Investigan incongruencias en presupuesto de la Aafaf

Serias interrogantes sobre el presupuesto de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (Aafaf) salieron a relucir hoy durante el proceso de vistas públicas que realiza la Comisión de Hacienda, Presupuesto y de la Ley de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico, presidida por el representante Antonio “Tony” Soto Torres.

La comisión analiza el presupuesto y los gastos incurridos en los primeros seis meses del año fiscal 2017-2018 de la entidad pública, que es el organismo gubernamental encargado de la coordinación y comunicación entre el Gobierno y la junta de control fiscal de renegociar, reestructurar y lograr acuerdos con los acreedores de la deuda pública.

“La presente Asamblea Legislativa y esta Comisión también tiene la responsabilidad conferida por ley para atender la situación fiscal de Puerto Rico. Tenemos que trabajar en conjunto y para eso necesitamos datos que sean confiables, que debe provenir de las agencias pertinentes y de una manera directa de Aafaf”, indicó Soto Torres luego de señalar varias incongruencias de gastos durante el periodo mencionado.

A la vista comparecieron el director interino de la agencia, Alejandro Camporreale Mundo, y el secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado.

Recomiendan evitar aprobación de medidas fiscales hasta que se presente la reforma contributiva

Por su parte, el director interino indicó que se han hecho ajustes para cumplir con todas las encomiendas con el presupuesto que fue aprobado para el año fiscal en cuestión, que asciende a $90,000,000, de los cuales informó que $8,634,000 van dirigidos a nómina y costos relacionados; $79,741,000 para gastos de funcionamiento y $1,625,000 de pagos de pensiones, lo cual ha sido retenido por OGP.

“Basado en el estado de situación no auditado al 31 de diciembre de 2017, el total de obligaciones acumuladas por la Aafaf fue de $10,475,343. Adicionalmente, la Aafaf espera obtener aproximadamente $6.2 millones en reembolsos a través de acuerdos de entendimiento con varias entidades gubernamentales para recuperar gastos pagados por la Aafaf”, explicó Camporreale Mundo.

El funcionario dijo, sin embargo, que ha surgido la necesidad de presentar planes fiscales revisados para todas las entidades, lo cual conlleva tiempo y gastos que originalmente no fueron contemplados.

“Debemos mencionar que en estos procedimientos el Gobierno se está enfrentando a grupos de acreedores que prácticamente tienen acceso ilimitado a recursos y que han mencionado que parte de su estrategia legal es litigar todos los asuntos en controversia hasta sus últimas consecuencias”, denunció.

Economistas desaprueban gestión administrativa de Rosselló

Camporreale Mundo destacó que al presente la Aafaf se encuentra trabajando junto al Gobierno para implementar su mandato de reducir de manera fiscalmente responsable el tamaño del gobierno a través de Planes de Reorganización.

“El paso de los huracanes Irma y María ha trastocado el curso ordinario de los procedimientos de reestructuración pendientes, así como las demás encomiendas que la Aafaf lleva a cabo”, dijo a la vez que indicó que la agencia se encuentra en medio de un proceso de convocatorias para llenar hasta 47 puestos de carrera, conforme a la nueva estructura operacional de la Aafaf, que le permita continuar operando cuando concluya el cierre programado para el Banco Gubernamental de Fomento (BGF).

No obstante, Soto Torres le salió al paso al señalar que existe una discrepancia en los números al respecto.

“Le recuerdo que en cuanto a nómina es un gasto en términos de presupuesto que fue aprobado pero que no es un gasto real, y necesito el número real de las 47 plazas que quieren contratar”, aseguró el presidente de la comisión.

“Cuando vamos a los próximos seis meses que es de enero a junio, hay una diferencia de la cantidad utilizada a la cantidad proyectada […] han hecho un ‘plugging’ [encubrimiento]. Por ejemplo, si yo le daba $100 para nómina y utilizaron $25 del primer periodo, es difícil que utilicen los restantes $75 en el segundo periodo si el comportamiento fue de $25. Queremos identificar si hay un sobrante, y que se pueda redirigir a Salud, u otra agencia y así atender necesidades prioritarias de la gente del pueblo”, apuntó el legislador.

Rosselló urge acción del Congreso en torno a desembolso de fondos CDL

Del mismo modo, el secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, presentó la asignación aprobada y transferencias recibidas durante el mismo periodo, de $316,693,000 en el Fondo General. No obstante aclaró que solo fue contabilizada la cantidad de $314,193,000.

“Una diferencia de $2,500,000 menos, ya que no fueron asignados los fondos para el funcionamiento del ‘Puerto Rico Information Exchange’. Esta diferencia se le ha reclamado a la OGP”, dijo Rodríguez Mercado.

Este informó además que los gastos de su agencia ascendieron a $85,574,561, siendo el más significativo el de la partida de nómina y costos relacionados ascendente a la cantidad de $47,511,263. La partida de Facilidades y Pagos por Servicios Públicos fue de $25,994, 322.

“Es importante mencionar que esta partida incluye los pagos a la Administración de Servicios Médicos (ASEM) y las autoridades de servicio público tales como la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE)”, añadió.

