podremos hacer su los fondos de recuperación finalmente llegan a manos de quieres más necesitan”, añadió el presidente del grupo y alcalde de San Lorenzo, José ‘Joe’ Román Abreu.




Gobierno y sector privado celebrarán conferencia sobre nueva ley de política energética

A dos años del paso del huracán María por la isla, la organización Puerto Rico Manufacturing Extension (PRiMEX) celebrará la conferencia sobre la nueva ley de política pública energética, en la que un grupo de expertos del sector privado y público se unirán en un panel para analizar y discutir detalles de la nueva ley de política energética, sus beneficios, retos, futuro del sistema energético para la isla.

La actividad será el próximo viernes, 20 de septiembre de 1pm a 5pm en el Hotel Punta Maracayo en Hatillo.  Los conferenciantes del evento son; el presidente de la asociación de contratistas de energía renovable (ACONER), Ing. Jeramfel Lozada, presidente del Negociado de Energía, Lic. Edison Avilés, el Senador Eduardo Bathia quien es co-autor de la ley junto al Senador Larry Seilhamer, el director región norte negociado de manejo de emergencias (NMEAD), Sr. Juan C. Santos y la coordinadora de Unidos por Utuado y Cooperativa Hidroeléctrica de la Montaña, Sra. Sarahil Nieves.

A dos años del paso del huracán María por la isla, hemos recogido data empírica que apunta que la mayor dificultad para que las empresas puedan comenzar operaciones luego de un desastre es la interrupción del servicio del sistema eléctrico. A través del Manufacturing Disaster Assistance Program (MDAP) hemos desarrollado varios eventos a nivel isla para orientar y dirigir a los empresarios sobre las lecciones aprendidas tras el huracán María, la importancia del plan de continuidad de negocios, hasta los pro y los contra de la nueva ley de política pública energética de la isla”, explicó el director del programa del MDAP, Ing. Ramón Vega.

La actividad es libre de costo. Los empresarios interesados en participar pueden registrarse a través de la página de PRiMEX sección Eventos a través de Eventbrite. También pueden llamar a Daiana Ortiz y/o Tiffany Herrera al 787.756.0505.




Renuncia el rector interino de la UPR Humacao

Héctor Ríos Maury, rector interino de la Universidad de Puerto Rico en Humacao. (Foto de Twitter UPR Humacao)
Héctor Ríos Maury, exrector interino de la Universidad de Puerto Rico en Humacao. (Foto de Twitter UPR Humacao)

El presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Jorge Haddock, informó el viernes sobre la renuncia del rector interino del recinto de Humacao, Héctor Ríos Maury, luego de supuestas irregularidades administrativas y académicas.

“En el día de hoy aceptamos la renuncia del rector interino de la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH), doctor Héctor Ríos Maury, a quien le agradecemos su tiempo y dedicación al tomar las riendas de la institución en tiempos difíciles, siendo el campus más afectado por el huracán María, y por haber laborado en el proceso de acreditación, entre otros proyectos institucionales”, dijo Haddock en comunicación escrita.

“El decano interino de Asuntos Académicos, doctor Moisés Cartagena Aponte, fungirá como rector interino a partir del próximo lunes. Iniciaremos el proceso de búsqueda y consulta para el nombramiento de rector en propiedad para la UPR en Humacao”, añadió.

La Hermandad de Empleados Exentos no Docentes (Heend) de la UPR exigió esta semana la destitución de Ríos Maury luego que una auditoría revelara supuestas irregularidades en el otorgamiento de contratos en la unidad universitaria tras el paso del huracán María.

“Siempre velaremos por el cumplimiento de la reglamentación universitaria por parte de la administración, la facultad y el estudiantado”, concluyó.




Anuncian que FEMA deja sin efecto regulación a fondos federales de reconstrucción

(Thomas Breher/Pixabay)

La gobernadora Wanda Vázquez Garced logró que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) deje sin efecto el proceso 270 que regula el uso de fondos de reconstrucción, y el gobierno de Puerto Rico tenga acceso a fondos federales para poderlos manejar de manera directa.

