AEP rechaza “plan escondido para privatizar” trabajos que se realizarán en escuelas públicas

El director ejecutivo de la Autoridad de Edificios Públicos (AEP), Josean Nazario Torres, rechazó el miércoles que la AEP esté avalando un “plan escondido para privatizar” los trabajos que se realizarán en las escuelas públicas como parte del plan de mejoramiento de los planteles previo al inicio de clases, según denuncias.

Informó Nazario Torres, que, por el contrario, la AEP ya comenzó a trazar los planes de trabajo para el Programa de Verano 2019.

Nazario Torres señaló, además, que a la AEP se le asignó un presupuesto de 9.8 millones de dólares otorgado por el Departamento de Educación para realizar los trabajos que históricamente se han llevado a cabo por parte de los empleados de la AEP en el Programa de Verano de la Autoridad. Estos realizan trabajos de soldadura, refrigeración, electricidad y plomería, entre otros. Con ese presupuesto asignado se harán las compras de los materiales necesarios para dar comienzo a los trabajos en las 389 escuelas de la AEP.

“La Autoridad de Edificios Públicos tiene como parte de sus encomiendas dar mantenimiento y conservación las escuelas de cara al inicio de clases en agosto. El Departamento de Educación constantemente identifica recursos y los destina a la AEP y previo al inicio escolar destina recursos adicionales para los trabajos que regularmente hacemos en los meses de verano. Ya hemos comenzado reuniones para garantizar que las escuelas estén listas para recibir a los estudiantes y maestros. El apoyo de los empleados de la Autoridad es necesario para cumplir con los objetivos trazados por este servidor y con la política pública establecida por el Gobernador de Puerto Rico”, expresó el director ejecutivo en comunicación escrita.

Asimismo, Nazario Torres aseguró que mantiene un diálogo continuo con los representantes de la Unión Independiente de Empleados de la Autoridad de Edificios Públicos (UIEAEP) para asegurar que haya transparencia y consenso en las determinaciones que se tomen en la AEP. “Aseguramos total transparencia en las gestiones que llevamos a cabo; pautamos reuniones frecuentes con los representes de las UIEAEP para fomentar la mejor comunicación. La colaboración para que la AEP continúe llevando a cabo un servicio de excelencia debe ser de todas las partes. Esperamos la total colaboración que siempre han brindado para seguir trabajando por Puerto Rico”, puntualizó.

“Los trabajos que lleven a cabo los empleados de la Autoridad de Edificios Públicos, en unión a las demás agencias, serán determinantes para los avances de las asignaciones y desembolsos por parte de FEMA como parte del proceso de reconstrucción de los planteles y demás estructuras gubernamentales”.

Finalmente, el director ejecutivo de la AEP hizo llamado para que los empleados antepongan la educación de todos los niños que asisten a las escuelas públicas a otra agenda y se unan en los esfuerzos que llevan a cabo todas las dependencias gubernamentales y a varias organizaciones comunitarias para que las escuelas estén listas en agosto.

“Lo más importante como funcionarios públicos es servir como facilitadores en todos los procesos de mejoramiento de las escuelas. Puerto Rico y nuestros niños merecen todo nuestro apoyo para lograr que los planteles estén en óptimas condiciones para el mejor aprovechamiento de cada estudiante. Ese debe ser el norte de todo servidor público comprometido”, concluyó Nazario Torres.




Gobernador anuncia sobre $160 millones para la renovación tecnológica de Educación

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el martes, la inversión de sobre $160 millones para la compra de equipos electrónicos, adiestramientos para el uso de dicha tecnología, así como el aumento de banda ancha y la instalación de servicio de Internet para las escuelas del Departamento de Educación (DE).

“Con la adquisición de estos equipos y la prestación de adiestramientos buscamos brindar a los estudiantes del sistema público acceso a herramientas y experiencias educativas que nos ayuden a cumplir con nuestro compromiso de disminuir la brecha digital que experimenta gran parte de nuestra población estudiantil”, manifestó Rosselló Nevares en conferencia de prensa.