Durante la vista trascendió que la partida de Servicios Comprados tiene un gasto de $6,823,963, siendo el pago de Servicios Prestados por Instituciones en el Programa de Discapacidad Intelectual el de mayor gasto. Mientras, abordó que la partida de Servicios Profesionales tiene gastos acumulados por $1,838,721.

Presentan proyecto para desarrollar economía colaborativa en Puerto Rico

También el Programa de Discapacidad Intelectual tiene el mayor gasto en dicha partida, seguidos por los contratos de servicios médicos que se prestan en el CDT de Vieques.

“Cabe señalar que el gasto acumulado en nuestra agencia representa un 27% aproximadamente del presupuesto total. Esto se debe a que, conforme a las normas establecidas en la Resolución Conjunta Núm. 9, las transferencias entre partidas deben ser solicitadas a la OGP. No obstante y debido a la emergencia surgida con el huracán María las mismas no fueron autorizadas por la junta de control fiscal y la OGP hasta el pasado mes de enero del 2018”, concluyó el secretario.




Rosselló anuncia construcción de Centro de Imágenes en Hospital Pediátrico Universitario

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció hoy el comienzo de la construcción del Centro de Imágenes en el Hospital Pediátrico Universitario con una inversión de sobre $6 millones.

Se estima que el Centro esté completado y en uso para julio de este año, donde contará con: un cuarto de imágenes por resonancia magnética (MRI, en inglés) con su propia área de espera y estación de enfermeras; un cuarto de radiología y fluoroscopía con servicios sanitarios independientes; y un cuarto de rayos X convencional.

El Departamento de Salud estará a cargo de la construcción de las nuevas instalaciones, a un costo de cerca de $2 millones. (Suministrada)

El Departamento de Salud estará a cargo de la construcción de las nuevas instalaciones, a un costo de cerca de $2 millones. (Suministrada)

Además, tendrá un cuarto de tomografía computarizada (CT, en inglés), dos cuartos de  ultrasonido; dos cuartos para procedimientos de endogastro pediátrico y un cuarto para la limpieza de instrumentos endogástricos.

El Departamento de Salud estará a cargo de la construcción de las nuevas instalaciones, a un costo de cerca de $2 millones.

Mientras, la Fundación CAP aportará $4 millones de dólares para habilitar el Centro con los equipos médicos necesarios, entre estos las máquinas de MRI y CT.

En el Centro —de unos 8,761 pies cuadrados— se atenderán las necesidades de estudios radiológicos de la población pediátrica con equipos especializados de la más alta resolución y una radiación adecuada para la población infantil.

Gobernador asegura cumplirá plazo de la junta para entregar planes fiscales corregidos

Estos estudios son esenciales para el diagnóstico de condiciones, tratamientos agudos y manejo de condiciones crónicas, como el cáncer. Además, son una herramienta utilizada por cirujanos como guía para sus procedimientos quirúrgicos.

Además, este nuevo Centro de Imágenes coloca al Hospital Pediátrico Universitario a la vanguardia en servicios pediátricos en Estados Unidos y Latinoamérica con equipos de MRI y CT Scan tope de línea en un mismo lugar, para hacer estudios especializados dentro de las instalaciones del hospital.

Los estudios de radiología avanzada son esenciales para los pacientes de oncología, no solo en la etapa inicial de diagnóstico sino también durante su tratamiento.

“El Centro de Imágenes será la punta de lanza para un servicio de salud de excelencia para nuestros niños y jóvenes. La salud es una prioridad para mi administración y con la construcción de este centro aseguramos que nuestros jóvenes reciban el mejor diagnóstico y tratamiento posible”, expresó el primer ejecutivo.

Salud investiga tres muertes sospechosas por influenza en Puerto Rico

Mientras, el secretario de Salud de Puerto Rico, Rafael Rodríguez Mercado, indicó que “con la construcción de este Centro de Imágenes, demostramos que esta administración reconoce que las necesidades esenciales de los niños deben tener una alta prioridad en la asignación de recursos, tanto en los malos tiempos como en los buenos, más aún en todo lo relacionado a la salud”.

Asimismo, Rodríguez Mercado añadió que “hoy hacemos justicia a esta población, equipando al principal centro pediátrico de la Isla con los recursos necesarios para ofrecerles los más óptimos servicios de salud a nuestros niños”.

Por su parte, la presidenta de la Junta de Directores de Fundación CAP, Gretel Haeussler, señaló que “luego de muchos años de arduo trabajo para levantar los fondos para esta construcción, damos un paso más en nuestra meta de contar con un hospital para nuestros niños que ofrezca los mejores servicios y el mejor tratamiento para el cáncer infantil aquí en la Isla”.




Salud investiga tres muertes sospechosas por influenza en Puerto Rico

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, indicó hoy que el Departamento que dirige actualmente investiga tres muertes sospechosas a causa del virus respiratorio de influenza en Puerto Rico.