La gobernadora sostuvo una reunión con personal de FEMA para indagar sobre el desembolso de fondos de recuperación y reconstrucción tras el paso de los huracanes Irma y María.

“En julio pasado, ante la incertidumbre gubernamental que atravesó la isla, FEMA determinó implementar el proceso 270. En ese momento, la agencia federal dijo que, ante las irregularidades en el gobierno, requirieron la imposición del proceso 270. Como parte de nuestra visita a la agencia federal, demostramos que Puerto Rico está estable, que podemos realizar los procesos de manera confiable y transparente, por lo que dejaron sin efecto el complejo procedimiento para tener acceso a los fondos para Puerto Rico”, aseguró la gobernadora en declaraciones escritas.

La primera ejecutiva aprovechó la oportunidad para agradecerle a Peter Gaynor, administrador interino de FEMA, y a su equipo de trabajo, por tal determinación, que es para el beneficio del pueblo puertorriqueño.

Por su parte, Omar Marrero, director ejecutivo de AAFAF aseguró que “sostuvimos una reunión excelente donde se discutieron, entre otras cosas, las prioridades de la gobernadora y las iniciativas de su administración para darle estabilidad, credibilidad y confianza al proceso de recuperación necesario para el beneficio del gobierno de Puerto Rico”.

Mientras, Ottmar Chávez Piñero, director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), aseguró que “luego de la reunión en la capital federal, en donde se determinó que el proceso de revisión y reembolso de los fondos federales, conocido como el 270, estará bajo la responsabilidad del gobierno de Puerto Rico, es un paso adelante en el proceso de recuperación. Esta acción afirma el restablecimiento de la confianza y un reconocimiento de que los controles desarrollados localmente han sido de forma correcta y transparente”.

Vázquez Garced estuvo con la representante demócrata Stephanie Murphy, quien aseguró colaborará para lograr la paridad de los fondos de Medicaid para los puertorriqueños. Murphy también fue enfática en que trabajará para lograr la equidad para Puerto Rico y el trato igual en asignaciones de fondos destinados a salud, economía, desarrollo económico y recuperación. 

Además, la gobernadora se reunió con Michael San Nicolas, representante de Guam en la cámara federal. San Nicolas aseveró que trabajará en conjunto para lograr beneficios para Puerto Rico bajo su condición territorial. Por su parte, el representante por Oregon, Greg Walden se comprometió a trabajar con la gobernadora para lograr avances en asuntos de salud y Medicaid. Waldon aprovechó la ocasión para reconocer la decisión de Vázquez Garced de crear la Unidad de Control de Fraude al Medicaid (MFCU) mientras fungía como secretaria del Departamento de Justicia.

Steny Hoyer, representante por Maryland, se mostró preocupado porque Puerto Rico no ha recibido los fondos que se asignaron para la reconstrucción y se comprometió a apoyar a la isla para que dichos fondos sean recibidos.

Como parte de su agenda del día, la primera ejecutiva también se reunió con Chuck Schumer, senador por Nueva York en el congreso, quien se comprometió a ayudar en las gestiones para lograr el desembolso de fondos de FEMA, así como la ayudas que todavía no han llegado a la isla tras el paso de los huracanes Irma y María. Mientras, el senador de Florida, Rick Scott, destacó que su meta es ayudar para que Puerto Rico reciba los fondos de rehabilitación y recuperación que fueron aprobados en el congreso.

La gobernadora, en compañía de la comisionada residente en Washington, Jennifer González, se reunió con Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes Federal, quien aseguró que insertará en la agenda legislativa asuntos prioritarios para el desarrollo y reconstrucción de Puerto Rico. 

Mientras, Lisa Murkowski, senadora por Alaska y presidenta del Comité de Energía y Recursos Naturales, que evalúa el caso de Puerto Rico con la Ley Promesa, reconoció la buena relación que el gobierno actual quiere establecer con la Junta de Control Fiscal (JCF).




