Uniones del sector público no podrán obligar a empleados que no son miembros a pagar cuota

La Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó hoy que las uniones de trabajadores en el sector público no pueden obligar a los empleados que no son miembros a pagar una cuota sindical.

No obstante, uniones en Puerto Rico argumentaron que para los trabajadores es más conveniente y costo efectivo permitir que una unión del sector público defienda sus intereses laborales a hacerlo por cuenta propia porque se distribuyen los gastos además de obtener otros beneficios.

En un fallo de 5-4, el tribunal más alto de la nación dijo que cobrar una cuota de membresía a los empleados del sector público que decidan no unirse al sindicato viola la Primera Enmienda de Libertad de Expresión.

El ala conservadora de la corte, encabezada por el juez Samuel Alito, anuló un precedente judicial de 1977 que permitía a los sindicatos en el sector público cobrar cuotas de los no miembros para cubrir actividades sindicales no políticas, como la negociación colectiva. El tribunal dijo que ese precedente estaba mal razonado y erróneamente decidido.

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“Ni la cuota de agencia ni ningún otro pago al sindicato se pueden deducir del salario del no miembro, ni se puede hacer ningún otro intento para cobrar dicho pago, a menos que el empleado acepte afirmativamente pagar”, escribió Alito. El ala liberal del Alto Foro, los jueces Sonia Sotomayor, Elena Kagan, Ruth Bader Ginsburg y Stephen Breyer, disintieron de la decisión mayoritaria.
El caso se centra en una ley de Illinois, similar a las de otros 22 estados y Puerto Rico, que permite a los sindicatos del sector público cobrar una “tarifa justa” a los empleados para actividades no políticas como la negociación colectiva, independientemente de si esos empleados pertenecen al sindicato.

Mark Janus, un especialista estatal en manutención de niños, argumentó en contra de tener que pagar $45 de cada cheque de sueldo al Consejo 31 de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, Municipales y Municipales (AFSCME). Hacer eso, dijo, viola sus derechos de la Primera Enmienda porque lo obliga a apoyar los mensajes de la unión.

Este caso beneficia a un empleado de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados quien demandó en el Tribunal Federal de Puerto Rico alegando que pagar una cuota a la Unión Independiente Auténtica, viola su libertad de expresión porque no deseaba pertenecer a la unión que es obligatorio por el convenio colectivo.

El vicepresidente de la UTIER, la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego, Fredyson Martínez, dijo que no le preocupaba la decisión porque la carta de presentación de las uniones es su mejor atributo. Los gastos de cuotas se usan, entre otros, para defender los derechos de los trabajadores sin costo adicional.

“En el momento actual que vivimos, las uniones son necesarias y pertenecer a la unión tiene más beneficios porque nosotros representamos a los trabajadores, sobretodo a aquellos que no se pueden defender solos”, dijo Martínez. “El pertenecer a una unión es mucho más beneficioso para un trabajador”.

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Liga Nacional de Ciudades ofrece membresía gratuita a municipios en Puerto Rico

La Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA, en inglés) anunció el miércoles un histórico acuerdo con la Liga Nacional de Ciudades (NLC, en inglés) por el cual los 78 municipios puertorriqueños obtendrán membresía gratuita, valorada en $285,343 anuales, por los próximos dos años.

Entre los beneficios que brinda el NLC, los alcaldes y sus empleados contarán con los esfuerzos de siete cabilderos en Washington, DC que abogan exclusivamente por las ciudades miembros.

De igual forma, podrán participar en la Conferencia Congresional de Ciudades, tener acceso al Instituto de la Juventud, Educación y Familia, así como al banco de datos de propuestas federales, que cuenta con sobre 7,000 oportunidades de financiamiento.

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“Los municipios de Puerto Rico podrán beneficiarse de un programa exclusivo que les permitirá establecer relaciones con las demás jurisdicciones americanas para compartir mejores prácticas. Además, tendrán a su alcance herramientas que les permitirán lograr fondos federales necesarios para la reconstrucción y recuperación de todos los municipios de Puerto Rico”, declaró el licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de PRFAA.

NLC es una organización no gubernamental y no partidista que, por medio de sus diversos programas y esfuerzos legislativos, aboga por el bienestar de las ciudades en Estados Unidos.