Según reportó Telenoticias, ayer se registró una muerte en Coamo donde un hombre de 36 años, identificado como Tomás Cruz, falleció luego de haber sido certificado como contagiado con el virus en un Centro de Diagnóstico y Tratamiento de ese municipio. No obstante, el titular de Salud aclaró que se realizará una autopsia para determinar si, en efecto, la influenza fue la causa de muerte pues el paciente tenía un perfil que apunta a que padecía condiciones crónicas.

“Nosotros tenemos tres casos sospechosos que estamos investigando, incluyendo este caso [el de Coamo]. […] El certificado de defunción dice que el paciente llegó con un sangrado gastrointestinal superior y también la posibilidad de tener enfermedad crónica hepática. ¿Qué quiere decir esto? Que ya este paciente tenía una co-morbilidad que lo ponía en riesgo de tener influenza”, explicó Rodríguez Mercado.

Según el más reciente Informe Semanal de Vigilancia de Influenza, divulgado el viernes, durante la semana del 20 al 27 de enero en la isla se registraron 2,004 contagios del virus, mayormente en la región de Ponce. (Juan J. Rodríguez/CB)

El secretario de Salud reiteró que los pacientes que padecen condiciones crónicas tales como asma, enfermedades cardiacas, diabetes o que tengan el sistema inmunológico comprometido, deben vacunarse para prevenir el contagio.

“Este es un virus que ataca a estas personas y puede ser mortal. Igual que las personas de más de 65 años y niños. Es bien importante reconocer que la única manera de prevenir este virus es mediante la vacunación, la higiene, lavarse las manos, usar ‘hand sanitizer’, las áreas donde trabaja o come, limpiarlas previo a usted sentarse, y con esto podemos bajar la incidencia de esta enfermedad”, aseveró Rodríguez Mercado.

Según el más reciente Informe Semanal de Vigilancia de Influenza, divulgado el viernes, durante la semana del 20 al 27 de enero en la isla se registraron 2,004 contagios del virus, mayormente en la región de Ponce. Cabe señalar que la primera semana de enero, Salud registró 802 casos; la segunda, 1,030; y la tercera, 1,464. No obstante, en una conferencia de prensa realizada el viernes, Rodríguez Mercado junto a la epidemióloga del Estado, Carmen Deseda, informaron que aún no se han reportado casos suficientes como para declarar una epidemia de influenza en Puerto Rico.

Influenza no llega a niveles de epidemia pero casos continúan en aumento en Puerto Rico

De acuerdo a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), que recomiendan la vacunación anual como método preventivo, este virus respiratorio y muy contagioso se distingue de un catarro porque usualmente aparece de manera repentina. Algunos de los síntomas son: fiebre o escalofríos, tos, dolor de garganta, congestión nasal, dolor muscular, dolor de cabeza, fatiga o sensación de cansancio, y algunas personas pueden sufrir vómitos y diarreas, principalmente los niños.

La mayoría de los pacientes se recupera de la enfermedad en un periodo de dos semanas, sin embargo, algunos pueden desarrollar complicaciones tales como pulmonía, bronquitis o infección de oídos. De igual forma, las condiciones crónicas pueden empeorar luego de ocurrir el contagio con influenza.




CDC y OMS eliminan aviso por el virus del zika a viajeros para Puerto Rico

A poco más de seis meses de que el Departamento de Salud haya declarado el fin de la epidemia del virus del zika y tras haber reportado consistentemente una drástica disminución en los niveles de transmisión del virus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) han decidido remover el aviso a los viajeros que clasificaba a Puerto Rico como un territorio al cual se debía tomar estrictas medidas de precaución para evitar las picadas de mosquitos, se informó el miércoles.

“Los casos de zika han mermado drásticamente en los pasados meses, en los cuales en su mayoría, no se reportó caso alguno de transmisión. Es de esperar que esta tendencia continúe y que los niveles de circulación se mantengan bien bajos”, indicó en declaraciones escritas la doctora Carmen Deseda, epidemióloga del Estado.

Mencionó que aunque el aviso a viajeros fue levantado, aún se le recomienda a la ciudadanía a seguir tomando responsablemente las debidas precauciones para evitar las picadas de mosquitos, sobre todo aquellas mujeres que están embarazadas o que planean estarlo.

Esta acción se da como resultado de la reclasificación que hiciera la Organización Mundial de la Salud (OMS) a una categoría que identifica al virus del zika en la Isla como uno que, aunque pudiera existir la posibilidad de alguna transmisión, no alcanza niveles de brote y se presenta sistemáticamente sin variaciones apreciables de población afectada dentro del segmento demográfico de Puerto Rico.

Dramático aumento en casos sospechosos de leptospirosis en Puerto Rico

De hecho, los CDC’s aún se mantienen indicando que las parejas de las mujeres embarazadas o aquellas parejas que estén considerando el embarazo, deberán consultar con su médico acerca de los riesgos a los que se podrían exponer y tomar las medidas necesarias para prevenir la infección del zika. Por esto, se le sigue recomendando a esta población que, de no ser necesario, no viajen a zonas con presencia del virus del zika.

