Firme Secretario de Salud en su defensa del Cannabis Medicinal

El secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, defendió hoy en vistas públicas el Proyecto del Senado 340 (P.S. 340), que establecería la “Ley para Mejorar el Estudio, Desarrollo e Investigación del Cannabis para la Innovación, Normas Aplicables y Límites”, también conocida como “Ley Medicinal” y que además crearía una junta reglamentadora que estaría a cargo de la hacer valer la misma.

Durante el proceso, realizado en vistas conjuntas entre la Comisión sobre Relaciones Federales, Políticas y Económicas del Senado, presidida por Thomas Rivera Schatz, y la Comisión de lo Jurídico de la Cámara, presidida por María Milagros Charbonier, el titular de Salud aseguró que se encontraba presente para defender la aprobación del proyecto, sometido por el gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, como parte de su Plan para Puerto Rico.

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (Juan J. Rodríguez/CB)

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Me encuentro aquí para defender el proyecto de ley sometido por el gobernador, que cumple con lo establecido en el Plan para Puerto Rico sobre el cannabis medicinal. Yo vengo aquí como secretario de Salud para defender la parte salubrista y a la misma vez defender y justificar cualquier duda, porque yo soy el médico del Estado y trabajo para ustedes”, aseguró Rodríguez Mercado.

Sin embargo, durante la ronda de preguntas, Charbonier mostró preocupación por la carencia de mecanismos que puedan regular la cantidad de cannabis medicinal a ser dispensado y quién sería el responsable de proveerle el medicamento a los pacientes.

El secretario de Salud dejó meridianamente claro que cualquier médico que dispense el cannabis medicinal, debe estar debidamente licenciado para practicar la medicina en Puerto Rico, requerimiento que no es cuestionable.

No obstante, el funcionario concurrió con Charbonier al admitir que no le parece correcto que sea una persona en el dispensario –sin preparación médica- y no un médico el que determine qué tipo de cannabis va a consumir el paciente.

Reservas de delegación PNP con proyecto de Cannabis Medicinal

“No creo que sea correcto y por eso me parece que la ley debe enmendar el reglamento. Creo que tiene que ser a base de un análisis científico y determinar quién es capaz, estamos claro en eso. No creo que sea tanto un médico especialista, pero el especialista puede referirlo luego de ver que ningún tratamiento funciona. Lo que no puedo hacer es yo, como médico, mandarlo yo mismo a que saque esa licencia”, indicó Rodríguez Mercado.

A pesar de que expertos en todo el mundo han indicado que el tetrahidrocannabinol (THC) –sustancia sicoactiva del cannabis– consumido en grandes cantidades solo tendría efectos secundarios como la risa, el sueño y el hambre, Charbonier insistió en que se requieren mecanismos para medir la cantidad de THC que ingiere cada paciente.

Aunque no precisó si realmente el THC puede ser nocivo, sí compartió información sobre el uso de cannabis medicinal en ciertos pacientes, según su propia experiencia como galeno.

“En el caso de epilepsia, se ha determinado que un paciente con epilepsia intratable, al tomar dosis sub óptimas, le crea resistencia. Si le das dosis sobre las necesarias, aumentan las convulsiones. Hay que variar la dosis y cantidad para que llegue a un plateau donde se beneficie. Aquí es que viene el seguimiento que tenga el paciente, y esto lo hablo como médico y salubrista, tiene que tener un monitoreo como cualquier paciente que comienza un tratamiento nuevo”, advirtió.

Senado y Cámara evaluarán en conjunto proyecto del cannabis medicinal

Charbonier indicó reservas ante la presunta dispensación de la planta medicinal sin controles necesarios, “como si estuviera despenalizado”, dijo.

“Aquí hay algo bien importante, todo proceso requiere adiestramiento y educación. Lo primero es que todos los médicos dispensando esto, tienen que tener educación y tener el criterio de saber a qué pacientes beneficiará y a quiénes no, y que el cuidado esencial del paciente tiene que recaer con el especialista. Es este el quién decide si funciona o no y eso es indelegable’, sostuvo Rivera Mercado.

El secretario de Salud dijo que el Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, realiza una investigación sobre el cannabis medicinal a nivel local, aunque indicó desconocer los detalles del mismo. Mientras, los legisladores de mayoría aseguraron que el P.S. 340 sufrirá cambios antes de ser aprobado.




