Anuncian selección de productores de seguros para agencias y corporaciones del gobierno

El secretario del Departamento de Hacienda, Francisco Parés Alicea, anunció el viernes que 20 compañías productoras de seguros fueron seleccionadas para la adjudicación de contratos con 122 agencias de gobierno y corporaciones públicas, tras un proceso riguroso de competencia abierta.

“Como habíamos programado, el Comité Evaluador creado para seleccionar los productores de seguros, culminó su trabajo y ya tenemos las 20 compañías que manejarán y asesorarán a las agencias. Hemos utilizado los mecanismos necesarios para garantizar un proceso de selección y contratación transparente, competitivo y conforme a los estatutos”, afirmó el Secretario.

Los contratos tendrán vigencia por lo que resta del año fiscal 2019-2020, comenzando en este mes de noviembre.

“Acogimos las recomendaciones del comité que estableció una métrica con 15 criterios de evaluación. Luego de otorgar las puntuaciones con rigor profesional, los miembros del Comité realizaron una segunda ronda de análisis donde estudiaron más a fondo el historial de desempeño, servicio y experiencia de cada uno de los proponentes para cualificarlos”, explicó el funcionario.

Parés Alicea ordenó un nuevo proceso de contratación de productores de seguros el pasado mes de julio, luego de encontrarse con un proceso de selección “demasiado abierto a la subjetividad”.

“Desde que asumí el rol como Secretario he implementado, junto a mi equipo de trabajo, varias iniciativas de administración interna para combatir y mitigar cualquier riesgo de corrupción y evitar procesos y relaciones contractuales que laceren el bienestar público y fiscal de Puerto Rico. Ese es el norte de esta administración y el compromiso de nuestra gobernadora, Wanda Vázquez Garced”, subrayó el titular de Hacienda.

En septiembre, 40 compañías productoras de seguros respondieron a una convocatoria pública del departamento, de las cuales 38 sometieron sus propuestas sobre evaluación de riesgos, control de pérdidas y sobre asesoramiento en la gestión y contratación de los seguros de riesgo del gobierno de Puerto Rico.

El Comité a cargo de la evaluación, estuvo compuesto por personal de las oficinas de Seguros Públicos, Administración y de Asuntos Legales del Departamento de Hacienda, un representante de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (AAFAF), un observador de la Junta de Supervisión Fiscal y la Oficina del Comisionado de Seguros, quien certificó que los aspirantes estuvieran al día con sus licencias y demás requisitos.

Por su parte, el director ejecutivo de la AAFAF, Omar J. Marrero, destacó que “la AAFAF participó del comité de selección en calidad de asesor financiero. Veló por la transparencia del proceso, el cual se llevó a cabo siguiendo los estándares más altos de confidencialidad. El compromiso de la AAFAF es continuar trabajando con el Departamento de Hacienda y demás agencias para garantizar procesos competitivos y transparentes que redunden en beneficio para el pueblo”.

El Comité tuvo ocho sesiones de trabajo y todas las selecciones se lograron en consenso, de forma unánime. Los 20 productores de seguros obtuvieron puntuaciones de 70 por ciento o más en los criterios establecidos. Posteriormente, las agencias y corporaciones se distribuyeron de acuerdo a la puntuación, capacidad de operación y experiencia de cada una de las compañías.

A continuación, las compañías de productores de seguros seleccionadas en orden alfabético. También pueden encontrarlas en la página web de Hacienda www.hacienda.pr.gov, en Temas Destacados.




Hacienda recibe propuestas de productores de seguros para nuevo periodo de contratación

El secretario del Departamento de Hacienda, Francisco Parés Alicea. (Suministrada)
El secretario del Departamento de Hacienda, Francisco Parés Alicea. (Suministrada)

El secretario del Departamento de Hacienda (DH), Francisco Parés Alicea, informó el lunes que 40 productores de seguros sometieron propuestas para la contratación de los seguros de más de 100 entidades gubernamentales y corporaciones públicas, a partir del primero de noviembre. 

