Enfocado el Senado en áreas para hacer APP en Policía, Salud y Hacienda

La designada superintendente de la Policía, Michelle Hernández de Fraley, indicó el martes que en esa agencia pública podrían realizarse alianzas público privadas (APP) en los comedores que se operan, así como en el área de almacén o compra de uniformes y útiles de seguridad.

Los designados a dirigir estas agencias participaron el martes de una vista pública y serán confirmados este jueves. (Cindy Burgos/CB)

Los designados a dirigir estas agencias participaron el martes de una vista pública y serán confirmados este jueves. (Cindy Burgos/CB)

En una vista pública en la que se disputaba la designación de la superintendente de la Policía, así como la de los secretarios de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier; de Salud, Rafael Rodríguez Mercado; y de Estado, Luis Rivera Marín, el vicepresidente del Senado, Larry Seilhamer, enfocó su línea de preguntas en las áreas que podrían realizarse APP en las distintas agencias.

Seilhamer presidirá la Comisión Conjunta para las Alianzas Público Privadas de la Asamblea Legislativa, razón por la que le interesa el tema. De igual forma, ya el Senado aprobó su primer proyecto el lunes en el primer día de sesión, el cual busca enmendar la ley de APP para incluir mayores elementos participativos, como especifica el Plan para Puerto Rico, que incluye APP en diversos renglones gubernamentales. Este Proyecto del Senado 2 podría ser convertido en ley el miércoles, lo que demuestra la prioridad del gobernador Ricardo Rosselló en ese aspecto.

En el caso de Hacienda, Maldonado Gautier indicó que podría realizarse una APP en el aspecto tecnológico, de modo que se actualice el sistema sin que el gobierno tenga que realizar una inversión millonaria de golpe, en momentos en que maneja una difícil situación de falta de liquidez. Podría ser incluso el sistema tecnológico que utilizan los municipios, el cual se dividiría en regiones, adelantó.

“Lo que se ha hecho en otras jurisdicciones es que el sector privado se encarga de esa parte [de que el sistema tecnológico esté a la vanguardia], que serían distintas formas de compensarlo. Lo interesante es que el gobierno no hace una inversión al momento millonaria, sino que se va pagando poco a poco de acuerdo a cuántos usuarios van entrando al sistema se harían grupos de municipios con intereses particulares para ellos manejar esa área”, destacó el designado titular de Hacienda en un aparte con los periodistas en un receso de la vista.

Por su parte, el designado secretario de Salud indicó, a preguntas del senador Eric Correa, que los problemas con la sala de emergencias de Vieques, así como el clausurado Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) podrían resolverse con una APP. “A lo mejor la solución es poner una APP allí [en Vieques] y que el gobierno no esté con esa responsabilidad”, declaró Rodríguez Mercado.

“Estoy complacido con la presentación inicial y las credenciales que muestran los cuatro nominados… Traen una experiencia amplia en diferentes jurisdicciones que aporta a su desempeño. Estoy considerando traerlos al pleno del Senado el próximo jueves estos cuatro nombramientos”, expresó el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, en un aparte con los periodistas en medio de las vistas.

Fiscalización será prioridad en Hacienda

Tal y como ha expresado en el pasado, el designado secretario de Hacienda manifestó que estará enfocado en aumentar la captación del impuesto sobre ventas y uso (IVU), gravamen que podría reducir solo si se cumplen con los recaudos y se mejora la situación económica de la isla.

Aunque varios senadores mostraron preocupación por el embargo de negocios en el pasado cuatrienio, que aumentó significativamente, Maldonado Gautier indicó que solo se tomarían sanciones contra los comercios que no cumplan con la ley.




Departamento de Estado podría cerrar oficinas de Puerto Rico en el exterior

El designado secretario de Estado, Luis Rivera Marín, dejó sobre la mesa el martes la posibilidad de cerrar varias de las oficinas que tiene el gobierno de Puerto Rico en el exterior —en Bogotá, Madrid, entre otros— si luego de que se haga una evaluación de su rendimiento se demuestra que son un gasto y no tienen resultados.

“Estamos evaluándolas y la oficina que no dé rendimiento se va a cerrar”, declaró Rivera Marín durante la vista pública de la Comisión de Nombramientos del Senado, que evalúa su designación, así como la de los secretarios de Salud y Hacienda, y de la superintendente de la Policía.