Gobierno propone ajuste de $2.5 mil millones a 10 años en el sistema de salud

La junta de control fiscal había sugerido una reducción de $1,000 millones al 2019 en cuanto al subsidio gubernamental al sistema de salud pública, pero el gobernador Ricardo Rosselló propone una reducción de $299 millones a dos años y $2.5 mil millones a 10 años. Asimismo, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado fue enfático en que los ajustes son para optimizar el sistema de salud.

En su mensaje de Situación de Estado, Rosselló enfatizó que la salud es un tema prioritario para su administración y explicó que no haría el recorte sugerido por la junta fiscal ya que el mismo implicaría que medio millón de personas se queden fuera del sistema Mi Salud, mientras un millón se quedaría sin cobertura para medicamentos.

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (Juan J. Rodríguez/CB)

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (Juan J. Rodríguez/CB)

A pesar de que la propuesta en el plan fiscal se distancia de los sugerido por la junta fiscal, Rodríguez Mercado entiende que la junta podrá ver que las cifras propuestas están acorde con la realidad del país. “La junta sacó ese número sin hacer un estudio fidedigno de la situación”, dijo el secretario de Salud.

El documento entregado ayer al ente encargado de las finanzas del país contiene cinco áreas de reforma para el sistema de salud. Las áreas son: pago por valor, integridad de pago, reducción de costo de fármacos, modificación de los paquetes de servicio y un nuevo modelo de sistema de salud.

El tema de pago por valor se refiere a negociar un sistema uniforme de tarifas para los proveedores de servicios de salud. Entre las cosas que se busca es limitar las tarifas de reembolso para que estas no sobrepasen las indicadas por Medicare y que se limite el porciento de ganancias de los proveedores.

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Por otro lado, otro de los temas que se toca es el uso fraudulento de los fondos de medicaid y medicare. Esta problemática es tratada en el tema de integridad de pago, en el cual se propone la creación de una Unidad de Control de Fondos de Medicaid (MFCU) por sus siglas en inglés. Este tipo de entidad, que ya está en otras jurisdicciones de Estados Unidos, investiga y querella actos de fraude con Medicaid.

Asimismo, plantean promover una colaboración entre el Departamento de Corrección, el Departamento de Salud, Centro de Cuidado y otras jurisdicciones como Florida y Nueva York para poder coordinar asuntos relacionados al intercambio de información y evaluación no solo de proveedores de salud, sino también de solicitantes del servicio.

La meta de estos cambios en el manejo y supervisión de los fondos de Medicaid busca reducir los errores procesales, el sobreuso y abuso de los servicios, y los caso de fraude. Rodríguez Mercado indican que esto podría traer $200 millones en ahorros.

En cuanto a los costos de los fármacos la propuesta es reducir costos mediante aumentar el uso de medicamentos genéricos, para solo permitir medicamentos de marca en caso de que sea absolutamente necesario. Se plantea que eso podría traer un ahorro de $200 millones adicionales.

Para reducir el costo de las primas, se piensa hacer una evaluación de a cuales beneficios se les puede poner un tope o eliminar de la cubierta actual. El secretario de Salud indicó que la cobertura de enfermedades catastróficas se estaría eliminando de la cubierta general por tener un uso muy reducido. En cambio, en caso de que una persona tenga una enfermedad catastrófica, estaría cubierta por el fondo catastrófico del gobierno.

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Por último, el plan fiscal propone la consolidación de las ocho regiones de salud para dejar una sola región, por lo que ya no habría un plan específico asignado por región. Rodríguez Román argumentó que al poner a competir a todos los planes de salud, el paciente vería un mercado con unos costos más competitivos. Asimismo, indicó que se aumentaría las opciones de proveedores de salud para los pacientes porque ya no habría restricciones en cuanto a jurisdicción.

Rodríguez Mercado aseguró que esperan tener la mayoría de lo propuesto en el plan fiscal implantado para enero de 2018. Igualmente indicó, que espera que el éxito de estos cambios unido con asignación de fondos federales más allá de permitirle mantener la cubierta actual, permita expandir la base de personas que son elegibles para el programa de Mi Salud.




Evalúan referir a excomisionados de seguros a las autoridades federales

El presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales Rodríguez, dijo hoy que si la investigación que realiza sobre las aseguradoras en Puerto Rico, específicamente, las que trabajan con planes Advantage concluye que hubo negligencia por parte de los comisionados de seguros en atender los reclamos en contra de dichas compañías, los referirá a las autoridades federales.

“Muchas de las quejas que hemos recibido es que han llevado situaciones a la Oficina del Comisionado de Seguros y las mismas están durmiendo el sueño de los justos. Tomaremos acción y vamos a referir a las personas que sean donde haya que referirlas”, dijo Morales Rodríguez previo a la vista pública de la Comisión de Salud.

El presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales Rodríguez. (CyberNews)

El presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales Rodríguez. (CyberNews)

Por su parte, el presidente del Colegio de Médicos y Cirujanos, el doctor Víctor Ramos, señaló directamente a las excomisionadas de Seguros, Dorelisse Juarbe Jiménez y Ángela Wayne, por  supuestamente trabajar en favor de las compañías aseguradoras en vez de fiscalizarlas.

Finalmente, el secretario del Departamento de Salud, doctor Rafael Rodríguez Mercado, señaló que no puede juzgar de antemano las denuncias hechas contra las compañías aseguradoras, pero, mencionó que las mismas no son cooperadoras con el gobierno.

“Nosotros los ayudamos a ellos, pero ellos no nos ayudan a nosotros. Por ejemplo, si nosotros favorecemos que ellos reciban más dinero y cabildeen en Washington, pues nosotros queremos que eso represente mayores y mejores servicios al paciente y al proveedor. Esto no puede ser un ‘one way’ [de un solo lado]. Otra de las cosas es lo de la Red Preferencial, que si de verdad estos planes quieren hacer una negociación seria con nosotros, lo primero es que tienen que ayudar al gobierno. La fuga de profesionales y especialistas es que las aseguradoras han cerrado la Red Preferencial y si quieren ayudar al gobierno y que el gobierno les ayude a ellos, tienen que ser socios en esta empresa de Salud”, dijo el funcionario.

La Comisión de Salud, mediante la Resolución de la Cámara 56, investiga a los planes Medicare Advantage y sus subsidiarias en Puerto Rico.

Se alega que estas compañías restringen servicios a los pacientes y pagos a los proveedores, a pesar de que supuestamente generan ganancias multimillonarias, como consecuencia de las primas pagadas por los asegurados.




Señalan “kickback” como parte de las prácticas de planes médicos que deben ser fiscalizadas

A pesar de haber indicado su desaprobación al Proyecto del Senado 27, que busca fiscalizar con mayor efectividad las compañías de planes médicos a través de la Oficina del Procurador del Paciente, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, admitió que si a las aseguradoras no se les pone freno, el sistema de salud local colapsaría irremediablemente.

Durante su ponencia el martes en vistas públicas ante la Comisión de Salud del Senado, el presidente Ángel “Chayanne” Martínez señaló que su oficina recibe mensualmente decenas de querellas contra los planes médicos que operan en la isla por prácticas inescrupulosas.

Rodríguez Mercado, aunque admitió no tener conocimiento personal de ninguna querella al respecto, sí reconoció al “kickback” como parte de las prácticas en que estos planes médicos pudieran estar incurriendo localmente y que tienen un costo demasiado alto para los pacientes de la reforma de salud.

El presidente de la Comisión de Salud del Senado, Ángel "Chayanne" Martínez. (Juan J. Rodríguez/CB)

El presidente de la Comisión de Salud del Senado, Ángel “Chayanne” Martínez. (Juan J. Rodríguez/CB)

Según explicó, esta práctica ocurre cuando la aseguradora beneficia a médicos para evitar hospitalizaciones y otros tratamientos que resulten en un gasto para el plan de salud.

“Eso es un delito federal y conlleva muchas sanciones, que incluyen que un médico no pueda ejercer la medicina en otro estado. Si hay que cambiar la ley de la Junta de Licenciamiento para eso, se hace, pero la cosa es que yo no puedo permitir que médicos inescrupulosos hagan eso, porque el problema con esto es que cuesta vidas humanas. Cada vez que nosotros hacemos algo así, a lo mejor un paciente en algún punto de la isla se perjudicó por esa práctica”, aseguró el secretario de Salud.

“Lo que ellos hacen es que le dicen al doctor que no hospitalice a nadie, aunque sea necesario, y lo refiera al Centro Médico, pero no lo hospitalizo en mi hospital para que el plan médico no gaste dinero. Una vez el paciente llega al Centro Médico, el récord es del gobierno. También lo que hacen es que no le dan un tratamiento adecuado, lo admito dos o tres días en el hospital y le doy de alta. Peor aún, cuántos casos no he visto que el paciente llega a una sala de emergencia con un derrame cerebral y lo mandan para la casa y después viene peor. De eso es que hablamos”, sentenció el también neurocirujano.

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Sin embargo, y a pesar que el proyecto de ley sometido a la consideración de la Comisión de Salud del Senado por el presidente de ese cuerpo, Thomas Rivera Schatz, pretende una fiscalización más minuciosa para evitar esta y otras prácticas, el galeno explicó que si la situación no fuera como la actual, avalaría el proyecto sin reparos.