Detalló que la inversión incluye la adquisición de 115,000 computadoras portátiles para maestros y estudiantes, y 18,000 tabletas para el uso de estudiantes de kínder a segundo grado, entre otros equipos para laboratorios móviles.

Este esfuerzo supone la mayor gestión de transformación y renovación tecnológica que haya realizado la agencia en la última década.

El primer ejecutivo añadió que “del mismo modo, estos equipos suponen para nuestros maestros una herramienta poderosa en sus procesos de enseñanza y desarrollo de planes de trabajo”.

Se designará un maestro como recurso en tecnología en cada escuela con el propósito de que pueda apoyar a sus pares en el uso de los equipos, sistemas y herramientas de integración.

Además, como parte de los adiestramientos, se capacitará a los maestros no solo en la utilización básica de estos equipos sino en su uso en el desarrollo de planes y cómo integrarlos al currículo.

La secretaria del Departamento de Educación, Julia Keleher, explicó que el aumento de banda a 750 Mbps se aplicará a todas las escuelas. Ya 850 planteles cuentan con el servicio y todas las escuelas deben tenerlo para finales del mes de abril.

También se informó que la instalación de la red wifi en todas las escuelas proveerá un 100 por ciento de cobertura a todos los salones y áreas de los planteles.

“La tecnología digital, en combinación con otros múltiples esfuerzos, es una de las herramientas clave para cambiar o modificar la situación de rezago que viven muchos estudiantes: es una vía que los conecta con numerosas y diversas oportunidades, al tiempo que permite dotarlos de aptitudes que necesitarán para tener éxito en una sociedad y mundo laboral cada vez más marcado por la predominancia de lo digital”, expresó Keleher.

Por su parte, la principal oficial de innovación e informática, Glorimar Ripoll Balet, enfatizó en la importancia de la alfabetización digital e indicó que “esta es una de las competencias indispensables para que los estudiantes del sistema púbico de enseñanza puedan estar capacitados y al nivel de sus pares en el resto del mundo”.

Ripoll Balet añadió que “dar acceso a la alfabetización digital y a que nuestros niños puedan conectarse en línea desde edades tempranas, con la debida supervisión, supone abrir una nueva ventana de oportunidades en sus procesos de desarrollo”.

La inversión en equipos, adiestramientos y parte de la instalación del servicio de wifi proviene de fondos del programa federal de Ayuda Inmediata para Reiniciar Operaciones Escolares (conocido como Restart).

Mientras, el aumento de banda, el rediseño de la red y la porción restante de la instalación de wifi proviene de fondos del Programa federal para Escuelas y Bibliotecas (conocido como E-Rate) y una aportación de cerca de 10 millones de dólares de las arcas estatales.




Rivera Schatz asegura existió un buen inicio de clases en el sistema público

A pesar de las críticas en torno al inicio del nuevo semestre escolar, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, asegura existió un buen inicio de clases en el sistema público, aunque afirmó que hay espacio para mejorar.

Rivera Schatz se enfocó en expresiones provenientes de miembros del Partido Popular Democrático (PPD) y argumentó que críticas sobre estatus de las escuelas en la isla y el proceso de regreso a clases provienen de personas que no están en posición moral de hacer las alegaciones.

“Tengo que decir categóricamente que nuestro gobierno ha logrado un inicio del año escolar superior a cualquiera de los que se realizaron bajo la pasada Administración”, dijo el senador novoprogresista.

Además de las criticas que han levantado varios legisladores del Partido Popular Democrático (PPD), tanto miembros del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), como portavoces de la Asociación de Maestros (AMPR) y la Federación de Maestros (FMPR) han levantado cuestionamientos sobre problemas en la planta física de los planteles así como de maestros todavía sin asignar, entre otras preocupaciones. En el caso de la FMPR, convocaron a una manifestación mañana frente a la Fortaleza.