Cuestionan posible rol de región de Caguas de la AEE en esquema de fraude multimillonario

El presidente de la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego, Ángel Figueroa Jaramillo. (Agustín Criollo/CB)
El presidente de la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego, Ángel Figueroa Jaramillo. (Agustín Criollo/CB)

El presidente de la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (Utier), Ángel Figueroa Jaramillo cuestionó el miércoles el posible rol que tiene la región de Caguas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) en el esquema de fraude multimillonario supuestamente gestado por altos funcionarios de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) y la empresa Cobra, contratada para la restauración del sistema eléctrico tras los embates de los huracanes Irma y María.

“¿Cómo se pudo haber facturado 1,800 millones de dólares en un año y ocho meses? ¿De dónde sacaron tantos celadores? ¿Por qué los administradores de Caguas se han removido dos veces. Mira que casualidad, todo es Caguas. ¿Dónde asignaron las grandes cantidades de trabajo a Cobra? A la región de Caguas. ¿Por qué toda esa coincidencia?”, cuestionó Figueroa Jaramillo en entrevista radial (WKAQ).

Asimismo, el líder sindical cuestionó si el nombramiento del administrador de la región de Caguas, donde casualmente residen muchos funcionarios, fue para darle paso al contrato. También cuestionó si la persona contacto de Cobra con la AEE es un exsubdirector ejecutivo que es de Caguas.

El martes se dio a conocer que el expresidente de la empresa Cobra Acquisitions, Donald Keith Ellison y la exadministradora de la Región 2 de FEMA, Ahsha Nateef Tribble fueron acusados junto a Jovanda Patterson, quien fuera subjefa de personal de la agencia, por un Gran Jurado de conspirar para sobornar a funcionarios públicos, declaraciones falsas, fraude de fondos de desastre y violaciones a la Ley de Viajes.

De otra parte, el exdirector ejecutivo de la AEE, Justo González dijo en entrevista radial (NotiUno) que “se tornó hostil la situación en las reuniones del Unified Command. Yo empecé a ver que especialmente Asha Tribble empezó a tener un prejuicio acerca de los empleados de la Autoridad, especialmente los gerentes… También habían algunos directores como el de transmisión y distribución… Sí ella siempre insistía en Cobra (para que se hicieran los trabajos)”.

Agregó que nunca fue entrevistado por las autoridades federales en relación a esta pesquisa.

Entretanto, Ricardo Ramos, quien fue director de la AEE durante los huracanes, alegó que al parecer Tribble prefería la contratación de Cobra en lugar de la de Whitefish, a pesar que los contratos eran iguales.

“Yo no sé qué pensar. Me siento súper mal. Yo siempre pensé, y se lo he dicho a todo el mundo, cuando el contrato de Whitefish a alguien yo le pisé los cayos y no sabía quién era. Llevo todo este tiempo buscando por qué pasó esto cuando todo se hizo por el libro”, dijo Ramos en entrevista radial (WKAQ) al indicar que renunció tras perder el control de la situación por ese contrato.

Además, alegó que cuando contrató a Cobra, Tribble no estaba en la isla, por lo que no influyó en la contratación. 

“Desde que ella llegó ella estaba molesta y criticando la contratación de Whitefish… Eran los mismos contratos proforma. Esta señora estaba criticando uno de los contratos, pero no el otro. No decía nada de Cobra, pero por Whitefish estaba molesta”, alegó al admitir que fue contactado por las autoridades federales, pero no por el Gran Jurado, ni por el personal del Negociado Federal de Investigaciones (FBI, en inglés).




Gran Jurado acusa al expresidente de Cobra Energy y a alta funcionaria de FEMA

Tribunal Federal en Puerto Rico. (Juan J. Rodríguez/CB)

Twitter: @Limarys_Suarez

Un mes y dos días después del devastador paso del huracán María por la Isla, la empresa COBRA y su entonces presidente, Donald Keith Ellison lograron contratos con la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) que ascendieron hasta $1,800 millones mediante un presunto esquema de fraude, extorsión y soborno orquestado junto a la subdirectora de la Oficina de Recuperación de FEMA, Ahsha Tribble.