Por su parte, el secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, se sintió alentado por la acción tomada por los CDC y la Organización Mundial de la Salud que se logró como resultado de un esfuerzo coordinado que consistió, entre otras cosas, en poner en marcha un programa enfocado en las áreas de preparación, prevención, precaución y supervisión.

“Desde los inicios de esta administración y bajo el liderato del gobernador, Ricardo Rosselló, el Departamento de Salud ha estado comprometido con una respuesta de salud pública sólida, siendo el virus del zika uno de sus principales retos. Hoy, podemos ver los frutos de un trabajo que aún en los críticos tiempos que nos ha tocado vivir tras el paso del huracán María por Puerto Rico, se ha podido controlar manteniendo una marcada baja en casos de zika”, manifestó el titular de Salud.

Según declaró el funcionario, la secretaría de Salud Ambiental se ha mantenido en todo momento enfrentando proactivamente al virus del zika, con la implementación de un agresivo programa de control de vectores en el que se lleva un calendario de aspersión basado en querellas recibidas o solicitudes en los que se atienden criaderos clandestinos, estanques de agua y piscinas abandonadas.

Caguas inicia plan preventivo de aspersión para evitar proliferación de mosquitos

Especificó, además, que luego del paso del huracán María por la Isla, brigadas de inspectores de Salud Ambiental se lanzaron a la calle para impactar a las comunidades e identificar cualquier incidencia que pudiera aumentar la presencia de mosquitos y eliminarla.

Esto se reforzó con un plan educativo comunitario en el que se entregaba repelente, se aplicaba larvicida donde fuera necesario y se repartían paquetes de prevención para las mujeres embarazadas que incluía: mosquiteros, repelentes y material informativo para ser discutido en familia.

“La lucha contra el zika se ha llevado mano a mano con el pueblo. Es por las acciones firmes de los puertorriqueños, que los casos se han reducido tan drásticamente. Por lo tanto, todos necesitamos continuar trabajando unidos para prevenir casos en el futuro y nunca bajar la guardia. En Puerto Rico, por ser un país tropical, siempre existirá el peligro de contraer alguna enfermedad por la picada de un mosquito; por eso, en la medida en que tomemos las precauciones necesarias, podremos mantener este tipo de enfermedades controlado”, insistió Rodríguez Mercado.

Asimismo, añadió que el Departamento de Salud mantiene las operaciones necesarias para garantizar el análisis de muestras de casos sospechosos, con especial atención a las mujeres embarazadas, para confirmar cualquier diagnóstico positivo de la enfermedad y darle su debido tratamiento.

Controlado pero no erradicado el virus del zika en Puerto Rico




Extienden elegibilidad para los beneficiarios del plan de salud del Gobierno

El secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, informó el martes, que, se extenderá la elegibilidad al Plan de Salud del Gobierno debido al paso de los huracanes Irma y María por Puerto Rico.

“Debido a la emergencia provocada en Puerto Rico por el paso de los huracanes Irma y María, y para no afectar el acceso a los servicios de salud, el Programa Medicaid extenderá por un año la elegibilidad al Plan de Salud del Gobierno a petición del gobernador, Ricardo Rosselló”, expresó Rodríguez Mercado en declaraciones escritas.

Anticipan aumento en solicitudes al plan de salud del Gobierno

Según especificó el funcionario, esto sólo aplica a aquellos beneficiarios cuya elegibilidad haya vencido o esté próximo a vencer durante los meses de septiembre 2017 a marzo 2018. Además, no será necesario que el beneficiario acuda a las oficinas de Medicaid a reevaluarse a menos que:

  • Haya ocurrido un cambio en el núcleo familiar. Algunos de los cambios que se tienen que informar son cuando el beneficiario o uno de los integrantes de su núcleo familiar: (1) está embarazada, (2) estuvo embarazada y dio a luz o perdió al bebé, (3) contrajo matrimonio (se casó), (4) se encuentra encarcelado, incluye una cárcel estatal o federal, un hospital psiquiátrico forense o una institución juvenil), (5) ha fallecido, (6) se mudó a los Estados Unidos u otro país.
  • El beneficiario o uno de los integrantes de su núcleo familiar ha tenido una disminución en los ingresos mensuales de un 10 por ciento o más.
  • El beneficiario sea citado por el Programa para aclarar alguna información sobre él o uno de los integrantes de su núcleo familiar.

Antes de que venza la elegibilidad, el beneficiario recibirá una carta citándole para que acuda a reevaluarse.

El Secretario exhortó a la ciudadanía a visitar la página web: www.medicaid.pr.gov o comunicarse al centro de llamadas (787) 641-4224 TTY (787) (787) 625-6955, de lunes a viernes 8:00 am 6:00 pm, para aclarar cualquier duda o pregunta que pueda tener.

Proponen hospitales presenten plan de contingencia a la Asamblea Legislativa




Departamento de Salud continuará plan de aspersión en Puerto Rico

El Departamento de Salud (DS) anunció que continúa sus actividades de aspersión para el control de mosquitos a través de toda la isla en coordinación con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para recibir ayuda federal y realizar los trabajos.