“Lo que pasa es que estamos en un periodo de cambio. Estamos con unos retos que los fondos se acaban para enero de 2018, el Obamacare lo desmantelaron y las declaraciones del presidente [Donald] Trump diciendo que el nuevo plan iba a tardar un año en implementarse. Si nos aprueban el ómnibus o no, ese paquete de ayuda que se va a discutir en marzo y que es lo que estamos cabildeando, pues la vida va a estar un poco dura porque no vamos a tener fondos para sustentar ese periodo que se va a tardar en implementar el nuevo programa”, explicó.

“Imagínate que tarde un año y medio y a mí se me acabe el dinero en diciembre. Va a haber un periodo muerto que no vamos a tener dinero. Entonces, ¿qué podemos hacer? Vamos a tener que tener un plan de mitigación. Yo no estoy en contra del proyecto, pero me parece que está a destiempo y tenemos que esperar para ver qué viene bajo el nuevo programa”, añadió.

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Otra de las preocupaciones esbozadas por el titular de Salud lo fue el incremento anual de personas que no cualificarían para el plan de salud del gobierno. Según explicó, la curva continúa en aumento a través de los años, registrándose actualmente unas 470 mil vidas que no cualifican.

“Primero eran 150 mil, después subió a 200 mil, después 250 mil, después 300 mil, después 350 mil. 400 mil fue hace dos años atrás, y ya estamos en 470 mil. Estamos castigando a la persona que trabaja. El que trabaja que quiere echar adelante a su familia, es el que no cualifica”, reconoció Rodríguez Mercado quien señaló además que actualmente 1.4 millones de personas reciben el plan de salud del Estado en Puerto Rico.

El secretario de Salud pidió espacio para dilucidar cuál será el futuro del Obamacare en Estados Unidos y saber con certeza con cuántos fondos cuenta el país para el plan de salud y entonces ver el proyecto de ley.




Critican doble postura del secretario de Salud sobre proyecto para fiscalizar aseguradoras

El presidente del Colegio de Médico Cirujanos (CMC), Víctor Ramos Otero, cuestionó hoy la postura ambivalente del secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, en torno al proyecto del Senado que pretende otorgar a la Oficina del Procurador del Paciente mayor poder fiscalizador sobre las aseguradoras.

Luego de respaldar el P. del S. 27 en vista pública de la Comisión de Salud, Ramos Otero también lanzó críticas a la Asociación de Seguros de Salud (ASES).

vistas publicas aseguradoras

El portavoz de los médicos descartó, sin embargo, que tanto el titular de Salud como la directora ejecutiva de ASES, Ángela Ávila Marrero, hayan sido influenciados de alguna manera por las aseguradoras. (Juan J. Rodríguez/CB)

En un momento, durante la alocución del secretario de Salud, este indicó que comentaría sobre el proyecto “quitándome el sombrero de secretario y poniéndome el de doctor” para exponer su experiencia personal como proveedor en el campo de la neurocirugía.

El secretario tuvo fuertes críticas hacia la manera en que las compañías aseguradoras sirven a sus pacientes admitiendo que han sido los causantes de la falta de proveedores en la red de salud local.

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“Los planes han limitado la red de proveedores y ahí es que pasa que juegan hasta a ser dios decidiendo qué paciente debe vivir y quién no. Y digo más, eso no solo pasa con los pacientes de la reforma sino con los pacientes de planes privados. No hay razón para que un paciente llegue a mi oficina porque no se pude comprar las medicinas para 30 días, solo puede comprar 15 y tenga yo que sacar de mi bolsillo $20”, indicó el funcionario dirigiéndose al presidente de la Comisión, el senador Ángel “Chayanne” Martínez.

“Pasa mucho con pacientes de Medicare Advantage, con la reforma y con los planes privados. Eso es lo que veo en la calle. Una madre soltera a la que le diagnostican cáncer de seno… Toda su vida pagó un plan médico privado y tiene que pagar $7,800 de deducible para que le den radioterapia. Eso es lo que vivimos en este país”, añadió, aunque durante su ponencia indicó que su postura oficial era la de no avalar el proyecto por entender que en estos momentos arriesgaría la entrada de fondos federales.

Por su parte, el presidente del Colegio de Médicos criticó la postura del secretario, adjudicando la misma a un mal asesoramiento de parte del equipo de trabajo del funcionario.

