Meet Puerto Rico continúa su misión de promover la isla

Con la mayoría de los principales hoteles dispuestos a recibir nuevas reservaciones este mes, Meet Puerto Rico sigue decidido a continuar promoviendo la isla como destino preferido.

De hecho la entidad sin fines de lucro asistirá a IMEX América, la feria principal de la industria de viajes de grupo e incentivos de Estados Unidos, que se llevará a cabo del 10 al 12 de octubre en Las Vegas “con una estrategia que se atempera a la realidad actual de la isla después del devastador paso de los huracanes Irma y María”, expresó la entidad en un comunicado de prensa.

Liderado por su principal oficial ejecutivo, Milton Segarra, el equipo de Meet Puerto Rico promoverá la isla como destino de convenciones junto con sus socios hoteleros y el Centro de Convenciones de Puerto Rico en Miramar.

“Estamos conmocionados y afectados por la devastación, pero al mismo tiempo motivados para ser un componente clave de la recuperación. Ahora, es fundamental establecer canales directos de comunicación con los principales mercados, clientes, organizaciones profesionales y medios especializados para asegurarles que la industria turística en Puerto Rico se está encaminando hacia una recuperación certera”, aseveró Segarra.

“Continuar atrayendo grupos a Puerto Rico es vital para la recuperación del sector y la base principal para que otros segmentos de la industria puedan tener mayor desempeño e impacto en nuestra economía en el futuro”, agregó.

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Segarra añadió que el calendario de convenciones en Puerto Rico para el primer trimestre de 2018 sigue vigente, incluyendo los siguientes eventos: Caribbean Hotel & Tourism Association Travel Marketplace del 29 de enero al 1 de febrero; National Council of University Research Administrators del 28 de febrero al 7 de marzo; y el Internet Corporation for Assigned Names & Numbers en marzo.

“Aprovecharemos esta oportunidad para mantener contacto directo con nuestros clientes y comunicar que, a pesar de los huracanes, Puerto Rico seguirá siendo el destino preferido en el Caribe”, dijo Segarra.

De acuerdo a la página en internet de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), de 40 hoteles incluidos en una lista, 34 están aceptando nuevas reservaciones en octubre, mientras que El Conquistador y Las Casitas Village aceptarán nuevas reservaciones comenzando el 31 de diciembre; y el Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino el 9 de enero.

Seis hoteles (Coral by the Sea, Dorado Beach, Gran Melia, Royal Isabela, W Retreat y Wyndham Grand Rio Mar) permanecerán cerrados sin fecha específica en la cual estarían aceptando nuevas reservaciones, según el mismo portal.




Mercado enfocado en la experiencia provoca cambios en el turismo

La industria del turismo ha visto grandes cambios recientemente, desde las expectativas del viajero, hasta el rol que juega en discusiones sociales. A su vez, esto ha significado un cambio de enfoque para las estructuras que manejan el sector del turismo en las diferentes jurisdicciones.

“Esta no es la misma industria que era hace 15 años cuando entramos a ella”, dijo Don Welsh, presidente de Destination International durante una presentación sobre la situación actual de la industrial del turismo dada en la reunión anual de socios de Meet Puerto Rico.

“Los viajeros no quieren el estándar ‘voy a una ciudad grande y sólo veo esa ciudad’. Ellos quieren salir. Quieren experimentar, quieren experimentar cosas que son únicas a la ciudad en la que están”, dijo Welsh. (iStock)

Uno de los elementos que ha propulsado estos cambios es que los viajeros buscan destinos con muchas experiencias; lo que ha significado que están prestando atención a elementos que antes no tenían tanta importancia.

Un ejemplo de esto fue lo que Welsh denominó como “Weaponization of Travel” (el viaje como arma), refiriéndose a la tendencia creciente de boicotear destinos como respuesta a situaciones controversiales que estén ocurriendo en dicho lugar.