El secretario de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, explicó que la prioridad ha sido asperjar en municipios donde se ha visto un mayor aumento en el número de mosquitos tras el paso del huracán María.

Estos municipios incluyen: Aguada, Añasco, Arecibo, Caguas, Canóvanas, Cataño, Ceiba, Dorado, Fajardo, Florida, Guánica, Guaynabo, Isabela, Lares, Lajas, Loíza, Luquillo, Mayagüez, Moca, Rincón, Sábana Grande, San Juan, San Germán, Salinas, Santa Isabel, Toa Baja, Yauco, Yabucoa, y las islas de Vieques y Culebra.

“El plan es de asperjar en todos los municipios de la isla donde se identifiquen focos calientes de criaderos de mosquitos, usando como guía el sistema de vigilancia vectorial. El pesticida que se usa es Perimetrina, el cual ha sido certificado como de uso seguro por la Agencia de Protección Ambiental (EPA)”, informó el titular de Salud, el doctor Rafael Rodríguez Mercado en declaraciones escritas.

Diversas organizaciones buscan impulsar industria agroecológica en Puerto Rico

Por su parte, la secretaria auxiliar de Salud Ambiental, Mayra Toro, señaló que “la aspersión sólo elimina un cinco por ciento del mosquito adulto. En nuestras manos está la prevención”.

La funcionaria explicó que los mosquitos hembras ponen cientos de huevos en las paredes de los recipientes con agua. Los huevos se adhieren fuertemente a las paredes de recipientes y siguen ahí hasta que se remueven lavándolos.

Cuando el agua cubre los huevos, estos eclosionan y llegan a adultos en aproximadamente siete días. Los mosquitos adultos viven en áreas interiores y exteriores y son más activos entre las cinco y siete de la mañana, así como durante la tarde.

La picadura de un mosquito hembra infectado, Aedes aegypti o Aedes albopictus, puede transmitir los virus del dengue, chikungunya o Zika. Las personas se infectan tras la picadura de un mosquito infectado.

Ante este panorama, el secretario de Salud exhortó a la comunidad a tomar las siguientes medidas para eliminar y prevenir la propagación de mosquitos en el hogar y protegerse contra ellos:

  • Drene y elimine las aguas estancadas
  • Lave semanalmente los floreros y recipientes con agua para eliminar los huevos de mosquitos
  • Si tiene una mascota que vive afuera del hogar, vacíe su envase de agua diariamente
  • Siembre las plantas en tierra, no las coloque en agua
  • Vacíe las piscinas cuando no las use
  • Use repelentes de insectos certificados por EPA que contengan uno de los siguientes ingredientes activos: DEET, Picaridina (conocida como KBR 3023 e icaridina, fuera de los Estados Unidos); IR3535 Aceite de eucalipto de limón (OLE, en inglés) o para-mentano-diol (PMD) 2-undecanona
  • Mantenga los envases de recolección de agua de lluvia correctamente tapados
  • Instale o repare los “screens” de ventanas y puertas
  • Mantenga sellados los pozos sépticos
  • Eche detergente de fregar en los zafacones soterrados

Nueva medida busca establecer plan de controles de inundaciones en San Juan




¿En qué consisten los cambios para ingresar al USNS Comfort?

El buque hospital USNS Comfort arribó nuevamente a la Bahía de San Juan, luego de casi un mes atracando en diferentes puertos de Puerto Rico. Y a diferencia de las pasadas semanas, ahora estará recibiendo a los pacientes sin necesidad de referido médico.

Pero no se equivoque, pues no se trata de un recorrido libre por la embarcación. Antes deberá pasar por un registro de seguridad y a una zona de evaluación. Es ahí donde se determinará si requiere atención en el Comfort o mediante tratamiento ambulatorio.

Mientras el gobernador Ricardo Rosselló hacía el anuncio en una breve conferencia de prensa desde el muelle, el Secretario de Estado Luis Gerardo Rivera Marín y el Secretario de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado explicaron la nueva estrategia que regirá el uso de la embarcación hospitalaria.

“Ellos (Departamento de Defensa, DOD en inglés) han ido cambiando la estrategia. Ellos tienen un centro de operaciones donde el DS participa y los primeros días no había comunicación terrestre y entonces el barco se estaba moviendo buscando los pacientes alrededor de la isla. Ahora que ya la comunicación está restablecida, entonces aquí se hace la misión, desde San Juan, en donde incluso desde el helipuerto del Coast Guard, el del barco y el del muelle 5 van a poder recibir pacientes de la isla, al igual que ambulancias”, dijo Rivera Marín.

(Juan José Rodríguez/CB)

“Esto es todo un aparato, en donde está combinado, como dice el doctor (Rodríguez Mercado), con los hospitales locales, unidos a las facilidades que tienen de los ‘medical shelters’ y entonces se determinó que ahora la misión va a seguir desde acá de San Juan e incluso, puede que acá se resuelva en esta unidad” añadió el secretario de Estado. Como parte de las nuevas reglas, las personas no requerirán referido médico para recibir los servicios médicos.

