Senado aprueba con enmiendas proyecto de cambios al Código de Rentas Internas

El Senado aprobó en la madrugada del viernes con los votos en contra de las delegaciones de minoría, el proyecto de cambios al Código de Rentas Internas, también conocida como la Reforma Contributiva, de la Cámara de Representantes con sobre 200 enmiendas, algunas de las cuales impactarían negativamente a la Universidad de Puerto Rico (UPR).

De la Cámara de Representantes concurrir con las enmiendas del Senado al Proyecto de la Cámara 1544, el gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, podría tener el proyecto en sus manos la semana entrante para convertirlo en Ley. Las 200 enmiendas en su mayoría eliminan, añaden y renumeran artículos.

Las virtudes del proyecto, según el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, incluyen la reducción en las tasas contributivas a individuos en un cinco por ciento de descuento sobre sus ingresos y la de las tasas corporativas de un 39 por ciento a un 37.5 por ciento.

La medida elimina el impuesto de negocio a negocio (Business to Business) al 77 por ciento de los contribuyentes que son los que tienen un volumen de ventas menor de $200 mil anuales y se establece un crédito por trabajo de entre $300 a $2,000 anuales que beneficiaría a unos 400 mil contribuyentes. Además, se reduce a un 7% el Impuesto de Ventas y Uso (IVU) a los alimentos ya preparados.

En el área laboral, el proyecto legislativo promueve el reclutamiento de estudiantes universitarios al establecer una deducción al patrono de 150 por ciento del salario pagado y también promueve el crédito por trabajo.

Rivera Schatz dijo que este nuevo modelo contributivo alinea la carga contributiva entre individuos y corporaciones.

Asimismo, catalogó como “indispensable” el hecho que la pieza misma es “una herramienta que proveerá a los hombres y mujeres de la Policía de Puerto Rico encaminarse a un retiro digno, como el que se han ganado con su trabajo”.

La Reforma Contributiva dispone que se crearía un fideicomiso donde irían destinados los fondos que se utilizarían para el Retiro de la Policía. De igual forma, Rivera Schatz informó que se aprobaría legislación separada, donde se regularía todo este asunto del fideicomiso.

“Este proyecto sobre el fideicomiso en específico se va a discutir con todos los grupos gremiales y todos los policías de Puerto Rico para que no haya dudas, haya claridad y para que todo quede en perfecto orden y así comencemos entonces a darle el apoyo genuino que los miembros de la Policía tanto se merecen”, reiteró.

Ese fideicomiso se crearía con el recaudo que provendrá de la legalización de las máquinas tragamonedas.

La presidenta de la Comisión de Hacienda, Migdalia Padilla, detalló que los ingresos de las máquinas de entretenimiento se dividirán en 45% para los Municipios y 50% se usará para financiar el retiro de la Policía y 5% iría a la Compañía de Turismo. De ser así, la UPR estaría recibiendo muy poco o ningún ingreso de las tragamonedas en momentos en que enfrenta la reducción de millones de dólares en subsidios.

La UPR todavía no ha reaccionado a la versión de la reforma aprobada por el Senado.

Durante las vistas públicas del proyecto, la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, en inglés) había advertido que si el Gobierno legalizaba las máquinas tragamonedas no solo se afectaría la industria turística, sino la UPR.

El expresidente de la organización, Miguel Vega, dijo que la UPR dejaría de recibir de $27 a $35 millones por los recaudos que hacen los casinos. Asimismo, indicó que de los 80,000 empleos que genera la industria turística, aproximadamente de 2,000 a 3,000 podrían perderse en los casinos si se legalizan las máquinas tragamonedas alrededor de la Isla debido a que las personas ya no visitarian los casinos.

“El gobierno tiene el estudio de Spectrum Gaming Group de 2013 que estima que legalizar 30,000 tragamonedas provocaría una pérdida de $149.1 millones en un escenario conservador, y de $194.6 millones en un “high impact scenario”, una reducción entre 45.8% y 59.8%. El estudio estima que la Universidad de Puerto Rico perdería entre $27.1 a $35.4 millones anualmente, mientras que el fondo general y la Oficina de Turismo perderían entre $32.5 y $42.5 millones”, dijo.

No obstante, Padilla Alvelo opinó que la aprobación de este nuevo modelo contributivo “va mucho más allá de lo que es mirar si la máquina deja o no deja chavos. Queremos que se garantice que los municipios y los policías reciban estos recaudos”.

En lo que respecta a la legalización de las máquinas tragamonedas la senadora Padilla Alvelo destacó que ahora “los premios no van a estar por la libre”.




Asociaciones establecen el Concilio del Sector Productivo en Puerto Rico

Los presidentes de la Asociación de Industriales de Puerto Rico, la Asociación de Hoteles y Turismo y la Asociación de Agricultores anunciaron hoy el establecimiento del Concilio del Sector Productivo, entidad que será coordinada por el contador público autorizado, Luis Torres Llompart.