Entretanto, como parte de la colaboración con los municipios de Puerto Rico, la alcaldesa de Ponce María “Mayita” Meléndez se encuentra esta semana en Washington, D.C. participando de la Conferencia Congresional de Ciudades, auspiciada por el NLC.

La alcaldesa se dirigió al pleno de la organización para exponer, ante alcaldes de toda la nación, los esfuerzos de recuperación de los municipios puertorriqueños tras el paso del huracán María.

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[VIDEO] Presidente de la Utier urge prender Palo Seco para energizar a Puerto Rico

Luego de que el Gobierno anunciara que había alcanzado el 50% de generación de energía y posteriormente ocurriera una falla que provocó un apagón en la zona metropolitana, el presidente de la Unión de Trabajadores de Industria Eléctrica y Riego (Utier), Ángel Figueroa Jaramillo, presentó varias propuestas para que la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) encienda la Central Palo Seco lo antes posible.

El líder obrero expresó que están reclamando a la AEE que “nos asigne la reparación de la Central Palo Seco, lo cual fue un acuerdo entre la Utier y la gerencia de la AEE pero se nos sacó del proceso, logrando de esa manera mantener cerrada la central y como consecuencia dilatando proveerle el servicio eléctrico a San Juan luego del huracán”.

El presidente de la Utier, Ángel Figueroa Jaramillo, explicó que (Efrén Rodríguez/CB)

El presidente de la Utier, Ángel Figueroa Jaramillo, explicó que buscan encender primordialmente las Unidades 1 y 3, pues trabajan con menos salida forzosa en momentos de emergencia y ofrecen confiabilidad al sistema, respectivamente. (Efrén Rodríguez/CB)

“Nuestros trabajadores están plenamente capacitados para realizar la reparación de Palo Seco y junto a la reparación podemos encender las Unidades 1 y 3 para proveerle electricidad a toda la zona metropolitana. No hay por qué dilatar ese proceso que ya validó también el Colegio de Ingenieros de Puerto Rico, el cual llegó a la conclusión de que ese trabajo podía realizarse en 21 días. Nosotros hemos estado disponibles para realizar ese trabajo”, enfatizó el presidente de la Utier.

En conferencia de prensa, el presidente del capítulo de Aguirre de la Utier, Monserrate González, estimó que por el momento tomaría de tres a cinco días prender la Unidad 3 de la Central Palo Seco. Figueroa Jaramillo abundó que la Unidad 1 es la que trabaja con menos salida forzosa en momentos de emergencia y la Unidad 3 es la que ofrece confiabilidad al sistema.

Mientras, el líder obrero detalló que entre estas iniciativas, dirigidas a encender primordialmente las Unidades 1 y 3 de Palo Seco, se encuentran que el sindicato ya radicó una solicitud de membresía hacia la Asociación Americana de Energía Pública (APPA, en inglés) para que tan pronto ese vínculo sea aceptado tengan acceso a unas 900 compañías públicas de electricidad. Esta solicitud de membresía sería independiente a la que ya tiene la AEE.

De esta forma, la Utier procederá a solicitar ayuda y materiales para que la organización pueda donarles y venderles a un precio módico camiones con canasto y grúas para levantar postes, ya que la flota con la que cuenta la AEE está en pésimas condiciones debido a la falta de mantenimiento.

[VIDEO] Falla en Central de San Juan deja sin luz la zona metropolitana

Además, como parte de este plan, Figueroa Jaramillo lanzó un llamado al personal de campo de la Utier así como de la Unión Insular de Trabajadores Industriales y Construciones Eléctricas (Uitice) que se jubilaron recientemente para que auxilien en el proceso de energizar al país, pues detalló que actualmente solo tienen entre 200 y 300 jubilados trabajando en las labores de recuperación de los 2,000 que componen ese grupo.

Según dijo, estos esfuerzos añadirían brigadas con experiencia y conocimiento en el sistema eléctrico de Puerto Rico debido a que actualmente la mayoría de los jubilados fueron gerenciales y no trabajadores de campo.

“Esa es una propuesta nuestra que fuera de cualquier diferencia obrero patronal debemos poner en práctica de inmediato. Mucho más hubiéramos avanzado en la reconexión eléctrica si estas medidas se hubieran implementado desde el primer momento como debió haberse hecho”, enfatizó el líder obrero.

