¿En qué consisten los cambios para ingresar al USNS Comfort?

El buque hospital USNS Comfort arribó nuevamente a la Bahía de San Juan, luego de casi un mes atracando en diferentes puertos de Puerto Rico. Y a diferencia de las pasadas semanas, ahora estará recibiendo a los pacientes sin necesidad de referido médico.

Pero no se equivoque, pues no se trata de un recorrido libre por la embarcación. Antes deberá pasar por un registro de seguridad y a una zona de evaluación. Es ahí donde se determinará si requiere atención en el Comfort o mediante tratamiento ambulatorio.

Mientras el gobernador Ricardo Rosselló hacía el anuncio en una breve conferencia de prensa desde el muelle, el Secretario de Estado Luis Gerardo Rivera Marín y el Secretario de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado explicaron la nueva estrategia que regirá el uso de la embarcación hospitalaria.

“Ellos (Departamento de Defensa, DOD en inglés) han ido cambiando la estrategia. Ellos tienen un centro de operaciones donde el DS participa y los primeros días no había comunicación terrestre y entonces el barco se estaba moviendo buscando los pacientes alrededor de la isla. Ahora que ya la comunicación está restablecida, entonces aquí se hace la misión, desde San Juan, en donde incluso desde el helipuerto del Coast Guard, el del barco y el del muelle 5 van a poder recibir pacientes de la isla, al igual que ambulancias”, dijo Rivera Marín.

(Juan José Rodríguez/CB)

“Esto es todo un aparato, en donde está combinado, como dice el doctor (Rodríguez Mercado), con los hospitales locales, unidos a las facilidades que tienen de los ‘medical shelters’ y entonces se determinó que ahora la misión va a seguir desde acá de San Juan e incluso, puede que acá se resuelva en esta unidad” añadió el secretario de Estado. Como parte de las nuevas reglas, las personas no requerirán referido médico para recibir los servicios médicos.

Ahora mismo, y por tiempo indefinido, los pacientes podrán llegar por sí mismos hasta la bahía de San Juan. Frente al muelle #4 se ha instalado una unidad móvil del Departamento de Salud de Puerto Rico, donde se hará un primer “screening” de la persona. Luego, esta pasará a las carpas del Departamento de Salud de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) donde ubica el área de cernimiento en la que se le toman la presión y la temperatura; el triage.

  • El buque USNS Comfort es un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes. (Yoel Parrilla/CB)

Esto va a estar como un hospital: 24/7. No va a estar cerrado, estará atendiendo como si fuera un hospital. De hecho, ya están atendiendo”, aseguró. Rodríguez Mercado quien rechazó que el cambio de estrategia se deba a que los pacientes no estaban llegando debido a que no se estaban haciendo los referidos.

“Pues mira, no. Lo que pasa es que, vuelvo y te repito; yo creo que era una desinformación porque han seguido llegando pacientes. Recuérdate, hoy pueden llegar 20, mañana ocho, luego tres… y así ha sido desde que el Comfort está aquí. Lo que tiene que estar bien entendido es que el Comfort no es para tener un paciente 30 días en el hospital. Es como en cualquier otro hospital”, señaló.

En la foto, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado. (Juan José Rodríguez/CB)

Casi un mes después de haber arribado al puerto de la capital, de haber recorrido prácticamente toda la isla y socorrido a poco más de 200 personas, el Comfort permanecerá en la capital por tiempo indefinido. Es posible que en ocasiones se aleje un poco para reorganizar sus operaciones, después de varias horas regresará a su base en San Juan. Tampoco se sabe cuánto tiempo permanecerá en la isla. La determinación está en las manos del HHS y el DOD.

Para muchos, la llegada del buque ha estado rodeada de hermetismo. Durante el recorrido inicial por las instalaciones, el gobernador no pudo precisar cuál sería la estrategia para su uso. En ese momento se dijo que la única excepción eran los casos de neurocirugía. Poco después, la estrategia consistía en que el buque atracaría en distintos puertos a través de la isla en los que permanecería durante dos días recibiendo los referidos que los médicos enviaran. Pacientes que fueran a ser dados de alta, serían transportados a su lugar de origen en una ambulancia previamente coordinada.