A preguntas del presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, el designado secretario de Estado confirmó que, al momento, no han encontrado que las oficinas en el exterior hayan tenido rendimiento, pero dijo que en el caso de Bogotá podrían realizar acuerdos para programas de bilingüismo, algo en lo que el gobierno de Colombia está interesado. En otros casos, podrían realizarse acercamientos utilizando la tecnología, y no mediante la oficina, sostuvo.

Por otra parte, el designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, declaró durante la vista pública que, debido a que continuará ejerciendo como neurocirujano en el sector público, tendrá que abstenerse de tomar decisiones que tengan que ver con el Recinto de Ciencias Médicas (RCM), donde fue rector, o sobre asuntos de neurocirugía en la Administración de Servicios Médicos (ASEM).

Además, confirmó que el Hospital de Psiquiatría perdió la acreditación de Medicad y está a punto de perder la acreditación de Organizaciones de Cuidado de la Salud (Joint Commission). También sostuvo que el Centro Comprensivo de Cáncer, en el que se han invertido sobre $300 millones en lugar de los $150 millones que inicialmente serían, no cuenta con la acreditación de la Secretaría Auxiliar para Reglamentación y Acreditación de Facilidades de Salud debido a fallas en la construcción.

De otro lado, indicó que el proyecto sometido por el gobernador Ricardo Rosselló para reducir las contribuciones que pagan los médicos no necesariamente será suficiente para evitar la fuga de estos profesionales del país.

Además de las deficiencias que señaló tiene la ley sobre la impericia médica, Rodríguez Mercado declaró que el primer problema que enfrentan los médicos al iniciar su carrera en la isla es la negativa de las aseguradoras de incluir en su red de proveedores a nuevos profesionales.

“¿Usted está acusando a las aseguradoras de la partida de médicos?”, cuestionó Rivera Schatz, que preside la Comisión de Nombramientos del Senado. A lo que el designado secretario de Salud respondió de forma afirmativa: “No le tengo miedo a eso”.

Rivera Schatz presentó un proyecto de ley (P. del S. 27) para fiscalizar aquellas prácticas de las aseguradoras que afecten directamente la integridad de los pacientes.

Se espera que los cuatro designados que fueron evaluados en la vista pública del martes sean confirmados por el Senado en la sesión del jueves.




Buscan garantizar continuidad de la Reforma de Salud

SAN JUAN – El representante electo por en el Precinto 3 de San Juan, Juan Oscar Morales Rodríguez, se reunió con el designado secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, para discutir lo que será la hoja de ruta a seguir para mejorar los sistemas de salud en la isla y garantizar la continuidad de la Reforma de Salud.

“El sistema de salud en Puerto Rico necesita mucha atención, no solo por los retos económicos que enfrenta, sino también por otros asuntos como la falta de atención en un sinnúmero de áreas como el Centro Médico de Río Piedras, los servicios de salud para los residentes de Vieques y Culebra, entre muchas otras. Por tal razón, no se puede hablar solo de buscar dinero. Tenemos que transformar todo el sistema de salud, para darle acceso a más y mejores servicios a nuestra gente, pero sin olvidar a los médicos y demás proveedores de salud”, dijo en declaraciones escritas el secretario designado.

Por su parte, el también presidente entrante de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, catalogó la reunión como sumamente productiva, luego de que intercambiaran información sobre lo que serán las prioridades tanto a nivel de agencia, como de la Legislatura, enmarcadas en el Plan para Puerto Rico.

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(Suministrada)

Finalmente, Morales Rodríguez sostuvo que “hoy, me reafirmo en que el doctor Rodríguez Mercado es un profesional excepcional, que tiene la experiencia y el compromiso necesarios para viabilizar todos los grandes cambios en el campo de la salud, contenidos en el Plan para Puerto Rico. De igual forma, conoce de primera mano las necesidades del Departamento de Salud y, sobretodo, de nuestra gente. Por tanto, considero que su nombramiento es uno extraordinario, como extraordinaria auguro que será también su administración en el Departamento de Salud”.




Citarán a reunión al designado secretario Salud sobre situación en Vieques

EL CAPITOLIO – El senador electo del Partido Nuevo Progresista (PNP), Eric Correa Rivera se mostró “preocupado y molesto” hoy por la carencia de servicios de salud que sufren los residentes de la isla municipio de Vieques.