Asimismo, Figueroa Jaramillo destacó que han sido las brigadas de la Utier las que ha reconectado hasta ahora el 40% del sistema eléctrico en todo el país.

Figueroa Jaramillo explica situación actual de la AEE

Esta mañana, aunque el gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que la AEE había alcanzado la meta de 50% de generación, el líder de la Utier explicó que con el apagón, el sistema pudo haber caído entre un 20 y 30%.

Ante esto, Figueroa Jaramillo aseguró que existen otros mecanismos para calcular ese número de manera más efectiva, fundamentado en el número base, el cual consiste en que la generación se traduzca en consumo y a su vez llegue a abonados. Señaló que se debe identificar los sectores que consuman más a nivel industrial y así tener un aproximado más certero tanto de generación como de consumo de energía.

A preguntas de la prensa sobre las explicaciones que ha estado ofreciendo el director ejecutivo de la AEE, Ricardo Ramos, en torno al por ciento restaurado en el sistema eléctrico, Figueroa Jaramillo destacó que “la Autoridad lo que ha estado brindando es una explicación para tratar de satisfacer su ineptitud. Hubiésemos avanzado más con números en vez de porcientos y no lo han hecho. Lo que están tratando es de crear una ilusión óptica de algo que se puede explicar como lo he explicado aquí [sobre el número base de consumo], pero ante una explicación coherente, arropa la falta de credibilidad”.

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Sobre la avería que ocurrió durante el día de hoy, donde varios municipios de la zona metropolitana se quedaron sin servicio a eso de las 10:45 de la mañana debido a una falla técnica en la Unidad 7 de la Central de San Juan, el líder obrero indicó que la falla pudo haber sido a causa de una sobrecarga en las líneas de transmisión.

Dicha avería provocó la salida de la línea 50100 de 230,000 voltios, que discurre desde la Central Cambalache, en Arecibo, hasta el Centro de Transmisión de Manatí, según informó el director de Generación de la AEE, Justo González Torres, mediante comunicado.

Mientras, el operador auxiliar de la AEE, Jorge Bracero, reveló en entrevista radial (WKAQ 580) que la restauración del servicio podría tardar entre cinco y 16 horas.

“Esto no significa que estás en día uno. […] Sepan que se supone que, de todo salir bien, esta misma noche o de madrugada ya las personas deben tener luz nuevamente. Fue similar a lo que pasó la semana pasada”, agregó Bracero.

La línea 50100 que conecta el norte con el sur a través de Cambalache, en Arecibo, sufrió una falla el pasado jueves, 9 de noviembre, a eso de las 11:00 de la mañana, dejando a cientos de abonados sin el servicio nuevamente. En aquel momento, la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) informó que la recuperación podría tardar entre 12 y 18 horas.

La expectativa es que para el 30 de noviembre se logre alcanzar el 80% de generación y para el 15 de diciembre el 95%.

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Google y Walmart aumentan competencia contra Amazon

La empresa tecnológica Google anunció que comenzará a ofrecer productos de Walmart a las personas que hagan sus compras mediante los dispositivos de Google Home, los celulares compatibles con Google Assistant, o el app o sitio Web Google Express con miras a contrarrestar el crecimiento de la gran empresa Amazon.

Según reseñó CNET en Español, las personas ubicadas cerca de una de las más de 4,700 tiendas físicas de Walmart podrán pedir entre miles de productos para entrega a domicilio. Se estima que el 90% de los estadounidenses vive a 10 millas en promedio de una tienda de Walmart.

La función para pedir por Walmart desde el dispositivo de Google Home se lanzará a finales de septiembre y los clientes actuales de Walmart.com podrán vincular su cuenta de Walmart con Google para recibir sugerencias más personalizadas sobre los productos que ya suelen comprar. (Scott Olson/Getty Images)

La función para pedir por Walmart desde el dispositivo de Google Home se lanzará a finales de septiembre y los clientes actuales de Walmart.com podrán vincular su cuenta de Walmart con Google para recibir sugerencias más personalizadas sobre los productos que ya suelen comprar. (Scott Olson/Getty Images)

Aunque Amazon representa cada vez más una fuerte competencia a minoristas como Walmart, así como otras empresas similares, esta es la primera vez que Walmart hará sus productos disponibles en otro lugar en línea que no sea su propio sitio web.

Google Express es un servicio digital de Google por el cual el usuario le envía su lista de productos deseados a un individuo que luego hace la compra en las minoristas participantes.