AMPR habilita página de internet para denunciar problemas en planteles escolares

Para el presidente del Senado, el poder hacer las matrículas en línea así como otros aspectos organizacionales, es una de las mejoras que tuvo este nuevo año académico. El nuevo semestre contó con 856 escuelas operando y una asistencia de 74% de los 313,000 estudiantes del sistema público.

Sin embargo, entiende que hay cosas que se deben mejorar como seguir expandiendo el uso de la tecnología, agilizar los procesos burocráticos, en especial los procesos de subastas, y el que se reciban los fondos federales más rápido. Igualmente, Rivera Schatz aseveró que continuarán el monitoreo de escuelas.

“Ciertamente vamos a estar visitando escuelas. Vamos a estar mirando a las [escuelas] que han hecho denuncia de falta de recursos, de materiales para colaborar y para ayudar pero la mejoría con el sistema de enseñanza del sistema público en Puerto Rico es notable y va a seguir mejorando cada vez más”, dijo Rivera Schatz.

A preguntas de la prensa, en torno a su impresión sobre el desempeño de la secretaria de Educación, Julia Keleher, no entró en detalles, sino que argumentó que existen varios entes que están trabajando por mejorar las escuelas públicas.

“No me gusta poner todo sobre la figura de una sola persona. Eso es una costumbre que hay en Puerto Rico,” dijo el presidente senatorial. “Creo que en una buena medida, de la manera que está fluyendo esto, a base de la legislación que hemos aprobado, de las aportaciones que ha hecho la asamblea legislativa, de la iniciativa de nuestro ejecutivo, del esfuerzo de los propios maestros, de los propios padres, de los estudiantes, ha habido unos resultados”, añadió.

Sobre las expresiones de Keleher en WKAQ 580 en las que argumenta que el proceso para remover directores que no estén haciendo su trabajo no es eficaz, el presidente senatorial indicó,“la ley provee para remover funcionarios que no cumplen con sus métricas, para aquellos que no hacen su trabajo. Así que hay herramientas de sobra”.

Secretaria de Educación asegura faltan menos de 1,000 maestros en el sistema público




AMPR habilita página de internet para denunciar problemas en planteles escolares

La Asociación de Maestros de Puerto Rico (AMPR) habilitó una página en internet para que las personas vinculadas a las escuelas públicas puedan reportar todos sus problemas a través del enlace caosescolar.com, trascendió el lunes.

“Los maestros junto con la Asociación somos quienes estamos tratando de dar estabilidad al sistema”, señaló Aida Díaz, presidenta de la AMPR en declaraciones escritas.

Explicó que, de esta manera los padres, madres, encargados, así como los mismos estudiantes, maestros, personal no docente y demás recursos en las escuelas tendrán cómo hacer visibles esas situaciones que requieren atención por parte del DE.

“Lograr escuelas como deben ser y merecen nuestros niños es importante igual de importante también es que el pueblo conozca la verdad. En caosescolar.com podrán además enviar fotos y videos que demuestren las condiciones de los lugares en que nuestros niños reciben el pan de la enseñanza. La plataforma ya está disponible, los exhortamos a su uso”, explicó.

Entretanto, Aida Díaz dijo el lunes que había advertido en varias ocasiones sobre el “desbarajuste” que se daría en lo que llamó “el peor inicio de clases” y alegó que aún faltan más de 2,000 maestros sin nombrar.

“Yo se lo advertí. Hace meses que lo vengo diciendo. Ustedes (la prensa) vieron lo que ocurrió. Yo no estaba mintiendo. Yo sabía que esto iba a ocurrir. Aquí faltan sin nombrar hoy más de 2,000 maestros. ¿Cuánto hacía que esto no ocurría?”, dijo Díaz en un encuentro con la prensa.

Sin embargo la secretaria del Departamento de Educación (DE), Julia Keleher dijo en una entrevista radial (WKAQ 580) que faltan menos de 1,000 educadores por nombrar.