Posteriormente se produjo otro cambio en la estrategia, que consistía en que la embarcación recibiría pacientes desde seis hospitales; el Centro Médico en San Juan, los hospitales HIMA de Caguas y Fajardo, Hospital Pavía de Arecibo, Hospital La Concepción en San Germán y el Doctor’s Center de Manatí.

En principio, se había mencionado que la única limitación de la embarcación eran los casos de neurocirugía. No obstante, según Rodríguez Mercado, “hay un tipo de enfermedades que podrían infectar el barco o cualquier facilidad y eso se deja para los cuartos de aislamiento que tienen los hospitales secundarios y terciarios. No se puede todo lo relacionado con cardiología y neurocirugía”.

El Comfort cuenta con el apoyo de otras dos facilidades del DOD; el Combat Support Hospital que ya está en Humacao y el Expeditionary Medical Support Hospital, de la Fuerza Aérea, que estará en Aguadilla. Aunque tiene capacidad para atender hasta 1,000 pacientes, actualmente el Comfort está dispuesto solo para 250 personas.

[FOTOS] USNS Comfort: Auxilio federal a los servicios de salud en Puerto Rico




Gobierno apuesta a “flyers” y pastillas para prevenir emergencia de salud pública

Ante una posible emergencia de salud pública en Puerto Rico a raíz de la falta de acceso a agua potable por el paso del huracán María hace tres semanas, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que el Departamento de Salud iniciará una campaña masiva de prevención de muertes por contagios.

“Siempre he establecido que las emergencias de salud pública son uno de los retos a largo plazo que tenemos que no tan solo atender, sino que tenemos que anticipar y trabajar”, enfatizó Rosselló Nevares al resaltar que gran parte del esfuerzo de prevención debe ser “informativo” para las comunidades.

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, y la epidemióloga del Estado, Carmen Deseda. (Juan J. Rodríguez/CB)

La campaña incluye la distribución de “flyers” informativos a través del país sobre cómo desinfectar el agua, así como cerca de 1 millón de tabletas de purificación de agua “Aquatabs” y sobre 20,000 filtros de alto rendimiento que permitirán limpiar el agua a quienes no cuenten con agua potable.

Entre los consejos que incluye la hoja “Beba agua que sea segura”, se encuentra consumir agua embotellada en la medida posible, y utilizar agua potable para el cepillado de dientes. Además, se recomienda evitar tomar agua de una fuente no potable y lavar utensilios si el agua no es potable.

El anuncio del primer ejecutivo en una conferencia de prensa sirvió de preámbulo para indicar que se han reportado 10 casos potenciales de leptospirosis, de los cuales cuatro fueron establecidos como muertes. Aún se desconoce si estas muertes fueron causadas por la peligrosa bacteria que se transmite típicamente a través del contacto con orina de ratas en aguas estancadas.

El secretario de Asuntos Públicos y Política Pública de La Fortaleza, Ramón Rosario, informó que la cifra de muertes vinculadas con el huracán aumentó a 44. Sin embargo, el dato no engloba las cuatro posibles muertes por leptospirosis, enfermedad que se presenta usualmente durante inundaciones y épocas de lluvia.

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El gobernador explicó que estas muertes –dos en Bayamón, una en Mayagüez y otra en Carolina– no se adjudicarán a los estragos de María hasta tanto los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) puedan confirmar si la causa fue la bacteria u otra enfermedad, como dengue.

“Todavía debo reiterar que no se sabe si [las muertes] son producto de la bacteria o no porque los síntomas de la bacteria también son síntomas de otras enfermedades como, por ejemplo, dengue”, enfatizó Rosselló Nevares. Los síntomas incluyen fiebre, cefalea, dolores musculares y articulares.

Luego de varios días en silencio, el secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, expresó hoy que su agencia se encuentra activa “en la calle” para prevenir muertes por contagios. El funcionario afirmó que ha visitado diversos hospitales para asegurar que el servicio al pueblo sea “de calidad”.