Estos productos normalmente son entregados por una compañía de envío a la dirección que el usuario le asigne entre uno a tres días. Para octubre de 2016, Google Express llegaba ya a un 90% de los hogares en Estados Unidos.

La función para pedir por Walmart desde el dispositivo de Google Home se lanzará a finales de septiembre y los clientes actuales de Walmart.com podrán vincular su cuenta de Walmart con Google para recibir sugerencias más personalizadas sobre los productos que ya suelen comprar.

En un esfuerzo por incentivar a las personas que aún no han usado Google Express, Google ha eliminado la cuota de membresía. Normalmente esa suscripción tenía un costo de $95 por año o $10 al mes. Además, la entrega a domicilio será gratis si el usuario gasta más del mínimo requerido por cada minorista.

En junio, Amazon anunció que compraría los supermercados Whole Foods, con sus 1,500 tiendas por $13,700 millones y en agosto anunció el lanzamiento de Amazon Instant Pickup para la entrega inmediata a los casilleros Amazon Lockers que se pueden instalar en una variedad de lugares.

Mientras, los productos en Amazon.com ya se pueden pedir por la colección de bocinas Amazon Echo.

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Nuevo espacio de trabajo colaborativo promueve desarrollo de negocios en Puerto Rico

El nuevo centro de trabajo cooperativo CoSPAZIO sirve como una alternativa para que profesionales locales y extranjeros tengan un espacio de desarrollo de negocios con herramientas tecnológicas de vanguardia y una gran gama de amenidades.

Ubicado estratégicamente en el moderno entorno de Paseo Caribe, el espacio cuenta con 4,500 pies cuadrados en un concepto abierto con escritorios, sofás, sillas y taburetes para trabajar dentro de las diferentes oficinas privadas, salas de conferencia, sala de descanso, y cabinas telefónicas con acceso 24 horas. Asimismo, incluye equipo innovador, tecnología audiovisual y como valor añadido, acceso a cerveza de barril ilimitada.

“El concepto de los espacios colaborativos está en su auge en Estados Unidos y en el mundo, conectando negocios de todo tipo, y con CoSPAZIO, Puerto Rico tendrá un espacio de clase mundial para miembros y los no miembros por igual… Reconocimos la necesidad de crear un espacio colaborativo de primera, y creamos este espacio único equipado con las mejores tecnologías y amenidades”, explicó la directora de CoSPAZIO, María del Mar Ortiz.

La directora de CoSPAZIO aseguró que como el concepto de trabajo cooperativo ha generado mucho interés recientemente, existen múltiples proveedores de servicio que se dedican solamente a suministrar tecnología para estos espacios.

La directora de CoSPAZIO, María del Mar Ortiz, explica cómo la integración de las diferentes tecnologías beneficia a todos los miembros que forman parte de este centro de trabajo cooperativo. (Efrén Rodríguez/CB)

La directora de CoSPAZIO, María del Mar Ortiz, explica cómo la integración de las diferentes tecnologías beneficia a todos los miembros que forman parte de este centro de trabajo cooperativo. (Efrén Rodríguez/CB)

Entre estas tecnologías se encuentra una aplicación para teléfonos inteligentes que brinda acceso al local y a los diferentes salones ubicados dentro de CoSPAZIO. La aplicación está disponible para sistemas Android y iOS. Además, tiene un portal para miembros en el que se puede acceder a través de cualquier computadora o teléfono inteligente para separar los salones de conferencia por hora.

CoSPAZIO trabaja con cuatro planes de membresía principales, con precios desde $150 hasta $2,500, mediante los cuales clientes pueden escoger: espacio colaborativo, oficina privada, oficina virtual, paquete para viajeros y un plan flexible para los que deseen trabajar día por día, con alternativas de pago mensual, diario o contrato anual.

Las membresías en CoSPAZIO incluyen varios atractivos, en particular, descuentos de socios en hoteles, restaurantes, negocios locales con el propósito de que los usuarios puedan maximizar el uso del área turística de San Juan para que de esta forma se beneficie la economía local.

Según la directora de CoSPAZIO, este espacio comenzó sus operaciones en mayo del presente año y desde entonces han tenido una aceptación positiva de muchos profesionales de diferentes industrias que llevan a cabo sus negocios en este lugar.