Welsh usó el caso del estado en Carolina del Norte y su proyecto de ley HB2 el cual establecía que las personas transgénero debería ir al baño correspondiente al género que aparecía en el certificado de nacimiento. Como parte de la oposición, corporaciones, organizaciones sin fines de lucro, individuos, e inclusive gobiernos de otros estados cancelaron sus viajes a Carolina del Norte.

Si bien componentes de todos los sectores participan de esta estrategia, Welsh explicó que no lo hacen de la misma forma. Las corporaciones y gobiernos tienden a ser más explícitos a la hora de hacer el boicot. Por otro lado, los individuos tienden a no tomar posiciones firmes hasta que una situación les afecte directamente y aún si el boicot tiende a ser más callado.

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“Ellos [los individuos] dicen, ‘hay muchas alternativas’. Si ven algo con lo que no se sienten bien éticamente, moralmente, o con lo que sea, simplemente no van allí, pero en muchos casos no lo van a decir. Tomarán su decisión calladamente”, expresó Welsh.

Otro factor que ha cambiado debido a la proliferación del viajero orientado a las experiencias es la necesidad de que “los elementos fundamentales tienen que estar ahí” en cuanto a la infraestructura del destino. Además, se han tenido que cambiar los modelos de publicidad y de creación de una marca para el destino.

“Los viajeros no quieren el estándar ‘voy a una ciudad grande y sólo veo esa ciudad’. Ellos quieren salir. Quieren experimentar, quieren experimentar cosas que son únicas a la ciudad en la que están”, dijo Welsh. Añadió que este enfoque aplica a viajeros de los diferentes grupos demográficos y tanto a los viajeros de placer como a los que viajan por razones de negocio o para asistir a una convención.

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Siguiendo la misma línea de pensamiento, Milton Segarra, presidente de Meet Puerto Rico, explicó que los destinos que han tenido éxito en el mercado del turismo de convenciones tienen estrategias publicitarias que promueven una imagen más amplia del destino y no sólo lo que ofrecen los hoteles o centros de convenciones. En algunos de los anuncios de otros países que fueron mostrados en la presentación, se utilizaban las misma imágenes para la publicidad dirigida al viajero de placer y la publicidad dirigida al viajero de convenciones.

A la hora de diseñar una marca para el destino, Welsh argumentó que ahora hay una mayor necesidad de tener “un acercamiento holístico” al destino y que se tiene que incluir a sectores que no son tradicionalmente asociados con el sector del turismo. Asimismo, hay una mayor necesidad de asegurarse que todos los sectores está alineados con la estrategia de mercadeo.

A pesar de los cambios que han ocurrido en la industria y los elementos que puedan servir de detractores para viajar, Welsh aseveró que el turismo alrededor del mundo no ha visto decrecimiento, al contrario, se está viendo un crecimiento del 6% con relación a los viajes hechos en el 2016. “Lo que es un porciento saludable considerando las fatalidades y pesimismos que se predijeron a principios de este año y finales del 2016”, sentenció Welsh.




DMO comienza oficialmente operaciones

La Corporación para la Promoción de Puerto Rico como Destino (DMO en inglés) comenzó oficialmente sus labores con la designación de los miembros de su Junta de Directores y la creación de cinco comités internos.

Jon Borschow, presidente de Foundation for Puerto Rico, fue nombrado presidente de la Junta del DMO, y Federico Stubbe Jr., presidente de PRISA Group, asumirá la vicepresidencia. Mientras, Alberto Escudero fungirá como tesorero.

La reunión constitutiva del ente encargado de desarrollar la estrategia de mercadeo de destino se dio esta mañana en la sede de Foundation for Puerto Rico en Santurce y el próximo cónclave está pautado para el 24 de agosto.

(Suministrada)

Por su parte, el secretario de Desarrollo Económico Manuel Laboy, y el director de la Compañía de Turismo José Izquierdo, aseveraron que el DMO es muestra de la filosofía del Gobierno de “transferir más responsabilidades” al sector privado en miras de mejorar el desarrollo económico de Puerto Rico.

Laboy manifestó que la reunión constitutiva del DMO es muestra del “compromiso de un Gobierno facilitador y el sector privado como protagonista de la recuperación económica de Puerto Rico”.