“En este momento, tenemos que estar en la calle, no podemos estar en una oficina. No podemos estar dedicando [tiempo] a la burocracia, tenemos que ir a la calle para prevenir muertes. Ahora, lo más importante es la prevención y educación a las personas para evitar brotes epidémicos”, dijo.

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Rodríguez Mercado indicó que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) suplirá 10 camiones de aspersión que se sumarán a los que posee Salud, para reducir la propagación de enfermedades como zika y dengue. Además, se han solicitado 70 unidades de aspersión a FEMA.

“El problema más grande que nosotros tenemos es contagios que puedan empezar en refugios”, sostuvo Rodríguez Mercado al resaltar que la campaña de prevención en los 108 refugios abiertos orientará sobre el lavado de manos y uso de “hand sanitizer” para evitar males, como conjuntivitis.

A preguntas de CB en Español sobre las acciones concretas que ejecutará el Departamento de Salud para prevenir una emergencia de salud pública – más allá de los “flyers”–, Rodríguez Mercado detalló que laborarán junto al Departamento de la Defensa (DOD) para llegar a las zonas aisladas.

“Vamos a llevar médicos voluntarios, vamos a llevar medicinas y a la misma vez dando campañas de prevención con estos ‘flyers’ [sobre] cómo usar correctamente estas pastillas de clorox, los filtros. Así que, estamos haciendo un ‘reach’ a la comunidad completa”, manifestó el secretario de Salud.




[FOTOS] USNS Comfort: Auxilio federal a los servicios de salud en Puerto Rico

  • El buque USNS Comfort es un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes. (Yoel Parrilla/CB)

Casi dos semanas después del embate del huracán María, que cambió la historia de Puerto Rico, y con múltiples peligros potenciales amenazando la salud de la población, ya se encuentra en costas boricuas el buque USNS Comfort, un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes.

El barco hospital de la Marina de Estados Unidos brindará apoyo a los 69 hospitales del país, de los cuales solo 24 se encuentran funcionando con servicio de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

Durante un recorrido por la imponente nave, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares mencionó que si bien es cierto que la nave tiene capacidad para 1,000 camas, en este momento está preparada y cuenta con personal para atender a 250 personas y 50 de cuidado intensivo.

“Si durante la misión se observa que está llegando mucho paciente al barco, se trae más personal de Estados Unidos y se incorpora al barco como tripulación y aumenta su capacidad”, indicó por su parte el secretario de Salud, el doctor Rafael Rodríguez Mercado, quien también estuvo presente durante el recorrido.

Excepto para realizar neurocirugía, la instalación está preparada para atender casos de cardiología, terapia física, medicina de familia, interna y pediátrica, nefrología, neurología, optometría, oftalmología, cirugía pediátrica, cuidado crítico adulto y pediátrico, obstetricia y ginecología y salud mental, entre otros.

A manera de ejemplo, Rodríguez Mercado, militar retirado, mencionó que “cualquier paciente que esté en una terapia larga de medicamentos, que haya pasado la etapa crítica, puede recibir atención aquí. En caso de una evacuación mayor de un hospital, los pacientes pueden ser trasladados aquí”.

Debido a que aún no se ha determinado la estrategia de uso de la embarcación, el gobernador no pudo precisar en qué área estará ubicada, aunque se anticipa que se mueva a través de las costas de la isla. De hecho, hoy se informó que el buque hospital zarpará desde San Juan hacia la zona oeste de Puerto Rico para recibir a pacientes referidos por el Departamento de Salud.

Por ejemplo, si se determina que seis de las regiones están muy bien, pero hay una que tiene una necesidad en particular, la nave puede anclar cerca de dicha región, sostuvo el primer ejecutivo. No obstante, añadió, “lo más probable es que haya varias regiones con varias necesidades y por lo tanto el buque estará rondando, pero también llevando servicio a las distintas áreas”.