Secretaria de Educación asegura faltan menos de 1,000 maestros en el sistema público

“Desde hace años le vengo diciendo, denle la permanencia a los maestros y ustedes no van a tener este desbarajuste al inicio del curso escolar. Ahora le van a dar la permanencia. Se la hubiesen dado desde que la están pidiendo, tuviéramos los maestros nombrados”, agregó ante informes de que se le otorgará la permanencia a cerca de 2,000 maestros.

La líder magisterial indicó que en la Región Educativa de Humacao eran alrededor de 50 escuelas y que faltaban cerca de 50 maestros de inglés y 34 de matemáticas. Agregó que en la Región de Bayamón también faltan maestros y que en la Región de San Juan, incluso faltan más de 30 maestros de Educación Especial.

“Este semestre no estaba listo para empezar y yo tengo que decir que yo no sé si esto fue orquestado para desacreditar la escuela pública, para entonces justificar las ‘charter’ que están otorgando. O es ineptitud, o es orquestado con un propósito que es desacreditar la escuela pública”, aseguró.

Las expresiones de Díaz se dieron al visitar la escuela Ángel Ramos en San Juan, escuela receptora, desde donde denunció sus problemas de infraestructura.

“Esta escuela tiene una particularidad y yo quise estar con los maestros aquí hoy porque estos maestros han sido movidos como fichas de ajedrez. En menos de un año han tenido, tres o cuatro mudanzas. El problema es que las mudanzas las hacen ellos porque los que vienen dice: ‘no. eso yo no lo puedo cargar porque es muy pesado y se lo dejan a ellos”, dijo Díaz.

Indicó que los maestros fueron movidos a la Escuela de Berwind, luego a Berwind Superior y luego fueron movidos a la Escuela Ángel Ramos.

“Esta escuela fue cerrada porque supuestamente no servía. No la iban a usar más. Entonces la habilitan para estudiantes de escuela intermedia. Ellos han tenido que mover pupitres. Todavía hay maestros limpiando y cargando cajas y aquí hay una matrícula en línea de 400 estudiantes pero hay alrededor de 100 que están en papel. Faltan cinco maestros y en el comedor tienen que hacer tres tandas porque ahí no caben”, denunció.

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A preguntas de la prensa, afirmó que en el DE “no hay ni pies ni cabeza”. “Esto es desgarrador. Un desbarajuste. Por eso digo que da la impresión que se estuviera haciendo a propósito para desacreditar la escuela pública”, agregó.

“Es el peor (inicio de clases). Es el peor. No puedo decir otra cosa. No solamente faltan maestros. A las escuelas le dieron una pinturita. Anoche había gente trabajando, brigadas… para que ustedes (la prensa) no vieran cómo estaban las escuelas. Recortando grama en la noche. Estaban extenuados ya el personal para que no se viera la realidad de las escuelas. Aquí todavía hay baños que no sirve, tubos rotos, de todo”, dijo al cuestionar también la falta de libros y materiales.




Secretaria de Educación asegura faltan menos de 1,000 maestros en el sistema público

La secretaria del Departamento de Educación (DE), Julia Keleher aseguró el lunes que faltaron menos de 1,000 maestros para atender los 312,000 estudiantes que regresaron hoy a las escuelas del sistema público de enseñanza.

“Nosotros estamos estimando (que faltan) un poco menos de 1,000 maestros por todo el sistema que tiene que ver con difícil reclutamiento. La mayoría de esos, más de la mitad son de inglés elemental o inglés secundario”, dijo Keleher en entrevista radial (WKAQ 580).

La funcionaria defendió una vez más el proceso de cierre de escuelas y dijo que de no haberse hecho, hubieran más problemas en el inicio de este curso.

“Hubiéramos tenido más problemas por no haber consolidado las escuelas. (Habrían) más vacantes, más reparaciones, más situaciones para invertir dinero, menos facultades completas. La idea de tener menos escuelas es poner más recursos para que la programación sea de alta calidad”, dijo.

Aseguró que la decisión del cierre de escuelas fue final y firme al finalizar el pasado curso escolar y negó que aun en las pasadas semanas se estuvieran tomando decisiones sobre cierre de planteles.