Mientras que Izquierdo enfatizó la importancia de que la Compañía de Turismo se mantenga como ente de manejo de la gestión de destino con el fin de que lo que se mercadea a los viajeros internacionales esté a la par con lo que Puerto Rico ofrece. Además, indicó que el desarrollo rápido del DMO es una ficha importante para el desarrollo de la economía de Puerto Rico.

El presidente de la junta del DMO emitió declaraciones en la misma línea, en la que recalcó la importancia que entiende tiene la economía del visitante en el aspecto más amplio de la economía de Puerto Rico.

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“[El DMO] representa lo que nosotros en la fundación estamos convencidos que es quizás la oportunidad más grande de cambiar de rumbo nuestra isla en términos económicos con el concepto de la economía del visitante”,  aseveró Borschow, quien en ocasiones anteriores ha expresado que la importancia de invertir en la economía del visitante es que es un sector que tiene posibilidades de recuperación más rápida, lo que ayudaría a otros sectores a salir de la crisis económica.

Por su parte, el vicepresidente hizo hincapié en la necesidad de que “ejecutemos y nos movamos rápido”.

Debido a que la Compañía de Turismo y Meet Puerto Rico, dos entes representados en el DMO, ya han establecido estrategias de mercadeo, Borschow entiende que no se tiene que comenzar desde cero sino “transformar” las medidas existentes.

Como resultado de esto, Borschow entiende que en los próximos meses se podría estar viendo una estrategia concertada por el DMO y para finales del año fiscal se tendría el plan completo.

Entre otros temas abordados en la reunión se definieron los comités de trabajo y sus respectivos miembros. El Comité de Desarrollo y Efectividad Organizacional tendrá a su cargo darle forma a la estructura organizacional inicial de la corporación. Esto incluye el reclutamiento del personal ejecutivo y demás funcionarios claves. Este comité está compuesto por Laboy Rivera, Tomás Ramírez, representante de la Asociación de Dueños de Paradores; Milton Segarra, presidente de Meet Puerto Rico; Joanne Ferguson, presidenta de Destination Puerto Rico; y Agustín Arellano, presidente y CEO de Aerostar Airport Holdings LLC.

El Comité de Mercadeo, por su parte, facilitará el trabajo y representación del DMO en las labores técnicas de mercadeo. Trabajarán en transición con la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Meet Puerto Rico y la Autoridad del Distrito de Convenciones en lo que queda del año fiscal para asegurar alineación de la estrategia de mercadeo actual con la visión de mercadeo del DMO a futuro. El comité lo componen Milton Segarra; Miguel Vega de PRHTA; Omar Marrero, director ejecutivo de la Autoridad del Centro de Distrito de Convenciones; José Izquierdo; y Dermont Connolly, director de El Conquistador.

 

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Organizaciones internacionales eligen a Puerto Rico como destino para convenciones

El Presidente y CEO de “Meet Puerto Rico”, Milton Segarra, anunció que tres asociaciones médicas y un grupo de administradores de universidades en los Estados Unidos importantes en el ámbito internacional, escogieron a Puerto Rico como destino para celebrar sus convenciones anuales.

La celebración de estas cuatro convenciones generará más de 13,300 noches de habitación en hoteles locales y representará un impacto económico estimado de $11.6 millones, expresó Segarra.

“Meet Puerto Rico ha comenzado el año confirmando eventos y grupos de alto rendimiento para Puerto Rico, a pesar de los grandes retos que experimentó la industria durante el 2016”, señaló el ejecutivo.

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Estos grupos se suman a otros tres anunciados a principios del mes de febrero, cuyo impacto en la economía local se estimó en $23.4 millones y más de 26,700 noches de habitación durante los próximos 18 meses.

“El enfoque sostenido de nuestro equipo, que se ha ceñido a un plan de trabajo definido, y la colaboración mano a mano con nuestros socios nos han permitido maximizar todos los recursos y experiencia que Meet Puerto Rico ha acumulado como DMO (Organización de Mercadeo de Destino) y han sido vitales para atraer negocios y oportunidades a la isla cuando tanto se necesitan”, agregó Segarra.