Ahora mismo, y por tiempo indefinido, los pacientes podrán llegar por sí mismos hasta la bahía de San Juan. Frente al muelle #4 se ha instalado una unidad móvil del Departamento de Salud de Puerto Rico, donde se hará un primer “screening” de la persona. Luego, esta pasará a las carpas del Departamento de Salud de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) donde ubica el área de cernimiento en la que se le toman la presión y la temperatura; el triage.

  • El buque USNS Comfort es un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes. (Yoel Parrilla/CB)

Esto va a estar como un hospital: 24/7. No va a estar cerrado, estará atendiendo como si fuera un hospital. De hecho, ya están atendiendo”, aseguró. Rodríguez Mercado quien rechazó que el cambio de estrategia se deba a que los pacientes no estaban llegando debido a que no se estaban haciendo los referidos.

“Pues mira, no. Lo que pasa es que, vuelvo y te repito; yo creo que era una desinformación porque han seguido llegando pacientes. Recuérdate, hoy pueden llegar 20, mañana ocho, luego tres… y así ha sido desde que el Comfort está aquí. Lo que tiene que estar bien entendido es que el Comfort no es para tener un paciente 30 días en el hospital. Es como en cualquier otro hospital”, señaló.

En la foto, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado. (Juan José Rodríguez/CB)

Casi un mes después de haber arribado al puerto de la capital, de haber recorrido prácticamente toda la isla y socorrido a poco más de 200 personas, el Comfort permanecerá en la capital por tiempo indefinido. Es posible que en ocasiones se aleje un poco para reorganizar sus operaciones, después de varias horas regresará a su base en San Juan. Tampoco se sabe cuánto tiempo permanecerá en la isla. La determinación está en las manos del HHS y el DOD.

Para muchos, la llegada del buque ha estado rodeada de hermetismo. Durante el recorrido inicial por las instalaciones, el gobernador no pudo precisar cuál sería la estrategia para su uso. En ese momento se dijo que la única excepción eran los casos de neurocirugía. Poco después, la estrategia consistía en que el buque atracaría en distintos puertos a través de la isla en los que permanecería durante dos días recibiendo los referidos que los médicos enviaran. Pacientes que fueran a ser dados de alta, serían transportados a su lugar de origen en una ambulancia previamente coordinada.

Posteriormente se produjo otro cambio en la estrategia, que consistía en que la embarcación recibiría pacientes desde seis hospitales; el Centro Médico en San Juan, los hospitales HIMA de Caguas y Fajardo, Hospital Pavía de Arecibo, Hospital La Concepción en San Germán y el Doctor’s Center de Manatí.

En principio, se había mencionado que la única limitación de la embarcación eran los casos de neurocirugía. No obstante, según Rodríguez Mercado, “hay un tipo de enfermedades que podrían infectar el barco o cualquier facilidad y eso se deja para los cuartos de aislamiento que tienen los hospitales secundarios y terciarios. No se puede todo lo relacionado con cardiología y neurocirugía”.

El Comfort cuenta con el apoyo de otras dos facilidades del DOD; el Combat Support Hospital que ya está en Humacao y el Expeditionary Medical Support Hospital, de la Fuerza Aérea, que estará en Aguadilla. Aunque tiene capacidad para atender hasta 1,000 pacientes, actualmente el Comfort está dispuesto solo para 250 personas.

[FOTOS] USNS Comfort: Auxilio federal a los servicios de salud en Puerto Rico




Gobierno apuesta a “flyers” y pastillas para prevenir emergencia de salud pública

Ante una posible emergencia de salud pública en Puerto Rico a raíz de la falta de acceso a agua potable por el paso del huracán María hace tres semanas, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que el Departamento de Salud iniciará una campaña masiva de prevención de muertes por contagios.

“Siempre he establecido que las emergencias de salud pública son uno de los retos a largo plazo que tenemos que no tan solo atender, sino que tenemos que anticipar y trabajar”, enfatizó Rosselló Nevares al resaltar que gran parte del esfuerzo de prevención debe ser “informativo” para las comunidades.

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, y la epidemióloga del Estado, Carmen Deseda. (Juan J. Rodríguez/CB)

La campaña incluye la distribución de “flyers” informativos a través del país sobre cómo desinfectar el agua, así como cerca de 1 millón de tabletas de purificación de agua “Aquatabs” y sobre 20,000 filtros de alto rendimiento que permitirán limpiar el agua a quienes no cuenten con agua potable.

Entre los consejos que incluye la hoja “Beba agua que sea segura”, se encuentra consumir agua embotellada en la medida posible, y utilizar agua potable para el cepillado de dientes. Además, se recomienda evitar tomar agua de una fuente no potable y lavar utensilios si el agua no es potable.

El anuncio del primer ejecutivo en una conferencia de prensa sirvió de preámbulo para indicar que se han reportado 10 casos potenciales de leptospirosis, de los cuales cuatro fueron establecidos como muertes. Aún se desconoce si estas muertes fueron causadas por la peligrosa bacteria que se transmite típicamente a través del contacto con orina de ratas en aguas estancadas.