“El problema de Salud y ASES es que se dejan llevar por los abogados, los contadores y los administradores. Cuando el doctor hablaba, no con el sombrero de secretario de salud, sino de doctor, daba la impresión de que estaba a favor del proyecto. Él es médico practicante igual que nosotros, pero cuando van a la posición [de secretario] entonces el abogado le dijo, el CPA le dijo y esa es la excusa. La realidad es que sí hacen falta chavos para meterle mano a las aseguradoras y porque no hay el dinero pues no se les puede meter mano y simplemente le entregamos el sistema de salud de Puerto Rico”, sentenció Ramos Otero.

El portavoz de los médicos descartó, sin embargo, que tanto el titular de Salud como la directora ejecutiva de ASES, Ángela Ávila Marrero, hayan sido influenciados de alguna manera por las aseguradoras ya que, según dijo, ambos son personas rectas y verticales.

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Otra de las críticas de Ramos Otero hacia la manera en que las compañías aseguradoras operan en la isla  fue el argumento de la Asociación de Compañías de Seguros (Acodese) sobre las guías clínicas utilizadas por las aseguradoras para decidir qué tratamiento debe recibir cada asegurado.

“La licenciada [Iraelia Pernas, de Acodese] dijo que todas las personas son iguales y todas las guías son estándares. Esto no es un restaurante de comida rápida. Los pacientes no funcionan así, la guías que utilizamos los médicos y las guías en cuanto a medicina en general tiene unos criterios y uno va cumpliendo y a veces se va ‘straight forward’, pero a veces uno se va por otra cosa por eso el tratamiento no es el mismo para todo el mundo, y esa es la diferencia básica entre las guías de los actuarios y las guías de medicina”, denunció a la vez que indicó que la Ley 5 provee mecanismos para obligar a las aseguradoras a que cada revisión sea hecha por un par del proveedor.

Ramos Otero habló además sobre las continuas represalias de las que son objeto los galenos que cuestionan las recomendaciones y directrices de los planes médicos al decidir qué tratamiento recibirá cada paciente.

“La realidad es que las aseguradoras privadas tienen a quien quieren en su red y no tienen a quien no quieren. Y ahora, como la legislación no se aprobó, se les permite cancelar contratos sin causa. Tengo un colega que compareció como perito de la corte en un caso que se llevaba contra una aseguradora. Ese mismo día que compareció, le cancelaron el contrato sin causa. Eventualmente le entregaron otro contrato señalando unas cláusulas de que no podía emitir comentarios y quedó de él si lo firmaba o no. Pero es irrazonable, hasta la libertad de expresión te coartan en un contrato”, cuestionó el galeno.

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El presidente del CMC aseguró que, a diario, los médicos del país son objetos de represalias por parte de estas compañías e indicó que él mismo ha sido víctima de estas, al haberle indicado que una vez cumpla su término como presidente del CMC, deberá irse de Puerto Rico ya que no podrá ejercer como proveedor de ninguna aseguradora por su postura crítica ante estas.




“A destiempo” proyecto de Rivera Schatz para fiscalizar aseguradoras

El secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, opinó hoy que el proyecto del Senado que busca garantizar mayor protección a los pacientes de Puerto Rico está a destiempo debido a la realidad fiscal del gobierno a la incertidumbre sobre quién será su homólogo a nivel federal bajo la administración de Donald Trump.

No obstante, el funcionario aseguró que apoya totalmente el P. del S. 27 –radicado por el presidente Thomas Rivera Schatz– dirigido a enmendar la Ley Habilitadora del Procurador del Paciente y la Ley 5 de 2014.

(Juan J. Rodríguez/CB)

El secretario de Salud advirtió que las enmiendas propuestas tendrían un efecto nocivo para la Oficina del Comisionado de Seguros (OCS) ya que perdería el poder de fiscalización. (Juan J. Rodríguez/CB)

Rodríguez Mercado fue sumamente cándido durante su ponencia ante la Comisión de Salud del Senado, presidida por el senador Ángel “Chayanne” Martínez Santiago, que realiza vistas públicas para analizar el proyecto que fiscalizaría más rigurosamente la industria de los planes médicos en Puerto Rico.

El secretario de Salud advirtió que las enmiendas propuestas tendrían un efecto nocivo para la Oficina del Comisionado de Seguros (OCS) ya que perdería el poder de fiscalización. Además, a su juicio, la medida impactaría negativamente la Administración de Seguros de Salud (ASES), al privar a este organismo de exigirles a las aseguradoras la implementación de procesos de revisión de utilización, poniendo en riesgo el acceso a fondos federales.