Así lo establece una acusación emitida por un Gran Jurado federal el pasado 3 de septiembre contra Ellison, Tribble y Jovanda R. Patterson que alega que el trío participó de una conspiración para sobornar a funcionarios públicos, cometer actos que afectan un interés financiero, realizaron declaraciones falsas, cometieron fraude de fondos de desastre, fraude electrónico de servicios honestos y violaciones al Travel Act.

“La acusación que anunciamos hoy demuestra cómo una alta ejecutiva de FEMA y el presidente de la compañía Cobra se pusieron de acuerdo para enriquecerse ilegalmente a costa de los trabajos de reparación de nuestro sistema eléctrico luego del paso de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017″, declaró Rosa Emilia Rodríguez Vélez, jefa de la Fiscalía Federal, en conferencia de prensa tras los arrestos que se efectuaron en Florida, Oklahoma y San Francisco.

Según la acusación, un mes y dos días después del huracán María, el 19 de octubre de 2017, COBRA obtuvo un primer contrato por $200 millones con la AEE para reparar el sistema eléctrico, pero luego de seis enmiendas a ese mismo contrato la cifra alcanzó $945.4 millones en un periodo de trabajo de solo cuatro meses.




Para lograr cada una de esas enmiendas al primer contrato, Cobra contó con la representación de una persona que la acusación federal lo identifica como el “Individuo A”.

¿Quién era ese “Individuo A” que durante siete ocasiones distintas acudió a la AEE en representación de Cobra para negociar el primer contrato y las seis enmiendas posteriores que sufrió ese acuerdo?, preguntó CB en Español a la jefa de la Fiscalía Federal.

“No estamos protegiendo a ese individuo, lo que sucede es que en este momento no podemos revelar su identidad”, se limitó a responder la jefa de la Fiscalía Federal al tiempo que indicó que la pesquisa continúa.

Diversas fuentes de CB en Español ligadas a la AEE indicaron a este medio que durante las negociaciones con la utilidad pública Cobra llegó a estar representada por Arthur “Arty” Straehla, quien es el presidente de Mammoth Energy Services, empresa dueña de Cobra. Sin embargo, se desconoce si Straehla es la persona que la acusación federal contra Ellison y Tribble se refiere como el “Individuo A”.

A pesar de las múltiples preguntas realizadas por este medio, la jefa de la Fiscalía Federal evitó revelar la identidad de esa persona.

Según el registro de corporaciones del Departamento de Estado, el 13 de octubre de 2017 Cobra fue incorporada en Puerto Rico como empresa foránea y dos días después obtuvo el primer contrato con la AEE. El agente residente de Cobra Adquisitions es la empresa The Prentice Hall Corporation System, que a su vez obtiene servicios de la empresa The Fast Solution.

El 26 de marzo de 2018 COBRA y la AEE firman un segundo contrato por $900 millones adicionales con fondos reembolsados por FEMA.

“A finales del 2017 o principios del 2018, Tribble y Ellison iniciaron una estrecha relación personal. Ellison le regaló cosas de valor a Tribble, mientras ella le proporcionaba información sobre la AEE que obtenía dada su posición oficial (en FEMA). Como parte del patrón de Ellison de proporcionar cosas de valor a Tribble, le consiguió empleo en Cobra para su amiga, la acusada Jovanda R. Patterson”, explicó la jefa de la Fiscalía Federal.

Los obsequios de valor realizados por el presidente de Cobra a la administradora regional de FEMA, Ahsha Tribble fueron un viaje en helicóptero sobre Puerto Rico en febrero de 2018, ayuda para conseguir un lugar donde vivir en Nueva York, negoció la contratación de su amiga en Cobra Logistics Holdings, le compró pasajes para viajar de Miami a Orlando y pasajes en primera clase de San Juan a Nueva York, le brindó servicios de seguridad personal y le dio acceso para utilizar una tarjeta de crédito que le pertenecía a Ellison, entre otros.