No solo es un hospital

De acuerdo al gobernador, el Comfort, que posee cuatro salas de operaciones, ofrece dos ventajas: además de su funcionalidad como hospital, puede llevar recursos hacia otras áreas de la isla. Ese plan está por definirse. Según expresó, dependerá de la información que reciba de siete unidades “hubs” ubicadas por región.

Estas unidades o Equipos Médicos de Desastre se encuentran en el Centro Médico de San Juan, Hospital Episcopal San Lucas en Ponce, Hospital La Concepción en San Germán, Hospital Pavía de Arecibo, HIMA San Pablo Fajardo, Hospital Ryder Memorial en Humacao y HIMA San Pablo Caguas.

El objetivo es determinar cuáles son las necesidades en términos de atención al paciente e identificar qué requieren en cuanto a otros productos como agua, comida y medicamentos. “A medida que la embarcación esté dando su ronda a través de la isla, se pueden dejar recursos en las áreas que lo necesiten”, apuntó.

Prevención

La nave, según el gobernador, “es un gran activo que creo que estará cambiando el juego particularmente con lo que hemos estado hablando en las pasadas 72 horas, ya que uno de los nuevos enfoques tiene que ser evitar problemas de salud pública”, dijo.

A pesar del alivio que supone para los hospitales la presencia del Comfort en la isla, el Centro Médico seguirá siendo el principal centro de salud, aunque no operará solo, sino que funcionará “en coordinación con el Departamento de Salud de Puerto Rico, el Departamento de Salud de Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) y el Comfort.

“Tendremos una capacidad extraordinaria para atender a nuestros pacientes”, anotó el gobernador.

El Comfort permanecerá en Puerto Rico “mientras dure la emergencia”. Cuenta con aproximadamente 500 miembros del personal médico y 70 marines.




Muy pocos hospitales y farmacias funcionan en Puerto Rico

 

(Juan José Rodríguez/CB)

Dada a la crisis que dejó el huracán Maria en Puerto Rico, apenas 18 hospitales y 60 farmacias están en  funcionamiento, de acuerdo al secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado.

Hospitales como el Centro Médico, institución hospitalaria principal del país, que desde esta mañana está funcionando con planta diesel, y el Hospital Federico Trilla en Carolina son sólo algunos de las instituciones que se mantienen brindando servicios médicos.

A preguntas de CB en Español, el secretario manifestó que a las 6:00 de la tarde de hoy, martes, sostendrá una reunión con personal federal para discutir el estatus de las todas instalaciones médicas de la isla.

El enfoque ahora, según Rodríguez Mercado es fortalecer las salas de emergencia que ya están funcionando. A esos efectos, personal del Departamento de Salud Federal (HHS por sus siglas en inglés) ha identificado 7 centros que se convertirán en satélites para su regiones.

“En estos momentos lo que uno hace es fortalecer las salas de emergencias, porque ya pasó el periodo crítico”, indicó Rodríguez Mercado.

Además de estas unidades, HHS estableció un hospital móvil en los predios del Centro Médico de Río Piedras. Además, el Departamento de Salud estatal establecerá centros de servicios para “pacientes encamados o que tengan condiciones que no ameriten estar en un hospital”. Con esto, esperan que se reduzca la carga de los hospitales que están funcionando –alrededor el 30% del total a nivel isla–.

Para aliviar la falta de acceso a los medicamentos no controlados, el secretario de Salud emitió una orden a los fines de moverlos a las farmacias que no están operando se transporten a aquellas que estén abiertas. Para movilizar los medicamento controlados o con receta de estas farmacias inoperantes, se necesita una orden de la Administración del Control de Drogas (DEA por sus siglas en inglés).

Para reabastecer a los hospitales, el Departamento de Salud Federal donó material quirúrgico y hoy se dará una ronda de suministros médicos a los hospitales que están adscritos al departamento, los cuales son el Centro Cardiovascular, el Hospital Pediátrico, el Hospital Centro Médico, el hospital regional de Bayamón y hospitales psiquiátricos.

“Ha habido millones de libras de medicamentos que han donado, que han llegado a la isla o están por llegar”, dijo Rodríguez Mercado.