“Es inadmisible que durante los pasados cuatro años los servicios a Vieques, sobre todo los de salud hayan quedado en el olvido. Hay nueve mil ciudadanos que merecen atención de primera clase y que durante estos últimos años solo han escuchado promesas y promesas que no ven cumplidas, esto ya es una falta de respeto. Ha llegado el momento de actuar y por eso estaré citando a una reunión esta misma semana al designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado para discutir la situación y buscar alternativas para los viequenses”, manifestó Correa Rivera en declaraciones escritas.

Indicó que no solo le preocupa la falta de especialistas que atiendan problemas de visión en la isla municipio, sino la carencia de médicos especializados en general, así como los problemas que constantemente enfrentan el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT), la sala de partos y los servicios de diálisis. Criticó que durante este cuatrienio que culmina se hayan hecho múltiples promesas de atención por parte del Departamento de Salud sin que la ayuda se haya materializado.

Rivera Correa anticipó que su oficina estará coordinando una actividad para llevar atención de especialistas a los viequenses. “Hay que tomar acción ya. Por eso estaremos trabajando para que lo más pronto posible podamos llevar servicios de especialistas a Vieques y a Culebra”, finalizó el legislador.




Designado secretario de Salud se reunirá con directora de Ética

El designado secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, solicitó esta semana una reunión con la directora de la Oficina de Ética Gubernamental (OEG), Zulma Rosario, para orientarse en torno a cómo evitar conflictos de interés mientras continúa con su práctica privada de neurocirugía y ejerce como funcionario público.

Jennifer Rodríguez Ayala, asesora ejecutiva de Rosario, confirmó a Caribbean Business que la reunión se ejecutará en las próximas semanas.

Además, la portavoz de la OEG explicó a este medio que Rodríguez Mercado no necesita de una dispensa o una opinión de la agencia para decidir si continuará con su práctica privada de neurocirugía al tiempo que ejerce de secretario de Salud hasta tanto no ha sido confirmado por el Senado en el puesto.

El designado secretario de Salud, Rafael Mercado. (CB)

El designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, durante su designación. Su nombramiento ha levantado suspicacia, ya que él era rector del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) cuando el gobernador electo Ricardo Rosselló fue contratado como catedrático auxiliar. (Cindy Burgos/CB)

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“El doctor Rafael Rodríguez no tenía que solicitar una consulta a la oficina previo a su designación como secretario de Salud. No obstante, puedo adelantarte que solicitó una reunión con la directora ejecutiva [de la OEG], Zulma Rosario, para orientarse sobre lo que establece la Ley de Ética Gubernamental y evitar cualquier conflicto en sus funciones. Esta reunión se dará próximamente”, expresó Rodríguez Ayala por escrito.

Añadió que, “luego que [el designado] exponga su situación, la OEG evaluará cada elemento traído ante nuestra consideración y le orientará al doctor Rodríguez sobre lo que debe hacer y no debe hacer en su función como secretario de Salud”.

Defienden designación de Rodríguez Mercado

Por su parte, la comisionada residente electa, Jenniffer González, defendió la designación de Rodríguez Mercado y negó que en el pasado se haya opuesto a que la saliente secretaria de Salud, Ana Ríus, continuara con su práctica privada de anestesióloga mientras ejercía funciones públicas.

“Lo que hice [en 2013] fue enviarle una comunicación a la OEG para solicitarle si la secretaria Ríus tenía una dispensa para poder seguir en su práctica [privada]… Mi denuncia en aquel momento fue: refiero a Ética a la doctora Ríus. [Si Ríus continuó en su práctica privada] no veo por qué él [Rodríguez Mercado] no lo pueda hacer”, declaró González en una entrevista con Caribbean Business.

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La saliente representante alegó que incluso el gobernador Alejandro García Padilla, que designó a Ríus como secretaria de Salud, criticó en el pasado que el nominado para ese cargo durante la administración de Luis Fortuño, el doctor Iván González Cancel, permaneciera en su práctica privada de cardiología.

“El hoy gobernador había dicho [cuando era senador] que eso era un conflicto de interés. De la misma manera que se criticó en el pasado, tienes que apretar con la misma vara. La directora de Ética dijo que, en efecto, hubo una dispensa [para Ríus]. Rodríguez Mercado debe solicitar una dispensa, que no creo que se niegue porque se aprobó para doctora Ríus”, agregó.