“Tribble influía, brindaba asesoramiento y ejercía presión sobre los ejecutivos de la AEE, incluidos, entre otros el director ejecutivo y los directores de las diferentes divisiones de la AEE, de modo que la AEE aceleraba los pagos a Cobra, asignaba tareas a Cobra en lugar de usar empleados de la AEE y usaba a Cobra en tareas de restauración mientras rechazaban ofertas de otros contratistas”, precisó Rodríguez Vélez.

La jefa de la Fiscalía Federal recordó que en febrero de 2018 en Puerto Rico se registró una explosión en el Centro de Transmisiones de la AEE en Monacillos y a pesar de que la utilidad indicó entonces que podía atender la emergencia con sus empleados, Tribble “insistió y ejerció presión a los ejecutivos para que utilizaran a Cobra. Les dijo que si no utilizaban a Cobra, FEMA no les reembolsaría”.

“Las acciones de estas personas dan vergüenza. Se aprovecharon de uno de los momentos más vulnerables en la historia moderna de Puerto Rico para enriquecerse a costa del gobierno. Ahora tendrán que enfrentar las consecuencias ante las autoridades federales”, agregó Rodríguez Vélez.

De ser encontrados culpables los acusados se exponen a un máximo de 30 años de prisión por los delitos de fraude electrónico y fraude de fondos de desastre y hasta 5 años por la conspiración.

La jefa de la División Criminal, la fiscal federal, Myriam Fernández y el fiscal federal, Seth Erbe están a cargo del caso que presidirá el juez federal, Francisco A. Besosa.

La AEE precisó hoy que al 31 de marzo de este año un total de $1,100 millones ha sido pagado a Cobra aunque los contratos ascendieron a $1,900 millones.

“Siempre ha sido una prioridad para nosotros el poder asistir y colaborar con las investigaciones que llevan a cabo las autoridades locales y federales y así lo continuaremos haciendo”, dijo José Ortiz, principal oficial ejecutivo de la AEE.

Por su parte, FEMA envió declaraciones escritas en las que la agencia indica que aunque no van a comentar sobre asuntos personales, cooperan totalmente con las investigaciones federales.




Fiscalía federal realiza arrestos a exfuncionarios de Cobra Energy y FEMA

La fiscal federal, Rosa Emilia Rodríguez Vélez. (Juan J. Rodríguez/CB)
La fiscal federal, Rosa Emilia Rodríguez Vélez. (Juan J. Rodríguez/CB)

El expresidente de Cobra Energy, una exadministradora regional adjunta de FEMA y el subdirector de personal de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) enfrentan cargos federales por fraude, conspiración, entre otros delitos, reveló la fiscal federal, Rosa Emilia Rodríguez Vélez en conferencia de prensa.

Ahsha Tribble, exadministradora regional adjunta de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) Región II; el ex presidente de Cobra Energy, Donald Keith Ellison; y Jovanda Patterson, subdirectora de personal de FEMA, fueron arrestados durante la madrugada de hoy, martes.

Los tres arrestos, los cuales fueron producidos por el Departamento de Seguridad Nacional, oficina del Inspector General y agentes del Negociado Federal de Investigaciones (FBI), guardan relación con los contratos suscritos entre Cobra Energy y la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico(AEE), pagaderos con fondos de recuperación del huracán María a través de reembolsos a la corporación pública, específicamente para reparar la red eléctrica destruida de la isla.



En la acusación de 48 páginas se alega que el expresidente de Cobra Energy ofreció viajes en helicóptero, alojamiento, múltiples boletos de primera clase, seguridad, acceso a tarjetas de crédito e incluso un apartamento en San Juan a la exfuncionaria de FEMA a cambio de que esta ejerceriera presiones indebidas sobre la AEE.