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Los medicamentos donados se almacenan en el Centro Médico de Río Piedras. Sin embargo, el secretario de Salud indicó que quieren trasladar los medicamentos para un almacén en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín.

Por otro lado, los pacientes de los 51 hospitales que clausuraron se movilizaron a otras instalaciones y se ha provisto del servicio de diálisis a todos los pacientes que los necesiten. Rodríguez agradeció a la cantidad de personal federal que ya había en la isla, quienes fueron instrumentales en la movilización de pacientes.

“Pasó Irma, ese personal se quedó aquí y justo cuando ya iba a bajar la intensidad en Puerto Rico anunciaban que venía María y se quedaron aquí y mandaron más efectivos”, culminó el secretario.




Inversión de $5.1 millones para remodelar Centro de Salud en Barranquitas

Acompañada por varios funcionarios y directivos, la comisionada residente, Jenniffer González, anunció hoy la inversión de $5.1 millones para remodelar el Centro de Salud Integral en la Montaña (SIM) en Barranquitas, en busca de ampliar los servicios y retomar la sala de emergencias.

La comisionada residente, Jenniffer González. (Suministrada)

“Este proyecto, con una inversión de $5.1 millones que contiene una partida en fondos federales, estaría aportando 22 nuevos puestos directos que permiten un mejor manejo de casos y poder ofrecer servicios adicionales. Tener un centro de salud accesible con todos los servicios primarios disponibles era una prioridad que teníamos que atender”, compartió la comisionada residente.

Mientras, el alcalde de Barranquitas, Francisco “Paco” López, destacó que el proyecto no solo atenderá a pacientes de su municipio, sino a otras personas con escasos recursos en municipios limítrofes. Además, López agradeció el interés de González hacia los municipios de la montaña.

Durante el anuncio estuvo presente también el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, quien expresó que la iniciativa se une al deseo del Departamento de Salud de priorizar al paciente. A esto, agregó que otra prioridad de su agencia es la prevención para reducir enfermedades.

“Le vamos a ofrecer a la comunidad unas facilidades más modernas y cómodas, garantizándoles así todos los servicios en un mismo lugar”, manifestó por su parte Ada Torres Vázquez, directora ejecutiva interina del SIM, organización que opera centros de salud en seis municipios de la isla.

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Requieren vacuna del virus del Papiloma Humano en escuelas de Puerto Rico

El secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado informó el lunes, que para el año 2018 será obligatoria la vacuna del Virus del Papiloma Humano (VPH), para los estudiantes del sistema educativo de Puerto Rico.

“Nosotros vamos a recomendar que este año escolar se empiece la vacunación del Virus del Papiloma Humano. Este año se le va a instruir a los padres que comiencen con el proceso de las vacunas, pero ya va a ser requisito para el año escolar del 2018-2019. Será reglamentario tanto en las escuelas públicas como privadas del país”, expresó Rodríguez Mercado en conferencia de prensa.

El titular de Salud exhortó a los padres de los adolescentes que han iniciado la vacunación contra el virus del papiloma humano, a completar la serie correspondiente durante este curso escolar (2017-2018), ya que para el próximo (2018-2019), será parte de los requisitos de ley para los adolescentes de ambos sexos con 11 y 12 años de edad.

“Esta serie debe ser iniciada a los 11 años de edad conjuntamente con las vacunas de Tétano Difteria y Tosferina y la vacuna contra la Meningitis Meningococica”, enfatizó.

Asimismo, recordó que los padres deben vacunar anualmente a los hijos de seis meses de edad en adelante contra la Influenza.

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Entretanto, sostuvo que, como en años anteriores, no se requerirá el Certificado de Vacunación a aquellos estudiantes que presenten una declaración jurada en la que solicite exención para vacunar por razones religiosas; o una certificación firmada por un médico autorizado a ejercer la profesión en Puerto Rico, en la que solicite dicha exención por condiciones médicas.