La confirmación de estos grupos es el resultado de un programa agresivo de promoción del destino enfocado en cerrar una cantidad importante de negocios que actualmente están en etapa de tentativos o prospectos de alta posibilidad para Puerto Rico.

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Dos de los grupos llevarán a cabo sus convenciones en el Centro de Convenciones Dr. Pedro Rosselló en San Juan, mientras que los otros dos lo harán en propiedades en Fajardo e Isla Verde, respectivamente.

“La experiencia y el profesionalismo del equipo de ventas de Meet Puerto Rico es una de las principales razones por la cual estas organizaciones escogieron llevar a cabo sus convenciones en Puerto Rico. Nuestros equipos de ventas y de servicios al destino están totalmente comprometidos con nuestras metas y objetivos y su desempeño ha sido clave para obtener estos resultados”, concluyó.




La Fortaleza somete enmiendas al DMO de la mano del sector privado

De la mano de la Asociación de Hoteles, Meet Puerto Rico, Foundation for Puerto Rico y Aerostar Holdings, la administración de Ricardo Rosselló irá a la Legislatura con un paquete de enmiendas al proyecto de ley que buscará crear una organización de mercadeo de destino (DMO) para la isla.

Así lo anunció hoy el secretario de Asuntos Públicos, Ramón Rosario, quien adelantó que las enmiendas serán presentadas hoy, mientras que mañana habrá una vista pública a partir de las 9 a.m. en donde participarán representantes del sector privado y oficiales de gobierno.

“Estaremos yendo a la Legislatura para pedir apoyo al paquete de enmiendas. Vamos todos con una voz”, sentenció Rosario durante de conferencia de prensa en La Fortaleza. Añadió que la administración no ha tenido “una sola oposición al proyecto” hasta el momento.

Las enmiendas incluyen una modificación a las partidas que recibiría el DMO, aumentando de $15 millones a $25 millones, al igual que un mecanismo de pareo de fondos que pueda obtener la organización de hasta $5 millones.

(Juan J. Rodríguez/CB)

(Juan J. Rodríguez/CB)

Según el secretario de Asuntos Públicos, se incluirá protecciones a los empleados públicos de la Compañía de Turismo que no pasen a formar parte del DMO, al igual que garantías para que la agencia siga recibiendo el dinero necesario para cubrir sus obligaciones y gastos operacionales.

Sobre el financiamiento del DMO, este provendría del componente del impuesto de ocupación hotelera que va actualmente a Turismo, y Rosario aseguró que este no sería aumentado como resultado de la legislación propuesta.

En cuanto a la composición de su junta, estaría compuesta por 11 miembros, de los cuales tres serían ex officio y en representación del gobierno. Tres directores serían nombrados directamente por parte de la Asociación de Hoteles, Meet Puerto Rico y Aerostar Holdings -operadores del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín- y estos a su vez recomendarían al gobernador cuatro miembros adicionales. Por último, un miembro estará en representación de la economía del visitante.

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Caribbean Business preguntó si la administración entiende que reúne a través de las entidades que participaron en la confección de las enmiendas, el insumo de todo aquel relacionado al sector turístico.

“La contestación es que no. La contestación es que durante el proceso en la Legislatura, todos los sectores han podido compartir. Se ha consultado a todos los sectores más allá que [los presentes]…. Si hay un sector en particular que se oponga, mañana es la vista en el Senado”, contestó Rosario.

Por otro lado, el secretario de Desarrollo Económico, Manuel Laboy, indicó que “no sé cuántas campañas [de promoción] hemos tenido en los últimos 20 años…. El DMO dará uniformidad e identidad a Puerto Rico como mercado”. Añadió que junto a Enterprise Puerto Rico -entidad que buscaría atraer inversión del sector privado a la isla- ambos mecanismos permitirán a Puerto Rico competir efectivamente con otros mercados.