Las autoridades federales han estado investigando los contratos financiados por FEMA otorgados por la Prepa a Cobra Energy, una subsidiaria de Mammoth Energy, para la reparación de la red eléctrica de la isla después de que fue destrozada por el huracán María en 2017.

La investigación sobre el ex presidente de Cobra Energy se dio a conocer después de que este le solicitara al tribunal que desvelara una declaración jurada proporcionada por un oficial que dio lugar a la congelación de $4.5 millones a los que Ellison intentó obtener acceso.

Más temprano el martes, la portavoz de la oficina del Fiscal de los Estados Unidos, Lymarie Llovet, dijo a NotiUno que tres personas fueron arrestadas en Florida, Oklahoma y en otro lugar desconocido.

El trabajo de Cobra en Puerto Rico le produjo $1.8 mil millones en contratos con la AEE.




VisitRico anuncia su nuevo embajador de agroturismo

De izquierda a derecha: Yoamadil Cabán y Camille Collazo; Adolfo Mendez-Nouel; y Nannette Rosa y Annabele Longo, ejecutivos de VisitRico. (Suministrada)
De izquierda a derecha: Yoamadil Cabán y Camille Collazo; Adolfo Méndez-Nouel; Nannette Rosa y Annabele Longo, ejecutivos de VisitRico. (Suministrada)

La organización sin fines de lucro que busca fortalecer la economía agrícola en Puerto Rico, VisitRico, anunció esta semana la selección de Adolfo Méndez-Nouel como embajador del agroturismo en la isla, quien liderará la misión de esa organización para establecer en Puerto Rico un agroturismo sostenible y fomentar la educación agrícola entre la población.

Méndez-Nouel es director de operaciones y gerente creativo de Manhattan Physio Group, una clínica de fisioterapia ambulatoria con sede en Nueva York, y cofundador de MPG Essentials, empresa de bienestar con sede en esa misma ciudad.

Luego del paso del huracán María por Puerto Rico en septiembre de 2017, Méndez-Nouel creó el fondo “Alivio del huracán María”, recaudando más de $75,000 para la recuperación de la isla y actualmente se encuentra de visita en Puerto Rico participando del lanzamiento de los programas estrella de VisitRico en apoyo de los agricultores agroecológicos de la isla.

Nacido en San Juan, Puerto Rico, el empresario ha dedicado su carrera a la industria de servicios en turismo, ventas y atención médica y fue descrito por Camille Collazo, directora ejecutiva de VisitRico, como una persona creativa, seria y comprometida con el desarrollo sostenible de Puerto Rico.

Méndez-Nouel también se mantiene activo en el desarrollo económico y educativo en la isla.

“Nuestro objetivo es lograr la soberanía alimentaria, que es esencial para una población sana. Por lo tanto, es lógico pensar que entre nuestras alianzas destacamos la importancia de la salud”, aseguró la directora ejecutiva de VisitRico.

“Es por eso que hemos elegido asociarnos con Manhattan Physio Group y MPG Essentials, una entidad reconocida como una de las mejores compañías de salud holística en Nueva York y que opera bajo los valores de ética, empatía y sostenibilidad económica, así como su compromiso con causas importantes. Estamos felices de ser una de las causas que apoyan”, añadió Collazo.

VisitRico, una organización sin fines de lucro creada en el 2014 que tiene como misión fortalecer la economía agrícola en Puerto Rico. Para ello realiza esfuerzos dirigidos a apoyar el proceso del ciclo alimentario, es decir, desde la semilla y la siembra hasta que llega al mercado agrícola y su consumo.

Las iniciativas incluyen actividades educativas, agroturismo ecológico para promover la salud y la conservación del medio ambiente. Las actividades van dirigidas a turistas, residentes, agricultores y personas interesadas en el tema. También logra conectar a miembros de la comunidad agroecológica de la isla, que actualmente importa alrededor del 90 por ciento de los alimentos que consume.