“Luego de la convocatoria del pasado primero de agosto, 40 productores interesados nos sometieron propuestas sobre evaluación de riesgos, control de pérdidas y de asesoramiento en la gestión y contratación de los seguros de los riesgos del gobierno de Puerto Rico”, dijo el funcionario en declaraciones escritas. 

Detalló que el Comité Evaluador, compuesto por personal de Seguros Públicos y de Asuntos Legales del Departamento, además de la Oficina del Comisionado de Seguros, un representante de Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf) y un representante de la Junta de Control Fiscal (JCF), en carácter de observador, comenzará el proceso de cualificación de cada una inmediatamente.

Explicó que los productores de seguros se evaluarán según su historial de conocimiento y experiencia. “A los seleccionados se le asignarán agencias e instrumentalidades del gobierno y corporaciones públicas para que los asesoren y les manejen sus seguros”, dijo. 

Parés Alicea indicó también que ordenó un nuevo proceso de contratación de productores de seguros el pasado mes de julio, luego de recibir señalamientos sobre el desempeño de ciertos productores y encontrarse con un proceso de selección “demasiado abierto a subjetividad”. 

El Área de Seguros Públicos, adscrita al DH, en coordinación con la Oficina del Comisionado de Seguros, solicitó a los interesados en participar, poseer recursos especializados en las áreas de cubiertas de seguros, reclamaciones, administración de riesgos y control de pérdidas. 

“El Comité va a evaluar responsablemente la radiografía de los productores para estar seguros que cumplen con los requisitos. Estamos trabajando este proceso de la forma más transparente posible para garantizar el interés público”, dijo. 

Para acceder a la lista de productores de seguros que sometieron su propuesta de cualificación, puede entrar al siguiente enlace: http://www.hacienda.pr.gov/lista-de-productores-de-seguros.




USA Rice pide a Pan American Grain deje venta de arroz con etiquetado falso del país de origen

La presidenta de USA Rice, Betsy Ward, aseguró que “al menos una porción del arroz importado es arroz de grano corto, pero Pan American engañosamente ha estado etiquetando el producto como arroz de grano medio.” (CyberNews)

La entidad USA Rice envió esta semana una carta a Pan American Grain en la que le exigen el cese y desista de la alegada práctica engañosa sobre el etiquetado y venta de arroz de China importado en la isla y además solicitó acción a agencias federales relacionadas.

“Entendemos que Pan American está envasando arroz de China importado en violación de las disposiciones reglamentarias de los Estados Unidos. Es decir, Pan American Grain sugiere en su empaque que el arroz importado es de Puerto Rico y no está etiquetado claramente y de una manera consistente con las regulaciones de Estados Unidos, que el producto realmente se origina en China”, indicó en su carta, Betsy Ward, presidenta y principal oficial ejecutiva de la entidad que agrupa a los productores de arroz de Estados Unidos.

“Además, al menos una porción del arroz importado es arroz de grano corto, pero Pan American engañosamente ha estado etiquetando el producto como arroz de grano medio”, agregó.

Ward detalló que la acción es un seguimiento de la reunión que miembros de USA Rice tuvieron en enero pasado con los agentes de Aduanas y Protección de Fronteriza (CBP, en inglés) en San Juan para informarles sobre sus preocupaciones sobre el etiquetado falso del país de origen en el arroz vendido por Pan American Grain. USA Rice continúa comprometido con la CBP.

Asimismo, señaló que este mes la entidad proporcionó por separado pruebas a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA por sus siglas en inglés) de un etiquetado falso y engañoso en la marca Arroz Rico grano medio cuando el contenido es en realidad grano corto, además de que es procedente de China.

“Estamos solicitando una acción regulatoria de ambas agencias”, dijo Ward.

