Administración Federal de Carreteras desembolsa $705 millones en fondos de Ayuda de Emergencia

La Administración Federal de Carreteras (FHWA, en inglés) del Departamento de Transporte de los Estados Unidos anunció el martes el desembolso de $705.7 millones en fondos de Ayuda de Emergencia (ER, en inglés) para 34 estados, así como a Samoa Americana, Puerto Rico y las Islas Vírgenes para reparar carreteras y puentes dañados por tormentas, inundaciones y otros desastres naturales.

“El Departamento se complace en reembolsar a los estados y territorios que han hecho reparaciones críticas a su infraestructura de transporte luego de desastres naturales como incendios forestales, tormentas e inundaciones”, expresó la Secretaria de Transporte de los Estados Unidos, Elaine L. Chao, en declaraciones escritas.

El programa de ER de la FHWA reembolsa a los estados, territorios y agencias federales de administración de tierras los gastos elegibles asociados con daños causados por desastres naturales u otras situaciones de emergencia. Los fondos ayudan a pagar por la reconstrucción o el reemplazo de carreteras y puentes dañados junto con la disposición de desvíos y el reemplazo de barandas u otros dispositivos de seguridad dañados.

Más de una quinta parte del monto total que se proveyó el martes, aproximadamente $153 millones, se utilizará para pagar las reparaciones de los daños causados por los huracanes Harvey, Irma y María. También, existen fondos dirigidos a otros esfuerzos de recuperación como los incendios forestales en California.

Este financiamiento de emergencia incluye reembolsos de:

  • Más de $12.5 millones para reparar daños en carreteras y puentes de incendios forestales en California en 2018
  • $1.2 millones para reparar el paso Red Mountain en el suroeste de Colorado, después de que sufrió daños por un deslizamiento de rocas
  • $19.5 millones para reparar los daños causados por los fuertes vientos del huracán Michael y las importantes carreteras inundadas por marejada ciclónica en el área del Panhandle.

“Estos fondos ayudarán a mantener seguros y bien mantenidos los caminos y puentes de nuestro país después de los huracanes y otras tormentas severas observadas en los últimos años”, dijo la Administradora Federal Adjunta de Carreteras, Brandye L. Hendrickson.




Fondos del PAN de Puerto Rico enfrentarán “precipicio” en marzo

Unos 1.4 millones de residentes de Puerto Rico se enfrentan a beneficios reducidos de asistencia nutricional o podrían perderlos por completo en marzo, a menos que el Presidente Trump y el Congreso proporcionen más fondos para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN), según un informe del Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas.

El llamado “precipicio de marzo” se puede evitar en la legislación de desastres que los legisladores pueden considerar este mes en respuesta al huracán Michael, según el centro, un instituto de investigación y política no partidista que trabaja a nivel federal y estatal en materia de política fiscal y programas públicos que afectan a familias e individuos de ingresos bajos y moderados.

La consecuencia de la inacción será que alrededor de 100,000 personas pueden perder beneficios. Otros verán un recorte fuerte.

“Para una familia muy pobre de cuatro, por ejemplo, el beneficio máximo que actualmente asciende a $649 al mes se reducirá a $410, reduciendo los beneficios en casi $60 por persona”, según el informe.

Los beneficios del PAN no se expanden ni se reducen según la necesidad. Es una subvención global en virtud de la cual Puerto Rico obtiene un monto máximo de aproximadamente $2 billones al año y lo utiliza para brindar beneficios a hogares de muy bajos ingresos. Los $2 billones, sin embargo, no son suficientes, destaca el informe.

Según el informe, el gobernador Ricardo Rosselló ya le solicitó al presidente y al Congreso otros $600 millones en fondos del PAN para desastres, lo que permitiría al gobierno mantener los beneficios actuales durante unos seis meses más.




Rescatistas boricuas salen hacia Florida para realizar trabajos de recuperación tras Michael

La brigada compuesta por 12 rescatistas estará inicialmente en la misión durante siete días. (Suministrada)

La brigada compuesta por 12 rescatistas puertorriqueños estará inicialmente en la misión durante siete días. (Suministrada)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares acudió el martes en la mañana al Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín (AILMM) para dar su apoyo a una brigada compuesta por 12 rescatistas puertorriqueños que trabajarán en las labores de recuperación en Florida tras el paso del huracán Michael.

“Cuando en Puerto Rico enfrentamos la emergencia que provocó el paso del huracán María recibimos un gran apoyo de diferentes jurisdicciones. Hoy es momento de reciprocar este acto de solidaridad y ayudar a nuestros hermanos y hermanas que más lo necesitan en la Florida”, expresó el primer ejecutivo en declaraciones escritas.

Explicó que el equipo de trabajo es parte del Puerto Rico Urban Search and Rescue Task Force (PRUSAR) del Negociado del Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD), una organización con personal adiestrado y habilitado para atender efectivamente situaciones como la del paso de este evento atmosférico. Durante la misión también participan miembros del Negociado del Cuerpo de Emergencias Médicas (NCEM); y del Negociado del Cuerpo de Bomberos (NCB).

Asimismo, Rosselló Nevares comentó a los rescatistas que “agradecemos su valentía y disposición para ir en representación del Pueblo puertorriqueño para agradecer y sobre todo demostrar el carácter resiliente de Puerto Rico”.

Agregó que el grupo —compuesto por rescatistas, un médico y un paramédico— salió con equipo especializado y estará en la misión durante siete días inicialmente pero, dependiendo la necesidad en Florida, su destaque pudiera extenderse.

Por su parte, el secretario del Departamento de Seguridad Pública, Héctor Pesquera, expresó que “este es un momento en donde el trabajo en equipo y apoyo es primordial para el bienestar de todos. Al equipo que hoy parte les deseamos mucho éxito en su misión y reconocemos el compromiso y la entrega del trabajo que realizarán a nombre de Puerto Rico”.

La pasada semana el gobernador firmó una orden ejecutiva que autorizaba el envío de ayuda humanitaria al estado de Florida.