El Concilio es una entidad creada para educar tanto al gobierno como a la comunidad en general sobre el comportamiento y razón fundamental del desarrollo económico de Puerto Rico, según lo lideran los sectores principales de la economía.

Como parte de la labor de educar sobre el desarrollo económico, el presidente de la Asociación de Industriales, Rodrigo Masses, expresó que realizarán informes y tendrán programas de radio para educar al público. El Concilio del Sector Productivo, reúne estos sectores: Agricultura, Turismo, Manufactura I y II- (convencional y exportación de servicios, que comprende también la producción y distribución de energía renovable) agregando más del 50% del Producto Interno Bruto de la isla, proveyendo la base del desarrollo socioeconómico y estabilidad fiscal, indicó Masses.

“El Concilio del Sector Productivo representa un gran esfuerzo para continuar con nuestra labor de educar a los diferentes sectores públicos y privados sobre la aportación y oportunidades que ofrecen sectores como: el turismo, la agricultura y la manufactura en el desarrollo económico de Puerto Rico”, expresó Miguel Vega, presidente de la junta de directores de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico.

“La Asociación de Hoteles y Turismo es la organización más antigua relacionada a la actividad turística del País y estamos comprometidos con el Concilio. Somos un sector que aporta sobre $365 millones a la economía local, además de generar sobre 80,000 empleos”, precisó el ejecutivo.

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Aunque algunos hoteles continuan cerrados debido a los estragos que sufrieron con el paso del huracán María hace 11 meses, Vega dijo que los hoteles que están abiertos han tenido un “boom” que les ha permitido aumentar su rentabilidad.

“El nuevo organismo nos permitirá contar con un vehículo de información y aunar esfuerzos para contribuir a la meta de lograr la tecnificación de nuestra agricultura, avanzar en nuestra meta de independencia alimentaria y fortalecer el desarrollo agroindustrial”, indicó el presidente de la Asociación de Agricultores, agrónomo Héctor Iván Cordero.

“Sin agricultura no hay comida, por lo que este Concilio nos permite llevar un mensaje claro de lo que el sector agrícola puede aportar al desarrollo económico de la isla, teniendo en cuenta que como sector aportamos materia prima a los sectores de turismo y manufactura”, añadió.

Cordero, sin embargo, dijo que la agricultura todavía no se ha recuperado de los estragos ocasionados por el huracán María. A modo de ejemplo, sostuvo que la industria del café le tomará hasta casi 10 años en recuperarse porque el 80% de las haciendas fueron devastadas. Recientemente, los agricultores obtuvieron ayuda como parte de un paquete de $2.300 millones otorgados a California, Texas, Florida, las Islas Vírgenes y Puerto Rico que se dio a través del American Farm Bureau.

De otra parte, Torres Llompart dijo sentirse privilegiado de haber sido seleccionado para coordinar el equipo de trabajo de este Concilio.

Mientras, el productor de televisión, Luis Vigoreaux, señaló que su industria también es importante pese a que a veces no se considere así. A modo de ejemplo, recordó el concierto de Wisin y Yandel, el cual abrió varias funciones por lo que hicieron dinero los hoteles y la industria de bebidas, entre otros.

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Entre las tres asociaciones, el Concilio representa sobre 300,000 empleos y compone la economía primaria país, más del 40% de todos los empleos privados, el principal activo de Puerto Rico para competir globalmente de manera sostenible.

Luego del huracán María y la crisis fiscal por la que pasa Puerto Rico, los oficiales recordaron la importancia de que Puerto Rico entienda el rol que juega el sector productivo del país en el diario vivir.

Masses dijo que “la economía primaria es de donde se genera todo” por lo que el ciudadano común puede ayudar a ese desarrollo económico comprando productos hechos en la isla.




Nuevo informe destaca el papel del turismo en el crecimiento económico

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés) dio a conocer un informe que destaca el papel que el turismo ha desempeñado en la economía de la isla.

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Por más de una década, la PRHTA ha cabildeado a favor de un DMO en la isla, ya que este mecanismo ha sido implementado exitosamente en varias otras jurisdicciones a través del mundo. (Suministrada)

El informe, preparado por el economista Gustavo Vélez, de la firma local Inteligencia Económica, encontró que entre 2006 y 2012 la industria turística dedicó $3,300 millones en inversión total —en su mayoría en nuevos hoteles y representa el 44.1% del total de la inversión privada en la construcción— y creó 11,179 empleos.

En 2015 el segmento de turismo generó $1,000 millones para el Fondo General del Estado Libre Asociado (ELA) o el 11% del total de los ingresos contributivos, así como el 8.1% del empleo total —más de 80,000 empleos— y en forma de gasto de visitantes, un de 5% 6% de las exportaciones totales.

“El turismo es una de las pocas industrias que han superado la recesión a largo plazo que comenzó en 2006”, dijo Vélez durante una presentación ante los líderes de la industria y la prensa en el Hotel Marriott en Condado el pasado jueves.

“La industria es un motor clave para el crecimiento económico basado en su competitividad central y no requiere ningún trato especial en cuanto a impuestos federales”, añadió.