El pasado 19 de marzo, el comunicador Gilberto Arvelo, conocido como “Dr. Shopper” informó que el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) emiti󠵮ó una multa por la cantidad de $10,000 contra Pan American Grain por supuestamente violar el Reglamento de Prácticas y Anuncios Engañosos en el empaque del arroz que venden en Puerto Rico en las bolsas de 20 libras de arroz grano mediano Valencia; D’aquí y Rico. Precisó que en un programa televisivo el 7 de agosto del 2018, José González Freire, presidente de Panamerican Grain Manufacturing Co., indicó que estaba trayendo arroz de China alegando que el producto de los Estados Unidos era de mala calidad.

Entretanto, Ward indicó que Puerto Rico es un importante consumidor de grano medio, tradicionalmente suministrado desde el medio sur. Las importaciones desde China aumentaron a partir de finales de 2017 y han continuado a expensas de los envíos de arroz cultivado en Estados Unidos desde el continente. Puerto Rico consumió un promedio de 217,674 quinasas de arroz en el período 2016-2018.




Agricultura firma acuerdo para levantar industria del café en Puerto Rico tras María

El secretario del Departamento de Agricultura (DA), Carlos Flores Ortega, se reunió con ocho de los productores de semillas más importantes de la isla para trazar la estrategia que continuará el desarrollo de la industria agrícola luego del embate del huracán María.

Allí, el secretario firmó un acuerdo que facilita las operaciones de estos productores y viveristas, para juntos levantar la industria cafetalera en Puerto Rico.

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El acuerdo busca producir tres millones de árboles por año, por los próximos tres años, así se busca compensar el 25 por ciento de los árboles perdidos a causa del embate de María por la isla.

Los viveristas se encargarán de la producción y compra de árboles de café y tenerlos disponibles para todos los agricultores. Este acuerdo se da bajo el Programa de Producción y Distribución de Semillas de la Administración para el Desarrollo de Empresas Agropecuarias (ADEA).

“El programa cuenta con un personal especializado del Departamento de Agricultrua que supervisará la operación para asegurarse que las variedades, germinación y siembra se mantengan acorde con los parámetros establecidos por la Oficina de Extensión Agrícola, la cual es responsable de la fiscalización del desarrollo de semillas en la isla”, Flores Ortega en un parte de prensa.

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Por otro lado, Flores Ortega hizo un llamado a los agricultores para que soliciten las ayudas federales correspondientes para levantar sus operaciones.

“Las mismas se lograron luego de la declaración de zona de desastre que hiciera el presidente Donald Trump por petición del honorable gobernador Ricardo Rosselló. Esto le otorgo herramientas adicionales al Departamento de Agricultura estatal para trabajar mano a mano con la USDA y continuar desarrollando la industria agrícola en Puerto Rico”, expresó el secretario de Agricultura.

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Aumento de producción de petróleo en EE.UU. amenaza equilibrio de mercado global

Por Amanda Cooper

LONDRES – El mercado global de petróleo probablemente muestre un superávit en la primera mitad de 2018, en la medida en que un aumento del suministro de Estados Unidos contrarresta la disciplina de la OPEP de mantener recortes de producción durante todo el próximo año, dijo el jueves la Agencia Internacional de Energía (AIE).

“El crecimiento total del suministro podría exceder el de la demanda: de hecho, en la primera mitad (del año) el superávit podría ser de 200,000 barriles por día (bpd) antes de revertirse a un déficit de unos 200,000 bpd en el segundo semestre, lo que dejaría a 2018 como un todo mostrando un mercado estrechamente equilibrado”, sostuvo la AIE, con sede en París, en su reporte mensual sobre el mercado petrolero.