No obstante, en casos de epidemias y según la ley lo faculta, el secretario de Salud podrá requerir la vacunación a los estudiantes declarados exentos por razones religiosas y los estudiantes exentos por condiciones médicas serán evaluados según su condición y la vacuna a administrar.

Se informó que, para los participantes de Mi Salud y niños sin plan médico, las vacunas estarán disponibles en los proveedores contratados para estos fines. Los niños y adolescentes de plan médico privado, deberán recibir los servicios de vacunación con sus pediatras o pasar por alguno de los seis Centros de Vacunación Esteban Calderón más cercano a su residencia.

Por su parte, Julia Keleher, secretaria del Departamento de Educación, quien manifestó que “una de las cuatro metas principales del Departamento de Educación es velar por el bienestar integral completo de los niños y niñas de Puerto Rico. Su salud es primordial para que logren el mejor aprovechamiento posible. Por eso, es esencial vacunarlos y así protegerlos de enfermedades que pudieran poner en peligro su calidad de vida y hasta convertirse en fatales”.

Por tales motivos, sostuvo que es importante que cada padre verifique la tarjeta de su hijo y se asegure que previo al inicio del curso escolar 2017-2018, tengan administradas las vacunas requeridas, así como las recomendadas para que estén completamente protegidos.

De igual forma, Glorimar Andújar Matos, secretaria del Departamento de la Familia, recalcó que “es de suma importancia que nuestros menores estén al día con sus vacunas antes de llegar a los salones de clases o un centro de cuido. Es responsabilidad de cada padre y madre cumplir con sus hijos y velar por su salud, para que estos puedan tener un año escolar productivo y libre de condiciones de salud que muchas veces se pueden prevenir con una vacuna”, puntualizó.

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Salud busca eliminar intermediario en pago a hospitales del gobierno

El secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, indicó el lunes que el departamento pagará directamente a los hospitales de la Administración de Servicios Médicos (ASEM) y eliminará el paso intermedio de las aseguradoras.

“El mecanismo es bien fácil. Por ejemplo, si los hospitales facturan 3 millones mensuales, yo, (siendo) ASES, le pago esos tres millones a Centro Médico y esto mantendría un flujo de cash. Ya entonces no le pago a la aseguradora, sino que le pago directamente a los hospitales y las aseguradoras harían una factura por cero dólares porque yo ya pagué”, explicó. Asimismo agregó que “esto lo hemos hecho ya y ha resultado en economías”.

Los hospitales que componen ASEM son Centro Médico, Hospital Pediátrico, Hospital de Trauma, Hospital Industrial, entre otros.

Las expresiones de Rodríguez Mercado se dieron en un aparte con la prensa en medio de las vistas públicas de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes.

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Por otra parte, el representante Antonio “Tony” Soto, quien presidente la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, aseguró nuevamente que el presupuesto presentado por el gobierno ante la junta de control fiscal sufrirá cambios.

“El presupuesto de la isla va a tener cambios, tanto en la distribución de los gastos de las distintas agencias que hemos evaluado como también estamos evaluando las inquietudes por parte de la junta de control fiscal en relación a las asignaciones discrecionales y en relación a las medidas de reducción de gastos”, indicó el también aspirante a la alcaldía de Guaynabo.

“Estoy convencido de que al final del análisis del presupuesto, Cámara y Senado habremos de trabajar un presupuesto que sea certificado por la junta (de control fiscal)”, concluyó.

El presupuesto recomendado por el gobierno ronda los $9,552 millones.




Bajo control la epidemia del zika en Puerto Rico

El Departamento de Salud declaró hoy que la epidemia del virus del zika de 2016 supuestamente “ha terminado”, luego de que los niveles de transmisión del virus disminuyeran “sustancialmente”.

“Aunque actualmente hay niveles muy bajos de transmisión por mosquito del zika, es importante que permanezcamos vigilantes para mantener estos números bajos y apoyar a las familias ya afectadas por el zika”, indicó en declaraciones escritas la epidemióloga del Estado, Carmen Deseda.