“El proyecto impediría a ASES pasar juicio sobre la necesidad médica, calidad del servicio, el lugar de los servicios o la duración de la estadía del paciente en el hospital. En fin, impediría que ASES fiscalice la forma en que se administran esos fondos”, indicó el funcionario durante su ponencia.

El secretario aseguró además que el impacto fiscal que tendría el prohibirle a ASES la implementación de procesos de revisión de utilización sería de entre unos $13 y $26 millones anuales, situación que, según explicó, sería devastadora para los pacientes del sistema de salud del gobierno, ya que agravaría considerablemente la situación precaria que enfrentaría ASES, que a su vez afectaría al erario.

Durante la ronda de preguntas, el senador Carlos Rodríguez Mateo cuestionó que a través de las ponencias de Salud y ASES solamente se hablara del aspecto económico de la medida.

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“Me llama mucho la atención que sea materia de preocupación que las aseguradora no puedan participar del plan de salud del gobierno. Este gobierno hizo un compromiso con asegurar salud de calidad a los más vulnerables. Me llama mucho la atención que se haya sopesado más la parte económica que las protecciones que debemos tener para los desventajados en materia de salud”, indicó durante su turno de preguntas.

Sin embargo, Rodríguez Mercado insistió en que la principal preocupación es con el cumplimiento de los parámetros federales para recibir los fondos federales que se utilizan en el plan de salud del gobierno. Según dijo, los fondos de la Reforma de Salud se extinguen rápidamente y advirtió que, de no esperar un par de meses antes de continuar con la legislación, los fondos de Obamacare –que se extinguirían en enero de 2018- podrían desaparecer mucho antes que lo estipulado.

“Si no lo hacemos de una manera ordenada y bien analizada, los fondos se van a acabar más rápido. Una crisis que podría empezar en enero de 2018, la podríamos adelantar si no aseguramos esos fondos federales. El proyecto es bien bonito, pero en la situación que ahora mismo estamos, donde hay una incertidumbre, nos parece que está a destiempo”, aseguró.

“Estos proyectos suenan bien, pero podríamos recibir un rechazo del gobierno federal en un momento que estamos negociando para que nos ayuden. En esa transición podría traernos un poco de problemas. Deberíamos ponerle una moratoria al proyecto hasta que sepamos cuál es el nuevo programa de salud federal. No quiero cerrar la puerta pero en estos momentos sería un poco peligroso no solo para el gobierno, sino para el paciente”, añadió.

Por su parte, la directora ejecutiva de ASES, Ángela Ávila Marrero, aunque no endosó el proyecto, reconoció que en esencia la medida persigue un fin legítimo pero concurrió con que tendría un efecto devastador para las finanzas del gobierno y pondría a ASES en una situación insostenible.

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“Nosotros cuando responsablemente evaluamos el proyecto en tan poco tiempo, tenemos que asumir posición de administrador, jamás permitiendo que se afecte el paciente… Cuando tomamos decisiones precipitadas, cuando no medimos el impacto, podríamos hasta en vez de abonar en algo efectivo, podría ser algo más difícil en cuanto a lograr eficiencia. Respetando la presencia de la Oficina del Procurador del Paciente, tuvimos que rechazar el proyecto”, indicó Ávila Marrero.

A los cuestionamientos de los senadores sobre el anuncio hecho por ASES en torno a la intención de extenderles contratos a las aseguradoras hasta el 2019, la directora ejecutiva aseguró que se trató de un “error de redacción” por parte de los medios.

“De lo que hablamos fue de las operaciones y trabajos que se realizan, de acuerdo al contrato vigente con las aseguradoras. Ahora hacemos un análisis de razonabilidad de primas y nosotros hacemos esa revisión y tuvimos enmiendas a corto plazo que sean de contención de costos, y si las aseguradoras acuerdan continuar negocios con estas nuevas regulaciones, pues podremos seguir”, explicó.




Enfocado el Senado en áreas para hacer APP en Policía, Salud y Hacienda

La designada superintendente de la Policía, Michelle Hernández de Fraley, indicó el martes que en esa agencia pública podrían realizarse alianzas público privadas (APP) en los comedores que se operan, así como en el área de almacén o compra de uniformes y útiles de seguridad.

Los designados a dirigir estas agencias participaron el martes de una vista pública y serán confirmados este jueves. (Cindy Burgos/CB)

Los designados a dirigir estas agencias participaron el martes de una vista pública y serán confirmados este jueves. (Cindy Burgos/CB)

En una vista pública en la que se disputaba la designación de la superintendente de la Policía, así como la de los secretarios de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier; de Salud, Rafael Rodríguez Mercado; y de Estado, Luis Rivera Marín, el vicepresidente del Senado, Larry Seilhamer, enfocó su línea de preguntas en las áreas que podrían realizarse APP en las distintas agencias.