Jenniffer González reafirma compromiso con el sistema de salud

SAN JUAN  La comisionada residente electa, Jenniffer González Colón, se reunió el martes con integrantes de la Coalición del Sector de la Salud para reafirmar su compromiso con el sistema de salud de Puerto Rico.

“El Congreso se apresta a eliminar el Affordable Care Act durante sus primeros 100 días de sesión el año que viene. Esta realidad representa un gran reto para Puerto Rico, pero también una gran oportunidad.  Nuestros esfuerzos irán dirigidos a lograr que los ciudadanos americanos residentes en Puerto Rico reciban el mismo trato que sus conciudadanos en los 50 estados” dijo González.

(Jaime Rivera/CB)

(Jaime Rivera/CB)

En la reunión se dio cita el doctor Rafael Rodríguez Mercado, siendo esta su primera actividad como secretario de Salud designado. Participaron además la licenciada Marta Rivera, presidenta de la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, el doctor Víctor Ramos, presidente del Colegio de Médicos y Cirujanos, así como representantes de los distintos sectores de la industria de la salud.

“Así se lo he planteado al congresista Tom Price, designado secretario de Salud federal, y al liderato congresional en Cámara y Senado. Ya ellos son conscientes de la crisis que Puerto Rico está atravesando y el impacto devastador que las disparidades en los programas de salud federales, particularmente Medicaid y Medicare, han tenido sobre los puertorriqueños,” añadió González.

A esto, añadió que una de las metas para que Puerto Rico no se vea afectado mientras se reemplaza el Obamacare es lograr que la isla reciba la misma cantidad de fondos para el Medicaid que recibe actualmente, estimados en $1,200 millones.

“Este esfuerzo requerirá que vayamos juntos a Washington, con una sola voz, a reclamar la igualdad a la que como ciudadanos americanos tenemos derecho, por lo que estoy sumamente agradecida del compromiso y apoyo brindados hoy por la Coalición del Sector de la Salud”, concluyó González.




Designado secretario de Salud dice hace falta helicóptero ambulancia

SAN JUAN — El designado secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado, opinó el martes que hace falta un helicóptero ambulancia en la isla, a pesar que cuestionó la forma en que la administración saliente manejó la compra de una nave por cerca de $8 millones.

“El helicóptero hace falta. Hay unas necesidades en Puerto Rico para el transporte de pacientes. Aquí lo que habría que revisar es la compra-venta, la manera en que se realizó la transacción. En cuanto a necesidad, ojalá y se compraran dos y tres de esos helicópteros, pero la manera en que se hizo la transacción levanta dudas”, dijo Rodríguez en entrevista radial en WAPA Radio.

A esto añadió que le sugirió al gobernador electo, Ricardo Rosselló Nevares, que se consultara con la Guardia Nacional, que cuenta con un equipo de evacuación médica aérea, y también con el Cuerpo de Emergencias Médicas para gestar un acuerdo sobre el servicio y el mantenimiento de la nave.

El designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (CB)

El designado secretario de Salud, Rafael Rodríguez. (CB)

“Muchas de estas unidades médicas aéreas utilizan sitios en diferentes partes la nación donde sus soldados practican con las personas que están a cargo del movimiento de pacientes vía aérea y a la misma vez adquieren horas de vuelo que son necesarias para su entrenamiento militar. Yo creo que podríamos hacer esto para bajar los costos de la producción de este helicóptero y a la misma vez el mantenimiento”, sostuvo el neurocirujano.

Indicó que es una desventaja mantener un solo helicóptero, pues el servicio no podría ofrecerse si la nave sufre algún desperfecto.

Por otro lado, Rodríguez se expresó cauteloso al ser abordado sobre sus posturas en cuanto al manejo de cenizas de carbón en la isla, por lo que esperará encaminar estudios científicos para tomar una determinación responsable.

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“Esto necesita un estudio científico que yo quisiera al entrar en enero, rápidamente enviar a hacer un estudio de la contaminación que existe, las áreas que están envueltas, hacer un estudio epidemiológico del área para ver si hay personas que se están afectando por condiciones respiratorias y entonces llegar a una conclusión con un informe. Eso sería, yo creo que lo más razonable y lo más justo para ambas partes”, dijo.