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Mientras tanto, Keleher rechazó que una carta firmada por la subsecretaria, María Christian Herrero en la que se dice que no se deben matricular estudiantes adicionales en las escuelas si representan identificar algún recurso adicional.

“Eso quiere decir que yo confirmé que yo no tengo hacinamiento ahora mismo. Lo confirmé en la matrícula y ubiqué a 312,000 estudiantes y confirmé que no hay salones donde hay 35 estudiantes, donde hay 33 estudiantes. Eso yo lo confirmé. La directriz indica que no deben aceptar matrícula y provocar que haya hacinamiento o que va a crear necesidad de crear otros grupos… En referencia a lo de educación especial, nosotros lo que decimos es que para asegurar que el niño reciba su merecido servicio, nosotros tenemos que coordinar con el centro de servicios para asegurar que entendemos bien al recibir el estudiante, que es lo que necesitan. Nadie debe decir en el sistema: ‘sí, te acepto’ y no tener los servicios que necesita”, explicó Keleher.

Por otro lado, Keleher dijo que al tener control de la matrícula y la asignación de recursos, “yo puedo honrar lo que es el (maestro) transitorio y decirle: de ahora en adelante ya no tienes que preocuparte por tu trabajo porque yo ya tengo donde ubicarte”. Agregó, que la cifra de maestros transitorios que pudieran obtener su permanencia, podría superar los dos mil.

Sobre la transportación escolar, la secretaria del DE alegó que se firmaron todos los contratos para que se le ofreciera el servicio a los estudiantes matriculados que solicitaron el servicio. “Todos los que pidieron [el servicio] y tengamos su información, debe recibir el servicio porque esa información la pasamos al transportistas y los contratos están firmados. Si hay un problema (con la transportación de algún estudiante), tendríamos que hablar con el transportista para saber por qué no lo buscó”, afirmó.




Representante del PIP solicita investigación sobre cierre de escuelas

El representante del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Denis Márquez Lebrón, anunció el miércoles la radicación de la Resolución 883 para investigar los cierres de las escuelas anunciado por el Departamento de Educación (DE).

“Representa una injusticia y hasta un acto discriminatorio que la mayoría legislativa apruebe investigar el cierre de escuelas en Toa Baja y se niegue a dar paso a que dicha investigación se extienda a todas las escuelas en todos los municipios en Puerto Rico como propuse. Ante esa realidad y para que reconsideren su posición es que presento la Resolución 883”, manifestó el legislador independentista en declaraciones escritas.

Además de la radicación de la Resolución 883, Márquez Lebrón cursó cartas al liderato legislativo de mayoría para que atiendan de forma expedita su propuesta para investigar el cierre de escuelas en todo el país. De igual forma, invitó por escrito al resto de los representantes a unirse a su iniciativa para que el DE rinda cuentas sobre el cierre de los 283 planteles escolares.

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Detalló que su medida surge tras varias iniciativas que no han sido atendidas, incluida la enmienda que presentó para extender la investigación del cierre de escuelas en Toa Baja a todo Puerto Rico.

Explicó que la resolución busca determinar los parámetros y estudios llevados a cabo por el DE para identificar y seleccionar cada una de las 283 escuelas a ser cerradas o consolidadas, analizar el impacto en las comunidades escolares y los estudiantes de educación especial e identificar alternativas para evitar los cierres o consolidaciones.

Márquez Lebrón explicó que el denominador común de todas las madres, padres, estudiantes y maestros de las comunidades escolares que han visitado ante la amenaza de cierre de sus escuelas, es la falta de información por parte del DE.

“No se ha consultado a las comunidades escolares para tomar estas determinaciones de cierre como ha planteado falsamente el DE”, añadió el representante pipiolo.

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Educación inicia adiestramientos a directores escolares sobre manejo de tirador activo

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que el Departamento de Educación (DE) comenzó hoy el proceso de adiestramiento a los directores escolares de la región de San Juan sobre cómo preparar protocolos para atender un evento de un tirador activo (“active shooter”, en inglés) en sus planteles escolares.