Aseguró, de paso, que los niveles de zika han mermado desde el mismo periodo del informe en 2016, con aproximadamente 10 casos notificados en cada periodo de cuatro semanas desde abril de 2017, que es menos de los sobre 8,000 casos reportados en un periodo de cuatro semanas en el pico de la epidemia en agosto de 2016.

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Estos casos actualizados -así como las metodologías de informes y pruebas de los laboratorios administrados por el Departamento de Salud- han sido confirmados y reportados a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), manifestó.

El Departamento de Salud y los CDC también continuarán colaborando en la definición consistente y notificación de casos sobre el virus del zika en el 2017, adelantó Deseda.

De otra parte, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, afirmó que “Puerto Rico tiene un sistema de vigilancia muy sólido. Esto nos permitirá continuar monitoreando la cantidad de casos de virus del zika y estar listos para responder rápidamente a cualquier situación que cambie”.

Por su parte, la directora interina de los CDC, Anne Schuchat, declaró que “nos complace que el pico del brote del virus del zika en Puerto Rico haya llegado a su fin; sin embargo, no podemos bajar la guardia. Los CDC continuarán su enfoque hacia la protección de las mujeres embarazadas y trabajarán estrechamente con el Departamento de Salud de Puerto Rico para apoyar los esfuerzos integrales de vigilancia y prevención del zika en la isla”.

Secretario de Salud le tira la toalla a AES




Secretario de Salud le tira la toalla a AES

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, le dio un espaldarazo hoy a las operaciones de la compañía Applied Energy Answers (AES) y la práctica de la compañía de disponer de las cenizas de carbón generadas en su planta en Guayama en los vertederos de la zona.

Según los datos epidemiológicos y de registro de enfermedades del Departamento de Salud (DS), en los pueblos de la zona sur no existe evidencia de un aumento en la incidencia de asma, cáncer de pulmón, alergias respiratorias y cáncer digestivos para los años 2014 y 2015. Sin embargo, admitió que los datos recogidos en este registro aún siguen completándose.

Rodríguez Mercado no descartó que otros factores puedan incidir en casos de enfermedades que se le adjudican al mal manejo de cenizas por AES.

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, durante la vista pública. (Agustín Criollo/CB)

“Es prudente concluir que los ciudadanos que habitan áreas aledañas a las empresas emisoras de cenizas fugitivas y los que residen cerca de los vertederos donde se depositan, están potencialmente expuestas a productos químicos como resultado de la inhalación del aire contaminado por la ingesta de productos agrícolas cultivados localmente y por el contacto directo con el suelo contaminado”, sugirió el secretario.

“En Puerto Rico, la data (sic) del DS no demuestra estos efectos desde el punto de vista epidemiológico”, añadió.

Las declaraciones del titular del DS surgieron durante las vistas públicas realizadas por la Comisión de Salud Ambiental y Recursos Naturales del Senado en referencia a los Proyectos 81, 123 y 128, que buscan atender los reclamos ciudadanos sobre la disposición de cenizas de carbón en los vertederos locales.

Rodríguez Mercado concluyó que no se puede confirmar de forma científica que exista un riesgo directo a la salud pública y aseguró que en la medida que estas entidades productoras de residuos de este tipo mantengan los controles que exige la reglamentación existente y continúen realizando actividades de uso y disposición segura de residuos de la combustión de carbón, el riesgo a la salud se espera que sea mínimo.

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Según añadió en su ponencia, las cenizas del carbón postcombustión se consideran como un desperdicio sólido no peligroso y desde el punto de vista clínico, el mayor riesgo a la salud es en su forma de ceniza fugitiva. El secretario aseguró que el DS coincide con las aseveraciones de la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés) en su estudio sobre el particular publicado en 2007, en referencia a que el uso del residuo de carbón para cualquier propósito de agregado acarrea un riesgo mínimo para la salud.

El senador por el distrito de Ponce y miembro de la Comisión, Luis Berdiel, destacó que en el pasado, la compañía AES no ha sido clara sobre sus operaciones en Puerto Rico.