Asimismo, señaló que en otros países en donde se encuentran estas plantas no ha habido incidencia de condiciones relacionadas a las cenizas, mientras que en otros sí. “Hay que ver como se adapta esto al clima de nosotros, los vientos, etcétera”, dijo.




Rosselló designa como secretario de Salud a exrector del RCM

SAN JUAN — El gobernador electo Ricardo Rosselló Nevares designó hoy al exrector del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Rafael Rodríguez Mercado, como secretario de Salud.

Rodríguez Mercado era rector cuando Rosselló Nevares fue nombrado catedrático auxiliar del RCM en 2012, designación que fue duramente criticada por distintos sectores universitarios por supuestamente ser un puesto hecho “a la medida” para el ahora gobernador electo y por haber pasado por encima de un puñado de profesores que por años esperaban su permanencia.

“No hay conflicto de interés”, respondió Rosselló cuando se le cuestionó si el nombramiento no resultaba una especie de premio al exrector que lo confirmó en la UPR. “Es importante aclararle al pueblo de Puerto Rico que mi designación fue una hecha por mis pares. En el sistema universitario distintos profesores son los que evalúan. Me evaluaron de manera unánime y aprobaron mis credenciales para ser profesor. Es posterior a ello que comienzo a conocer el trabajo y la capacidad del doctor Rodríguez Mercado”, explicó.

Rafael Rodríguez Mercado, designado secretario de Salud

El gobernador electo Ricardo Rosselló aseguró que “no hay conflicto de interés” en designar al doctor Rafael Rodríguez como secretario de Salud, pese a que este era el rector del Recinto de Ciencias Médicas cuando el mandatario electo fue nombrado catedrático auxiliar. (Cindy Burgos/CB)

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Por su parte, Rodríguez Mercado relató que “cuando el doctor Ricardo Rosselló se nos acercó” en 2012 “vimos la oportunidad” de desarrollar “un programa de células madre” en el RCM.

“En ese momento, solo [el Recinto Universitario de] Mayagüez estaba comenzando los estudios en células madre en la parte del laboratorio, pero necesitábamos a una persona en Ciencias Médicas donde se pudiera extrapolar esa investigación en pacientes y esto nos abrió una brecha a nosotros para contratar al doctor Ricardo Rosselló”, detalló el designado secretario de Salud.

No obstante, la investigación sobre células madres para la cual Rosselló fue contratado nunca se completó, ya que determinó renunciar en 2014. Posterior a su renuncia, “siguió dándonos clases ad honorem, sin paga, para que los estudiantes no perdieran su año”, sostuvo el exrector, que también ha sido ligado a los nombramientos del programa CRECE-21 en el RCM.

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Al menos tres exrectores de la UPR han sido acusados por malversar fondos públicos del programa CRECE-21. De hecho, Rodríguez Mercado fue quien designó al director de CRECE-21 en el RCM, Enrique Santiago, quien posteriormente fue demandado por el recinto por supuestamente apropiarse de $34,515 de manera ilícita.

Rodríguez Mercado dijo que continuará ejerciendo su práctica de neurocirujano por entender que “no puedo sacrificar la salud del pueblo por estar en esta posición”.

Sobre su gestión en el Departamento de Salud (DS), adelantó que buscará que se mejore la ley de impericia médica, así como lograr incentivos para evitar que la clase médica del país migre al exterior.

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Rosselló también completa otras áreas de su gabinete

De otro lado, el gobernador electo anunció la designación del licenciado Michael Pierluisi Rojo como secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO).

También se nombró a Suzanne Roig como administradora de la Administración de Servicios de Salud contra la Adicción (ASSMCA) y a dos asesores de La Fortaleza, al licenciado Ángel “Manolo” Martin Landón como asesor de Asuntos Legislativos y a la licenciada Tatiana Cintrón como asesora de Nombramientos. Asimismo, se designó a Rossy Santiago como directora de la Oficina Central de Comunicaciones (OCC).

Durante el anuncio, realizado en el antiguo casino en San Juan, estuvieron presentes varios expresidentes de la UPR, como Norman Maldonado y José Saldaña. El presidente del Colegio de Médicos y Cirujanos, Víctor Ramos, que era otro de los que sonaba para el cargo de secretario de Salud, también estuvo entre los presentes, así como el exgobernador Carlos Romero Barceló.