Imagen de archivo Sonda de petróleo en el puerto de Sweetwater, en Texas 04/06/2015 (Reuters/Cooper Neill)

Imagen de archivo de Sonda de petróleo en el puerto de Sweetwater, en Texas. (Reuters/Cooper Neill)

“Mucho podría cambiar en los próximos meses, pero parece que las esperanzas de los productores de un feliz Año Nuevo con una continuación de la reducción de suministros en 2018 al mismo ritmo de 500,000 bpd vistos en 2017 podrían no cumplirse”, agregó.

La AIE mantuvo su pronóstico de crecimiento global de la demanda por petróleo para 2017 sin cambios, en 1.5 millones de bpd, un incremento de 1.6 por ciento, y en 1.3 millones de bpd para 2018, que equivale a un incremento de 1.3 por ciento.

La producción desde fuera de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) habría subido en 600,000 bpd este año, antes de escalar en 1.6 bpd el próximo año.

La AIE proyectó el mes pasado que la oferta fuera de la OPEP aumentaría en 1.3 millones de bpd en 2018, pero el ritmo de crecimiento en la producción de esquisto en Estados Unidos llevó a la agencia a elevar su proyección para el crecimiento total de producción de crudo estadounidense a 870,000 bpd para el próximo año, más que el incremento de 790,000 bpd del reporte de noviembre.

La OPEP y 10 de sus socios, incluyendo a Rusia, acordaron en noviembre extender un recorte de suministro de 1.8 millones de bpd durante todo 2018 para forzar una reducción de los inventarios globales de petróleo y respaldar de esa forma a los precios del crudo.

La AIE dijo que los inventarios comerciales de la OCDE bajaron en 40.3 millones de barriles en octubre, a 2,940 millones de barriles, el nivel más bajo desde julio de 2015 y 111 millones de barriles sobre el promedio a cinco años, que es el objetivo de la OPEP para los inventarios.

 

(Reporte de Amanda Cooper. Editado en español por Patricio Abusleme)




Trump elogia pacto azucarero con México

Por Paul Wiseman y Josh Boak

WASHINGTON — El presidente Donald Trump elogió el jueves un pacto azucarero con México pendiente de firma que allana el camino hacia una reforma del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Trump tuiteó que el pacto era “muy bueno tanto para México como EE.UU. No hubo acuerdo por muchos años lo cual perjudicó gravemente a EE.UU”.

El acuerdo, anunciado el 6 de junio y que sería firmado esta semana, trata de impedir el “dumping”, o venta por debajo de los precios de mercado, de azúcar mexicano en Estados Unidos.

Las refinerías estadounidenses se quejaban de que México exportaba azúcar refinado a bajo costo a Estados Unidos y limitaba las exportaciones de azúcar moreno para refinar en Estados Unidos. El acuerdo eleva el precio de venta de azúcar moreno y refinado a ingenios mexicanos y reduce las exportaciones de azúcar refinado a Estados Unidos. Por su parte, Estados Unidos suspende las tarifas sobre las importaciones de azúcar mexicano.

Sector azucarero de Estados Unidos apoya acuerdo comercial con México

“Los productores azucareros estadounidenses agradecen al presidente Trump por defender empleos estadounidenses, apoyar a los productores azucareros y exigir cuentas a México por violar las leyes comerciales estadounidenses”, dijo Phillip Hayes, portavoz de la cámara empresaria American Sugar Alliance.

Sin embargo, los economistas sostienen que los únicos beneficiarios del acuerdo serán los productores y refinadores. “Es un mal acuerdo para los consumidores y las empresas que usan el azúcar”, dijo Daniel Pearson, especialista en política comercial del Cato Institute. “Van a pagar un precio más alto”.

Por otra parte, la disputa podría haberse agravado hasta convertirse en una guerra comercial con México si no se hubiera resuelto y Washington hubiera aplicado tarifas al azúcar mexicano. Un enfrentamiento hubiera puesto en peligro los planes de renegociar el TLCAN, el acuerdo firmado hace 23 años por Estados Unidos, Canadá y México.

Estados Unidos y México alcanzan acuerdo azucarero