“La planta AES negó públicamente en todo momento que exportaran desperdicios de cenizas a la República Dominicana. Negó en todo momento que hubieran estado envueltos en una demanda, de que hubieran tranzado una demanda. Negó que esa demanda fue transigida en Delaware y que el costo que pagaron fue sobre $6 millones, que ellos en todo momento lo negaron y finalmente ante esta comisión tuvieron que aceptar que si lo hacían pero era a través de una compañía que ellos subcontrataban”, aseguró Berdiel.

La ponencia de Rodríguez Mercado señala que el contenido de las cenizas es principalmente dioxinas, aluminio, antimonio, bario, berilio, cloro, cobalto, manganeso, níquel, vanadio, plomo y zinc entre otros compuestos químicos. El secretario aceptó que por la propia naturaleza del desperdicio, este representa retos ambientales y de salud pública.

Rodríguez Mercado, sin embargo, admitió que es la Junta de Calidad Ambiental (JCA) y no el DS quien tiene jurisdicción sobre el asunto.




Asociación de cannabis medicinal de Puerto Rico celebra concurrido encuentro

La Asociación de Cannabis Medicinal de Puerto Rico (PRMCA, en inglés) celebró su segundo encuentro para discutir asuntos relacionados con el desarrollo de la industria en la Isla y cerca de 200 personas incluyendo pacientes, empresarios y proveedores de salud dijeron presente.

El evento tuvo como orador invitado al secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, quien reiteró su respaldo al desarrollo de la industria de cannabis medicinal durante su mensaje a los presentes.

“Cuando llegué al Departamento me percaté de que había lentitud con el otorgamiento de licencias, por lo que nos propusimos tomar medidas para agilizar el proceso. Hemos aumentado de 2,135 a 7,324 el número de pacientes registrados y hemos autorizado la apertura de 9 dispensarios nuevos”, aseguró el funcionario.

Rodríguez Mercado añadió que la meta del Departamento es tener un reglamento que proteja al paciente asegurándole un tratamiento adecuado y que proteja a la industria del trasiego de drogas ilícitas.

Como parte del encuentro, el Secretario del Departamento de Salud y el Director de la Oficina de Cannabis Medicinal, Antonio Quilichini contestaron preguntas de la audiencia respecto a las solicitudes de licencias pendientes y el tiempo de procesamiento de las mismas, entre otros asuntos.

El Secretario acotó que contemplan desarrollar un mecanismo para atender las solicitudes por la vía electronica, como parte de las medidas para acelerar el proceso.

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Por su parte, la portavoz de la Asociación de Cannabis Medicinal de Puerto Rico, Ingrid Schmidt exhortó a los presentes a unirse a la organización para hacer frente a los retos que se avecinan para la industria en referencia al Proyecto 340, mejor conocido como la Ley Medicinal, el cual servirá como reglamento para regir la industria del cannabis medicinal en Puerto Rico. La pieza está próxima a pasar a consideración del pleno del Senado y la Cámara.

“Como organización asumimos el reto de endosar el Proyecto de Ley… pero el reto crucial lo tendremos ante nosotros cuando llegue el momento de la elaboración del Reglamento. Es responsabilidad de todos unir esfuerzos para estar atentos a cada aspecto de dicho Reglamento y para asegurar que nuestra voz como industria se escuche”, señaló Schmidt.

Asimismo, Schmidt habló a los presentes de los próximos proyectos de la organización, que incluyen eventos de “networking” y ferias de empleo para la industria del cannabis medicinal.

La portavoz añadió que a la par con esas iniciativas, la PRMCA buscará seguir educando a la población en general para romper con los mitos acerca del cannabis y continuar dando a conocer sus múltiples propiedades medicinales.

La Asociación de Cannabis Medicinal de Puerto Rico surge de una alianza generada por un grupo de empresarios, profesionales de la salud, científicos y pacientes de la industria del cannabis medicinal de Puerto Rico. La misión de la organización es asegurar un desarrollo sólido para la industria del cannabis medicinal en Puerto Rico que llene las necesidades de los pacientes y a su vez contribuya al país creando un nuevo sector de actividad económica.