Mientras, Rosario explicó que han estado en constante conversación con las cuatro entidades del sector turístico y que ya se logró consenso sobre los cambios que se presentarán al proyecto del Senado 4, presentado por la administración el pasado 2 de enero.

“Hay que regar el virus del consenso”, indicó John Borschow, presidente de Foundation for Puerto Rico, quien recalcó la importancia de fomentar la economía del visitante, ya que podría inyectar hasta $7,000 millones en actividad económica adicional dentro de los próximos años. Para esto, el número de visitantes tendría que aumentar por 2 millones adicionales, al igual que la duración promedio en estadías, la cual tendría que acercarse más a los cinco días.

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“La meta es lograr esto en cinco años”, aseguró Borschow.

Al igual que el resto de los representantes del sector privado que participaron de la conferencia de prensa, el presidente de la Asociación de Hoteles, Miguel Vega, dio las gracias a la administración de Ricardo Rosselló en ayudar al sector turístico “atemperarse a los tiempos” y “hacer más certero el mercadeo de Puerto Rico y más productivo para nosotros como industria”. También advirtió que aunque la impresión es que han aumentado,  los números de ocupación hotelera y otros renglones relacionados disminuyeron considerablemente en el 2016, en comparación con el año anterior.

Por su parte, el presidente de Aerostar, Agustín Arellano, recalcó la importancia de establecer alianzas entre los sectores público y privado, para ayudar a Puerto Rico salir hacia adelante.

Tanto Aerostar y Metropistas -operadores de las autopistas PR-22 y PR-10- han “demostrado a través de los últimos cinco años que este es un buen método, una buena unión”, sostuvo Arellano.

Para Milton Segarra, presidente de Meet Puerto Rico, “hoy comienza una transformación que muy pronto todos van a ver”, y añadió que ahora habría “una sola organización” encargada de los esfuerzos de mercadeo de la isla.




Meet Puerto Rico anuncia tres importantes convenciones

El gobierno espera que tres eventos de envergadura sean la punta de lanza para impulsar la actividad de la industria de grupos y convenciones en la isla, que ha sido severamente golpeada luego de la epidemia de zika en la isla.

Milton Segarra, director de Meet Puerto Rico

Milton Segarra, director de Meet Puerto Rico, apuesta a que las tres convenciones despuntarán nuevamente la industria del turismo de convenciones y grupos en Puerto Rico. (Archivo)

Así lo anunció hoy, miércoles, Milton Segarra, gerente general de Meet Puerto Rico, organización a cargo de promover a Puerto Rico en el mercado de convenciones.

“Al cierre de un año complicado para la industria y de cara a un 2017 lleno de retos y oportunidades, la pericia y enfoque del equipo de Meet Puerto Rico, con el apoyo absoluto de nuestros socios, consiguieron el cierre de grupos en tres sectores estratégicos que tendrán un impacto significativo en la economía y marcan una tendencia esperanzadora para los próximos meses”, indicó Segarra.

El ejecutivo mencionó que, además de la reunión anual de la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN, en inglés) programada para principios de 2018 en el Centro de Convenciones Pedro Rosselló, se confirmaron dos eventos deportivos y de entretenimiento en Puerto Rico para 2017.

Se estima que estos tres eventos combinados inyectarán $23.4 millones a la economía local y asegurarán 26,797 noches de habitación en los hoteles locales durante los próximos 18 meses.

Segarra especificó que el evento de entretenimiento es promovido por Feyline, uno de los mayores productores de eventos musicales en los Estados Unidos y el mismo será realizado en El Conquistador.

“Nuestros socios de El Conquistador fueron instrumentales en asegurar este importante negocio para Puerto Rico, a pesar de la fuerte competencia de la República Dominicana, que también fue considerada por Feyline para el evento”, explicó Segarra.

Del mismo modo, el evento deportivo con sede principal en el Hotel Inter Continental, y posiblemente otros en el área de Isla Verde, traerá una afluencia de actividad para todo el municipio de Carolina.

El gerente general añadió que se han identificado un total de 450,000 cuartos para el 2017 que actualmente están en etapa de tentativos o prospectos de alta posibilidad para el destino.