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Por su parte, Miguel Vega, presidente de la PRHTA, subrayó la importancia de establecer una organización de mercadeo de destino (DMO, por sus siglas en inglés), esencialmente una entidad impulsada por el sector privado y fiscalmente independiente encargada de la marca y la promoción de la isla como destino turístico en mercados extranjeros. La Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), una corporación pública, actualmente lleva a cabo dicha tarea.

Por más de una década, la PRHTA ha cabildeado a favor de un DMO en la isla, según indicó Vega a la vez que agregó que el mecanismo DMO, que ha sido implementado en varias otras jurisdicciones a través del mundo, es la única manera de asegurar una marca del destino a largo plazo que no esté influenciada por la política partidista.

La administración del gobernador Ricardo Rosselló ha tomado medidas iniciales para establecer un DMO radicando un proyecto de ley a ese efecto, específicamente el Proyecto de la Cámara número 4, que figura entre los primeros diez que el gobernador le sometió a la legislatura a principios de este mes.

Sin embargo, el P. de la C. número 4 contiene cláusulas que, a juicio de la PRHTA, no resultaría en un verdadero DMO . Por ejemplo, el DMO propuesto en el proyecto de ley no sería fiscalmente independiente y, en cambio, haría que la organización dependiera de un acuerdo contractual con la PRTC.

Vega sostuvo que el financiamiento del DMO debe ser proporcionado mediante una fórmula, como por ejemplo un porcentaje de los impuestos de habitación de hotel, en vez de por medio de un contrato que puede ser fácilmente cambiado o cancelado por la administración.

José Izquierdo, quien fue nominado como director ejecutivo de ls PRTC por el gobernador Ricardo Rosselló, estuvo presente en la presentación, al igual que el senador del Partido Nuevo Progresista José “Joito” Pérez, quien recientemente fue nombrado presidente del comité de turismo del Senado.

Tanto Vega como Izquierdo dijeron que se están llevando a cabo conversaciones entre los sectores público y privado en cuanto a las enmiendas que se le pueden hacer al proyecto de ley. “Lo importante es que el gobierno de Rosselló ha cumplido con su compromiso [de crear] un DMO al presentar un proyecto de ley a solo días de haber juramentado su cargo”, dijo Izquierdo a Caribbean Business.




Candidatos a la gobernación coinciden en oponerse a video lotería

La Asociación de Hoteles y Turismo (PRHTA, en inglés) logró ayer que los seis candidatos a la gobernación se comprometieran a oponerse al establecimiento de un sistema de video lotería en Puerto Rico, como lo establece un reglamento del Departamento de Hacienda (DH) que no ha podido entrar en vigor.

En un foro de los candidatos a la gobernación en un hotel de Condado donde se permitía a los candidatos hacer una exposición y luego responder varias preguntas —las mismas para todos—, el presidente de la Junta de Directores de la PRHTA, Miguel Vega, les cuestionó sobre su postura en torno a la video lotería y al pago de premios por parte de tragamonedas “ilegales”, algo que “afecta el recaudo de las tragamonedas en los casinos”, y por ende, los ingresos de la Compañía de Turismo.

“Nada que obstaculice el turismo lo vamos a respaldar”, expresó el candidato a la gobernación del Partido Nuevo Progresista (PNP), Ricardo Rosselló. Mientras, su contraparte en el Partido Popular Democrático (PPD), David Bernier, criticó el proceso de aprobación del reglamento por parte del DH “sin participación” y “sin transparencia”.

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La candidata a la gobernación del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), María de Lourdes Santiago, censuró que el DH no haya confiscado las máquinas tragamonedas ilegales, a pesar de que “sabe dónde están”. 

La candidata independiente Alexandra Lúgaro fue más allá y sostuvo que quienes están favoreciéndose con el reglamento de la video lotería están en “la misma Legislatura”. El candidato independiente, Manuel Cidre, y el candidato del Partido del Pueblo Trabajador (PPT), Rafael Bernabe, también se comprometieron a legislar contra la video lotería de ser elegidos gobernadores.

De otro lado, Bernier y Rosselló, que incluyen al turismo médico en sus plataformas, favorecieron, además, una propuesta de la PRHTA de traspasar a organismos independientes y privados —como lo es la PRHTA— el mercadeo de Puerto Rico como destino turístico, debido a que el cambio político ha afectado este renglón históricamente. 

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Los candidatos del PIP y del PPT afirmaron, ante esta propuesta, que favorecían un proyecto centralizado basado en datos científicos.

Sin embargo, los candidatos independientes dudaron de la propuesta. “Hay cosas que se hacen en el sector privado que son altamente deficientes”, dijo Lúgaro, aunque afirmó a estar dispuesta a que se dé paso a la propuesta, siempre sea mediante un plan “estratégico” que unifique al país.

“La palabra transferir me crea nerviosismo porque me encanta la representatividad”, manifestó Cidre, quien prefirió que el mercadeo de Puerto Rico se haga desde distintas agencias y organismos, pero evitando el despido de empleados.

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