El taller, que forma parte de los planes para el manejo de emergencias y escuelas seguras del DE, estuvo compuesto de varias conferencias, así como de un ejercicio de simulacro de un tirador activo.

Durante el curso de un día se instruyó a los participantes en las técnicas de preparación, respuesta y recuperación ante un incidente en el que uno o varios individuos tomen por asalto un edificio, en este caso una escuela.

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Una vez el adiestramiento dio inicio, la secretaria de Educación Julia Keleher destacó que “prevenir y asegurar la vida y seguridad de nuestros estudiantes y personal en las escuelas es prioridad para el Departamento de Educación”.

Asimismo, Keleher añadió que no se escatimará en esfuerzos y recursos para brindar apoyo al manejo de emergencias, tanto por condiciones del tiempo, como por otro tipo de incidentes que afecten el ambiente y la seguridad de las escuelas.

A tales fines, la titular de Educación dio a conocer que están en proceso de finalizar los planes generales para el manejo de emergencias y desastres naturales. De igual forma, están identificando los recursos para adiestrar a directores, maestros, estudiantes y personal no docente de todas las escuelas.

Para esto, Keleher informó que se están llevando a cabo conversaciones con agencias federales y locales, así como con recursos de organizaciones escolares en Estados Unidos.

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Entretanto, el primer ejecutivo expresó que “somos un gobierno que apoya firmemente el control de armas, pero no estamos ajenos a la preparación que nuestros directores escolares deben tener a la hora de confrontar una emergencia de esta magnitud. Agradecemos a todos quienes se han comprometido con este proceso de capacitación tan importante para las comunidades escolares”.

En el adiestramiento participaron el director de Manejo de Emergencia de la ciudad de Orlando, Florida, Manuel D. Soto, Jr.; el profesor del Instituto de Seguridad Pública del Sistema Universitario Ana G. Méndez, Ángel M. Guzmán Santiago; y la doctora en psicología Maribel Rodríguez Alvarado, quien presentó el perfil de un tirador activo.

Por su parte, el director de Manejo de Emergencias de la ciudad de Orlando indicó que “en los tiempos en que vivimos, los eventos de tiradores activos se han hecho más comunes y son una realidad que amenaza la sociedad. Ante este hecho, los Manejadores de Emergencias nos hemos visto obligados a prepararnos y atemperar los planes de emergencia ante esta realidad que lamentablemente cobra muchas vidas inocentes todos los años”. Además, Soto insistió en que “la preparación es la clave”.

Para Guzmán Santiago, el crear conciencia y tener conocimiento de cómo responder adecuadamente ante la amenaza de un tirador activo serán los factores determinantes entre ser una víctima o un sobreviviente.

Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

“El desarrollo de planes, protocolos y la práctica de los mismos harán la diferencia, si ocurriera una emergencia de esta clase en nuestras escuelas en Puerto Rico”, agregó.

Mientras, Keleher concluyó al explicar que “próximamente estaremos brindando adiestramientos para la implementación de estrategias y protocolos de preparación y respuestas para huracanes. Durante el año continuaremos con los planes sobre cómo enfrentar otros desastres naturales e incidentes para mantener un ambiente educativo seguro para los estudiantes, maestros y personal de nuestras escuelas”.




Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

La secretaria del Departamento de Educación (DE) Julia Keleher reveló el jueves, el cierre de 283 planteles escolares alrededor de toda la isla, pues aseguró que en casi la mitad de las escuelas existentes solo se está utilizando un 60% de su capacidad.

Explicó que el ejercicio realizado para llegar a este número de escuelas operacionales a partir de agosto de 2018 incluyó un primer análisis y visitas a un número inicial de escuelas sugeridas por los directores de las Oficinas Regionales Educativas basados en diversos factores individuales o combinados.

Entre estos factores se encuentran: matrícula, bajo por ciento de utilización de su capacidad de espacio, condiciones de la planta física, zonas de incidencia criminal, distancia, accesibilidad, aprovechamiento académico y servicios a estudiantes de educación especial.