Seilhamer presidirá la Comisión Conjunta para las Alianzas Público Privadas de la Asamblea Legislativa, razón por la que le interesa el tema. De igual forma, ya el Senado aprobó su primer proyecto el lunes en el primer día de sesión, el cual busca enmendar la ley de APP para incluir mayores elementos participativos, como especifica el Plan para Puerto Rico, que incluye APP en diversos renglones gubernamentales. Este Proyecto del Senado 2 podría ser convertido en ley el miércoles, lo que demuestra la prioridad del gobernador Ricardo Rosselló en ese aspecto.

En el caso de Hacienda, Maldonado Gautier indicó que podría realizarse una APP en el aspecto tecnológico, de modo que se actualice el sistema sin que el gobierno tenga que realizar una inversión millonaria de golpe, en momentos en que maneja una difícil situación de falta de liquidez. Podría ser incluso el sistema tecnológico que utilizan los municipios, el cual se dividiría en regiones, adelantó.

“Lo que se ha hecho en otras jurisdicciones es que el sector privado se encarga de esa parte [de que el sistema tecnológico esté a la vanguardia], que serían distintas formas de compensarlo. Lo interesante es que el gobierno no hace una inversión al momento millonaria, sino que se va pagando poco a poco de acuerdo a cuántos usuarios van entrando al sistema se harían grupos de municipios con intereses particulares para ellos manejar esa área”, destacó el designado titular de Hacienda en un aparte con los periodistas en un receso de la vista.

Por su parte, el designado secretario de Salud indicó, a preguntas del senador Eric Correa, que los problemas con la sala de emergencias de Vieques, así como el clausurado Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) podrían resolverse con una APP. “A lo mejor la solución es poner una APP allí [en Vieques] y que el gobierno no esté con esa responsabilidad”, declaró Rodríguez Mercado.

“Estoy complacido con la presentación inicial y las credenciales que muestran los cuatro nominados… Traen una experiencia amplia en diferentes jurisdicciones que aporta a su desempeño. Estoy considerando traerlos al pleno del Senado el próximo jueves estos cuatro nombramientos”, expresó el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, en un aparte con los periodistas en medio de las vistas.

Fiscalización será prioridad en Hacienda

Tal y como ha expresado en el pasado, el designado secretario de Hacienda manifestó que estará enfocado en aumentar la captación del impuesto sobre ventas y uso (IVU), gravamen que podría reducir solo si se cumplen con los recaudos y se mejora la situación económica de la isla.

Aunque varios senadores mostraron preocupación por el embargo de negocios en el pasado cuatrienio, que aumentó significativamente, Maldonado Gautier indicó que solo se tomarían sanciones contra los comercios que no cumplan con la ley.




Departamento de Estado podría cerrar oficinas de Puerto Rico en el exterior

El designado secretario de Estado, Luis Rivera Marín, dejó sobre la mesa el martes la posibilidad de cerrar varias de las oficinas que tiene el gobierno de Puerto Rico en el exterior —en Bogotá, Madrid, entre otros— si luego de que se haga una evaluación de su rendimiento se demuestra que son un gasto y no tienen resultados.

“Estamos evaluándolas y la oficina que no dé rendimiento se va a cerrar”, declaró Rivera Marín durante la vista pública de la Comisión de Nombramientos del Senado, que evalúa su designación, así como la de los secretarios de Salud y Hacienda, y de la superintendente de la Policía.

A preguntas del presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, el designado secretario de Estado confirmó que, al momento, no han encontrado que las oficinas en el exterior hayan tenido rendimiento, pero dijo que en el caso de Bogotá podrían realizar acuerdos para programas de bilingüismo, algo en lo que el gobierno de Colombia está interesado. En otros casos, podrían realizarse acercamientos utilizando la tecnología, y no mediante la oficina, sostuvo.

Por otra parte, el designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, declaró durante la vista pública que, debido a que continuará ejerciendo como neurocirujano en el sector público, tendrá que abstenerse de tomar decisiones que tengan que ver con el Recinto de Ciencias Médicas (RCM), donde fue rector, o sobre asuntos de neurocirugía en la Administración de Servicios Médicos (ASEM).