“Esto representa una gran oportunidad y junto con nuestros socios, estaremos iniciando este mes un programa muy puntual y agresivo de eventos, presentaciones, esfuerzos especiales de prensa y comunicaciones y redes sociales, apoyados por una promoción del destino para lograr cerrar una cantidad importante de este negocio para Puerto Rico. Estamos maximizando nuestras capacidades como DMO acreditado desde 2007 y tomando ventaja de nuestra estrecha colaboración con los más de 300 socios de Meet Puerto Rico para capturar la atención de planificadores de reuniones, asociaciones, corporaciones, y productores de eventos, entre otros, para así convertir esta oportunidad en nuevos negocios para Puerto Rico”, dijo.

En cuanto a la iniciativa de la administración del gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, de crear un DMO para Puerto Rico, Segarra aseguró que apoya el proyecto y que no cabe duda que ese modelo de organización de mercadeo de destino será el mejor vehículo para llevar el potencial de la industria turística de Puerto Rico a una próxima etapa y que asegure una contribución continua y creciente al desarrollo económico de Puerto Rico.




Multimillonario impacto del zika en el turismo de Puerto Rico

SAN JUAN – El brote del virus del zika ha supuesto un duro golpe al turismo de grupos y convenciones en Puerto Rico, con cancelaciones que han provocado una caída libre en ese sector, particularmente en el periodo entre marzo y mayo, según reveló ayer el director ejecutivo de Meet Puerto Rico, Milton Segarra.

Desde que se reportaron las primeras noticias en torno al brote del virus en Puerto Rico, se han perdido cerca de 60,300 noches de hotel como resultado de cancelaciones. Esto representa unos $44.2 millones en pérdidas, indicó Segarra.

Más temprano este año, medios de comunicación de Estados Unidos realizaron una robusta cobertura del creciente número de casos de personas infectadas con el virus en la isla, especialmente luego de que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) divulgara comunicados sobre la severidad del problema.

Milton Segarra, director de Meet Puerto Rico

Milton Segarra, director de Meet Puerto Rico

El potencial contagio del virus entre mujeres embarazadas ha sido una preocupación particular debido al supuesto vínculo entre el zika y la microcefalia en recién nacidos.

El zika es un virus que se puede transmitir a través de la picada de un mosquito o por relaciones sexuales y por lo general no produce síntomas severos entre los infectados.

Durante el segundo trimestre del 2016, que ha sido la temporada más dramática del brote del zika en la isla, 35 grupos han cancelado sus estadías, lo que provocó una pérdida de 42,000 noches de hotel en un periodo de 90 días.

“Justo durante ese tiempo, los CDC anunciaron que vislumbraban que cerca de un cuarto de la población de la isla sería infectada con el virus eventualmente, pero eso era presumiendo que Puerto Rico no tomaría acción alguna para frenar el problema, y eso no es lo que ha ocurrido en lo absoluto”, puntualizó el director. Segarra destacó que, desde entonces, se han realizado campañas de control de plagas, además de implementar protocolos en hoteles y restaurantes para atender el problema.

“De todos modos, competir con una agencia que tiene toda la credibilidad del mercado es como entrar en una situación similar a la de David y Goliat”, agregó.

Los efectos de esas cancelaciones no se sentirán hasta el 2017, manifestó Segarra, dado que la gran cantidad de visitantes involucrados en el turismo de grupos y convenciones hace que los planificadores reserven las estadías con mucho tiempo de anticipación.

Una reservación en particular pudo haber generado 5,000 noches de hotel ocupadas en la isla pero el grupo decidió irse a la India.

“Otra cancelación que nos afectó profundamente fue cuando la Major League Baseball decidió no llevar a cabo los juegos que tenía en agenda en la isla [a principios de mayo]”, abundó Segarra.
“Incluso viajes para explorar el destino, cuyos gastos nosotros cubrimos por completo sin requerir gastos adicionales, fueron cancelados. Ellos no querían tener nada que ver con la isla”, recordó el director.