“No existe una combinación específica en ninguno de los casos”, agregó Keleher.

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Sabemos que se trata de un proceso difícil y doloroso. Por esto, se ha hecho de la forma más sensible posible tomando en consideración todos los elementos que pudieran afectar el diario vivir de algunas familias y de las comunidades escolares en general. Igualmente, invitamos a alcaldes para que sometieran propuestas para las escuelas que se quedarán en desuso y que estos planteles se puedan convertir en centros de actividades para sus comunidades”, expresó Keleher en declaraciones escritas.

Asimismo, sostuvo que el nuevo presupuesto del DE para el próximo año escolar asegura la posibilidad de ofrecerles los recursos que necesitan los estudiantes manteniendo abiertos los planteles realmente necesarios tras una reducción de 38,762 estudiantes desde mayo de 2017.

También, asegura una asignación de fondos que permitirá a los estudiantes contar con los materiales y la facultad completa que necesitan.

“Esto refleja una planificación fiscal responsable y transparente asegurando que el compromiso con los estudiantes es primero e igualmente refleja la realidad de que, en casi la mitad de las escuelas existentes, solo se está utilizando un 60% de su capacidad”, dijo.

La secretaria señaló que en virtud de la ley 3-2017, la cual decreta los fines para que las agencias tomen las medidas temporeras de emergencia necesarias para lograr que el gobierno de Puerto Rico siga operando y ofreciendo los servicios esenciales a la ciudadanía, se procederá a maximizar los recursos del Departamento ante la realidad fiscal.




Denuncian problema de asistencia de estudiantes y planteles cerrados tras María

El exsecretario del Departamento de Educación, Rafael Román Meléndez dijo el martes que no es aceptable que al momento haya estudiantes sin clases, porque sus planteles están cerrados luego del paso del huracán María por Puerto Rico.

“No lo veamos en términos de cantidad de escuelas cerradas. La discusión ha estado tergiversada. El huracán pudo haber destruido 700 escuelas, pero para dar clase no es necesaria una escuela. Nos hemos enfocado en la infraestructura y no en lo humano. Hay escuelas que desde el día uno pudieron estar operando y otras que pueden recibir estudiantes de otras escuelas. Pero no se ha activado un solo plan en ese sentido. Eso en un momento se dijo que iba a pasar y no pasó. El Departamento debe dejar de enfocarse en cuales escuelas funcionan y cuáles no. Y debe utilizar las que están hábiles para recibir a otros estudiantes”, dijo Román Meléndez a preguntas de la prensa.

Román Meléndez, quien es director de la escuela Federico Asenjo de Barrio Obrero en Santurce, denunció además que la comunicación de la secretaria de Educación (DE), Julia Keleher, con los directores no es efectiva.

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“Yo dejaría la evaluación del trabajo de la secretaria en manos de la persona que la contrato. Yo a quien la daría A seria a los maestros, maestras y directores de escuelas. Si hoy hay 800 escuelas abiertas, se debe estrictamente a la labor de los maestros, maestras y directores que nos echamos encima abrir las escuelas. Las escuelas las abrimos los maestros” expuso.

A juicio de Román Meléndez, “a 60 días, ya era rato de que hubiese planes alternos para atender a los niños que no están dando clases. Yo entiendo la postura de la secretaria de que los niños estén en escuelas seguras. Pero no podemos esperar que el 100 por ciento de las escuelas estén listas, porque no lo van a estar. Pero hay niños que pueden tomar clase en otras clases. Lo que me da tristeza es que hay niños y maestros que se nos están yendo porque no acaban de empezar las clases”.

Asociación de Maestros asegura no existe excusa

La presidenta de la Asociación de Maestros, Aida Díaz, expresó que no hay ninguna excusa para que haya estudiantes sin tomar clases porque su escuela se encuentre cerrada.