Actualmente, cuentan con una participación de 30% de profesionales extranjeros y 70% de clientes locales. Entre las industrias que utilizan este centro se encuentran energía renovable, mercadeo, servicios financieros, salud, consultores, ventas al detal, entre otros.

Dentro de las proyecciones que tiene CoSPAZIO para mantener sus operaciones, se encuentra un plan para atraer más personas con miras a que se promuevan más negocios, siempre y cuando no se sacrifique el espacio al sobrevender. Esto debido a que, según la directora de CoSPAZIO, buscan preservar que las personas siempre se sientan a gusto manteniendo un balance entre espacio y usuarios en el centro.

Si bien es cierto que el trabajo cooperativo ha tenido un impacto significativo en los negocios alrededor del mundo desde el 2007, en Puerto Rico este concepto continúa en crecimiento.

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Nace Premium Healthy Pets

En Puerto Rico, los altos costos de servicios de salud para animales representan la tercera causa de entrega a albergues y la primera causa de abandono de mascotas.

Para atender esa preocupación, la meteoróloga y ambientalista Susan Soltero trae a Puerto Rico una alternativa para cuidar de las mascotas a un costo razonable. En colaboración con Premium Professional Service Card y Premium Professional Health Group, Soltero creó Premium Healthy Pets, un plan de servicios de salud y bienestar para mascotas por membresía.

Con un pago mínimo mensual, la membresía incluye ahorros en todos los servicios ofrecidos por un veterinario, como medicinas, procedimientos, laboratorios, pruebas, esterilizaciones, vacunas, limpieza de dientes y “grooming”.

“Cada vez que uno va a los veterinarios, los [tratamientos] preventivos son carísimos y cada procedimiento tiene su costo. Con nosotros, cada procedimiento tiene un ahorro e incluye todos los servicios”, enfatizó la reconocida defensora de animales.

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A diferencia de otros seguros de mascotas que se ofrecen en la isla, en los cuales se establecen diversas restricciones para atender a un animal –como la edad y condiciones previas– el nuevo programa de salud acepta cualquier mascota que requiera servicios veterinarios.

Cualquier persona interesada en formar parte de la iniciativa, puede comunicarse vía telefónica al “Call Center” del programa al 787-253-7070. Durante la llamada, un representante brindará los detalles del proyecto y presentará un resumen de los ahorros que obtendrá con su membresía.

Una vez completado el proceso, el nuevo miembro del programa recibirá una tarjeta con el nombre de su mascota y podrá visitar el proveedor que se encuentre más cerca de su hogar.

Desde su inicio a principios de este año, proveedores alrededor de la isla se han unido a Premium Healthy Pets para brindar sus servicios, incluyendo los municipios de Carolina, Guánica, Guayama, Arecibo, Ponce, Luquillo, Bayamón, Salinas, San Juan, Dorado, Humacao, Yauco, Caguas y San Sebastián.

La meteoróloga espera que los dueños de mascotas reciban un alivio económico al momento de visitar un veterinario y que, a su vez, los veterinarios vean un mayor número de clientes, además de propiciar que la ciudadanía no tema llevar sus mascotas a un centro de salud profesional.

A manera de ejemplo, Soltero mencionó que las personas que no forman parte del programa podrían pagar entre $40 y $50 por su primera visita a un veterinario, mientras que con Premium Healthy Pets, el costo se reduciría a $12 por la primera cita.

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En caso de que la mascota requiera medicamentos de humanos, el programa brinda un ahorro de entre un 10% y 80% de descuento gracias a la licencia para vender medicamentos a bajo costo acogida por Premium Professional Service Card.

“Es bien costo efectivo, con la economía como está ahora, el que te ahorres par de pesos aquí y allá en todos los servicios. Eso es un ahorro sustancial y bien atractivo para nuestros miembros”, resaltó Soltero.

Además de proveer un ahorro considerable a las personas que decidan unirse a Premium Healthy Pets, parte del dinero recolectado a través de la membresía será donado a aquellos grupos de rescatistas que posean cuentas abiertas en los veterinarios que se acojan al programa.

“Los rescatistas están haciendo un trabajo extraordinario, lo hacen de corazón y sufren mucho. A veces dan lo que no tienen para que estos animales no sufran en las calles… Es un trabajo bien sacrificado”, lamentó Soltero.