El secretario de Asuntos Públicos y Política Pública de La Fortaleza, Ramón Rosario, informó que la cifra de muertes vinculadas con el huracán aumentó a 44. Sin embargo, el dato no engloba las cuatro posibles muertes por leptospirosis, enfermedad que se presenta usualmente durante inundaciones y épocas de lluvia.

FEMA adelanta $70 millones para reparación de la AAA

El gobernador explicó que estas muertes –dos en Bayamón, una en Mayagüez y otra en Carolina– no se adjudicarán a los estragos de María hasta tanto los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) puedan confirmar si la causa fue la bacteria u otra enfermedad, como dengue.

“Todavía debo reiterar que no se sabe si [las muertes] son producto de la bacteria o no porque los síntomas de la bacteria también son síntomas de otras enfermedades como, por ejemplo, dengue”, enfatizó Rosselló Nevares. Los síntomas incluyen fiebre, cefalea, dolores musculares y articulares.

Luego de varios días en silencio, el secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, expresó hoy que su agencia se encuentra activa “en la calle” para prevenir muertes por contagios. El funcionario afirmó que ha visitado diversos hospitales para asegurar que el servicio al pueblo sea “de calidad”.

“En este momento, tenemos que estar en la calle, no podemos estar en una oficina. No podemos estar dedicando [tiempo] a la burocracia, tenemos que ir a la calle para prevenir muertes. Ahora, lo más importante es la prevención y educación a las personas para evitar brotes epidémicos”, dijo.

Médicos llegan a Puerto Rico para atender pacientes vulnerables en la montaña

Rodríguez Mercado indicó que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) suplirá 10 camiones de aspersión que se sumarán a los que posee Salud, para reducir la propagación de enfermedades como zika y dengue. Además, se han solicitado 70 unidades de aspersión a FEMA.

“El problema más grande que nosotros tenemos es contagios que puedan empezar en refugios”, sostuvo Rodríguez Mercado al resaltar que la campaña de prevención en los 108 refugios abiertos orientará sobre el lavado de manos y uso de “hand sanitizer” para evitar males, como conjuntivitis.

A preguntas de CB en Español sobre las acciones concretas que ejecutará el Departamento de Salud para prevenir una emergencia de salud pública – más allá de los “flyers”–, Rodríguez Mercado detalló que laborarán junto al Departamento de la Defensa (DOD) para llegar a las zonas aisladas.

“Vamos a llevar médicos voluntarios, vamos a llevar medicinas y a la misma vez dando campañas de prevención con estos ‘flyers’ [sobre] cómo usar correctamente estas pastillas de clorox, los filtros. Así que, estamos haciendo un ‘reach’ a la comunidad completa”, manifestó el secretario de Salud.




[FOTOS] USNS Comfort: Auxilio federal a los servicios de salud en Puerto Rico

  • El buque USNS Comfort es un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes. (Yoel Parrilla/CB)

Casi dos semanas después del embate del huracán María, que cambió la historia de Puerto Rico, y con múltiples peligros potenciales amenazando la salud de la población, ya se encuentra en costas boricuas el buque USNS Comfort, un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes.

El barco hospital de la Marina de Estados Unidos brindará apoyo a los 69 hospitales del país, de los cuales solo 24 se encuentran funcionando con servicio de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

Durante un recorrido por la imponente nave, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares mencionó que si bien es cierto que la nave tiene capacidad para 1,000 camas, en este momento está preparada y cuenta con personal para atender a 250 personas y 50 de cuidado intensivo.

“Si durante la misión se observa que está llegando mucho paciente al barco, se trae más personal de Estados Unidos y se incorpora al barco como tripulación y aumenta su capacidad”, indicó por su parte el secretario de Salud, el doctor Rafael Rodríguez Mercado, quien también estuvo presente durante el recorrido.

Excepto para realizar neurocirugía, la instalación está preparada para atender casos de cardiología, terapia física, medicina de familia, interna y pediátrica, nefrología, neurología, optometría, oftalmología, cirugía pediátrica, cuidado crítico adulto y pediátrico, obstetricia y ginecología y salud mental, entre otros.

A manera de ejemplo, Rodríguez Mercado, militar retirado, mencionó que “cualquier paciente que esté en una terapia larga de medicamentos, que haya pasado la etapa crítica, puede recibir atención aquí. En caso de una evacuación mayor de un hospital, los pacientes pueden ser trasladados aquí”.

Debido a que aún no se ha determinado la estrategia de uso de la embarcación, el gobernador no pudo precisar en qué área estará ubicada, aunque se anticipa que se mueva a través de las costas de la isla. De hecho, hoy se informó que el buque hospital zarpará desde San Juan hacia la zona oeste de Puerto Rico para recibir a pacientes referidos por el Departamento de Salud.

Por ejemplo, si se determina que seis de las regiones están muy bien, pero hay una que tiene una necesidad en particular, la nave puede anclar cerca de dicha región, sostuvo el primer ejecutivo. No obstante, añadió, “lo más probable es que haya varias regiones con varias necesidades y por lo tanto el buque estará rondando, pero también llevando servicio a las distintas áreas”.