“Al principio, la secretaria de Educación dio unas directrices para que el estudiante fuera a la escuela que estuviera abierta. Lo que pasa es que los padres los quieren llevar a su escuela. Ahora mismo se quieren mover unas escuelas en lo que las reparan y la gente se niega. En estos momentos, el padre que tenga a un niño en su casa que lo lleve a una escuela que este abierta y que lo matricule, que se lo van a aceptar”, dijo Díaz a preguntas de la prensa.

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Díaz expresó que en algunas escuelas ha sido notable la falta de estudiantes. “Hay escuelas que han perdido 30 estudiantes, otras han perdido 10. En cuanto a los maestros, no han sido muchos los que se han ido” expresó.

A juicio de Díaz, la lentitud para reabrir algunos planteles responde al deseo de la secretaria del DE, Julia Keleher, de esperar porque la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) le otorgue los fondos para repararlas.

“Tienes escuelas como la Miguel Such que está destruida. Que todavía tiene los cables en el piso y nadie los ha recogido. Hay salones que les falta parte del techo y hay que repararlos. No podemos seguir esperando por FEMA o por quien sea que vaya a mandar los chavos”, mencionó.

La líder magisterial culpó además a algunos directores regionales por el atraso. “Aquí hay un problema grave. Todo el mundo se fija en el secretario. ¿Pero para qué están los directores regionales? Se supone que estén cerca de las escuelas y se hubieran tirado a ve cuales se podrían abrir y cuáles no. No esperar a que nosotros fuéramos y les dijéramos que escuela se podía abrir. Si no pudieron manejar la situación en esta crisis, pues había que pedirles la renuncia. Yo creo que este ejercicio servía para evaluar a su personal”, expuso Díaz sobre informes que dan cuenta de que supuestamente Keleher le pidió la renuncia a varios directores regionales.

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Con el propósito de agilizar la apertura de los planteles escolares, el Sindicato de la Asociación de Maestros de Puerto Rico (AMPR) creó siete comisiones especiales con el endoso del Departamento de Educación (DE), para dar seguimiento a los hallazgos en las escuelas del país por parte del Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos.

“Hemos sido facilitadores en la reapertura de escuelas. Muchos maestros y directores desconocían el proceso establecido por el DE para solicitar la apertura de sus escuelas y nosotros se los hemos explicado de forma efectiva. Estamos bien pendientes a que cada situación señalada por el Cuerpo de Ingenieros sea atendida, al ser un asunto de salud y seguridad para la comunidad escolar y estamos complacidos por la labor que realizamos. De 525 escuelas visitadas, 275 resolvieron los hallazgos identificados por el Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos y aun así el DE no las ha abierto”, aseguró Ángel Javier Pérez, líder del Comité Ejecutivo del Sindicato que es el representante exclusivo de los maestros del DE.

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Por otro lado, Grichelle Toledo, secretaria general del sindicato, hizo un reclamo de acción a las autoridades pertinentes, porque muchas escuelas no han podido comenzar clases, al ser utilizadas como refugios.

“Que nos expliquen. ¿Quién se va a encargar de estas familias y cómo es el proceso a seguir para la reubicación en hogares dignos? ¿Cuál será la fecha para que estas escuelas vuelvan a recibir estudiantes? Las escuelas no son viviendas y carecen de lo necesario para rehacer un hogar. Hay miles de estudiantes que no han podido comenzar clases y eso no es justo para nadie”, denunció.

Además, indicaron que otra de las acciones que el DE está llevando a cabo son las consolidaciones de escuelas y el sindicato de la AMPR pide que cesen, porque en momentos como los que se viven hay que pensar en la estabilidad de los estudiantes.

“Eso suma ansiedad, tanto al magisterio como a los estudiantes, y no contribuye a un ambiente propicio para el aprendizaje”, dijo Toledo.

Por su parte, Pérez resaltó que “no sabemos a ciencia cierta cuantos estudiantes se fueron de Puerto Rico y si son de escuelas públicas. Es por eso que pedimos que se suspendan las consolidaciones hasta el próximo año escolar para saber con exactitud el número de estudiantes matriculados”.

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