Además, confirmó que el Hospital de Psiquiatría perdió la acreditación de Medicad y está a punto de perder la acreditación de Organizaciones de Cuidado de la Salud (Joint Commission). También sostuvo que el Centro Comprensivo de Cáncer, en el que se han invertido sobre $300 millones en lugar de los $150 millones que inicialmente serían, no cuenta con la acreditación de la Secretaría Auxiliar para Reglamentación y Acreditación de Facilidades de Salud debido a fallas en la construcción.

De otro lado, indicó que el proyecto sometido por el gobernador Ricardo Rosselló para reducir las contribuciones que pagan los médicos no necesariamente será suficiente para evitar la fuga de estos profesionales del país.

Además de las deficiencias que señaló tiene la ley sobre la impericia médica, Rodríguez Mercado declaró que el primer problema que enfrentan los médicos al iniciar su carrera en la isla es la negativa de las aseguradoras de incluir en su red de proveedores a nuevos profesionales.

“¿Usted está acusando a las aseguradoras de la partida de médicos?”, cuestionó Rivera Schatz, que preside la Comisión de Nombramientos del Senado. A lo que el designado secretario de Salud respondió de forma afirmativa: “No le tengo miedo a eso”.

Rivera Schatz presentó un proyecto de ley (P. del S. 27) para fiscalizar aquellas prácticas de las aseguradoras que afecten directamente la integridad de los pacientes.

Se espera que los cuatro designados que fueron evaluados en la vista pública del martes sean confirmados por el Senado en la sesión del jueves.




Buscan garantizar continuidad de la Reforma de Salud

SAN JUAN – El representante electo por en el Precinto 3 de San Juan, Juan Oscar Morales Rodríguez, se reunió con el designado secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, para discutir lo que será la hoja de ruta a seguir para mejorar los sistemas de salud en la isla y garantizar la continuidad de la Reforma de Salud.

“El sistema de salud en Puerto Rico necesita mucha atención, no solo por los retos económicos que enfrenta, sino también por otros asuntos como la falta de atención en un sinnúmero de áreas como el Centro Médico de Río Piedras, los servicios de salud para los residentes de Vieques y Culebra, entre muchas otras. Por tal razón, no se puede hablar solo de buscar dinero. Tenemos que transformar todo el sistema de salud, para darle acceso a más y mejores servicios a nuestra gente, pero sin olvidar a los médicos y demás proveedores de salud”, dijo en declaraciones escritas el secretario designado.

Por su parte, el también presidente entrante de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, catalogó la reunión como sumamente productiva, luego de que intercambiaran información sobre lo que serán las prioridades tanto a nivel de agencia, como de la Legislatura, enmarcadas en el Plan para Puerto Rico.

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(Suministrada)

Finalmente, Morales Rodríguez sostuvo que “hoy, me reafirmo en que el doctor Rodríguez Mercado es un profesional excepcional, que tiene la experiencia y el compromiso necesarios para viabilizar todos los grandes cambios en el campo de la salud, contenidos en el Plan para Puerto Rico. De igual forma, conoce de primera mano las necesidades del Departamento de Salud y, sobretodo, de nuestra gente. Por tanto, considero que su nombramiento es uno extraordinario, como extraordinaria auguro que será también su administración en el Departamento de Salud”.




Citarán a reunión al designado secretario Salud sobre situación en Vieques

EL CAPITOLIO – El senador electo del Partido Nuevo Progresista (PNP), Eric Correa Rivera se mostró “preocupado y molesto” hoy por la carencia de servicios de salud que sufren los residentes de la isla municipio de Vieques.

“Es inadmisible que durante los pasados cuatro años los servicios a Vieques, sobre todo los de salud hayan quedado en el olvido. Hay nueve mil ciudadanos que merecen atención de primera clase y que durante estos últimos años solo han escuchado promesas y promesas que no ven cumplidas, esto ya es una falta de respeto. Ha llegado el momento de actuar y por eso estaré citando a una reunión esta misma semana al designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado para discutir la situación y buscar alternativas para los viequenses”, manifestó Correa Rivera en declaraciones escritas.

Indicó que no solo le preocupa la falta de especialistas que atiendan problemas de visión en la isla municipio, sino la carencia de médicos especializados en general, así como los problemas que constantemente enfrentan el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT), la sala de partos y los servicios de diálisis. Criticó que durante este cuatrienio que culmina se hayan hecho múltiples promesas de atención por parte del Departamento de Salud sin que la ayuda se haya materializado.

Rivera Correa anticipó que su oficina estará coordinando una actividad para llevar atención de especialistas a los viequenses. “Hay que tomar acción ya. Por eso estaremos trabajando para que lo más pronto posible podamos llevar servicios de especialistas a Vieques y a Culebra”, finalizó el legislador.