No solo es un hospital

De acuerdo al gobernador, el Comfort, que posee cuatro salas de operaciones, ofrece dos ventajas: además de su funcionalidad como hospital, puede llevar recursos hacia otras áreas de la isla. Ese plan está por definirse. Según expresó, dependerá de la información que reciba de siete unidades “hubs” ubicadas por región.

Estas unidades o Equipos Médicos de Desastre se encuentran en el Centro Médico de San Juan, Hospital Episcopal San Lucas en Ponce, Hospital La Concepción en San Germán, Hospital Pavía de Arecibo, HIMA San Pablo Fajardo, Hospital Ryder Memorial en Humacao y HIMA San Pablo Caguas.

El objetivo es determinar cuáles son las necesidades en términos de atención al paciente e identificar qué requieren en cuanto a otros productos como agua, comida y medicamentos. “A medida que la embarcación esté dando su ronda a través de la isla, se pueden dejar recursos en las áreas que lo necesiten”, apuntó.

Prevención

La nave, según el gobernador, “es un gran activo que creo que estará cambiando el juego particularmente con lo que hemos estado hablando en las pasadas 72 horas, ya que uno de los nuevos enfoques tiene que ser evitar problemas de salud pública”, dijo.

A pesar del alivio que supone para los hospitales la presencia del Comfort en la isla, el Centro Médico seguirá siendo el principal centro de salud, aunque no operará solo, sino que funcionará “en coordinación con el Departamento de Salud de Puerto Rico, el Departamento de Salud de Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) y el Comfort.

“Tendremos una capacidad extraordinaria para atender a nuestros pacientes”, anotó el gobernador.

El Comfort permanecerá en Puerto Rico “mientras dure la emergencia”. Cuenta con aproximadamente 500 miembros del personal médico y 70 marines.




Muy pocos hospitales y farmacias funcionan en Puerto Rico

 

(Juan José Rodríguez/CB)

Dada a la crisis que dejó el huracán Maria en Puerto Rico, apenas 18 hospitales y 60 farmacias están en  funcionamiento, de acuerdo al secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado.

Hospitales como el Centro Médico, institución hospitalaria principal del país, que desde esta mañana está funcionando con planta diesel, y el Hospital Federico Trilla en Carolina son sólo algunos de las instituciones que se mantienen brindando servicios médicos.

A preguntas de CB en Español, el secretario manifestó que a las 6:00 de la tarde de hoy, martes, sostendrá una reunión con personal federal para discutir el estatus de las todas instalaciones médicas de la isla.

El enfoque ahora, según Rodríguez Mercado es fortalecer las salas de emergencia que ya están funcionando. A esos efectos, personal del Departamento de Salud Federal (HHS por sus siglas en inglés) ha identificado 7 centros que se convertirán en satélites para su regiones.

“En estos momentos lo que uno hace es fortalecer las salas de emergencias, porque ya pasó el periodo crítico”, indicó Rodríguez Mercado.

Además de estas unidades, HHS estableció un hospital móvil en los predios del Centro Médico de Río Piedras. Además, el Departamento de Salud estatal establecerá centros de servicios para “pacientes encamados o que tengan condiciones que no ameriten estar en un hospital”. Con esto, esperan que se reduzca la carga de los hospitales que están funcionando –alrededor el 30% del total a nivel isla–.

Para aliviar la falta de acceso a los medicamentos no controlados, el secretario de Salud emitió una orden a los fines de moverlos a las farmacias que no están operando se transporten a aquellas que estén abiertas. Para movilizar los medicamento controlados o con receta de estas farmacias inoperantes, se necesita una orden de la Administración del Control de Drogas (DEA por sus siglas en inglés).

Para reabastecer a los hospitales, el Departamento de Salud Federal donó material quirúrgico y hoy se dará una ronda de suministros médicos a los hospitales que están adscritos al departamento, los cuales son el Centro Cardiovascular, el Hospital Pediátrico, el Hospital Centro Médico, el hospital regional de Bayamón y hospitales psiquiátricos.

“Ha habido millones de libras de medicamentos que han donado, que han llegado a la isla o están por llegar”, dijo Rodríguez Mercado.

AEE va reestableciendo su servicio en “áreas de prioridad”

Los medicamentos donados se almacenan en el Centro Médico de Río Piedras. Sin embargo, el secretario de Salud indicó que quieren trasladar los medicamentos para un almacén en el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín.

Por otro lado, los pacientes de los 51 hospitales que clausuraron se movilizaron a otras instalaciones y se ha provisto del servicio de diálisis a todos los pacientes que los necesiten. Rodríguez agradeció a la cantidad de personal federal que ya había en la isla, quienes fueron instrumentales en la movilización de pacientes.

“Pasó Irma, ese personal se quedó aquí y justo cuando ya iba a bajar la intensidad en Puerto Rico anunciaban que venía María y se quedaron aquí y mandaron más efectivos”, culminó el secretario.