Congreso calendariza vistas sobre la recuperación de Puerto Rico

El Comité de Recursos Naturales de la Cámara de los Estados Unidos anunció el lunes dos audiencias de supervisión sobre los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico tras el paso del huracán María el 20 de septiembre.

El panel anunció en un comunicado que la vista “Examinando los desafíos en la recuperación de Puerto Rico y el papel de la Junta de Administración y Supervisión Financiera” se realizará el martes 7 de noviembre a las 10 de la mañana. La vista toma lugar en medio de críticas por retrasos para proporcionar suministros y ayuda a la isla.

Una segunda vista del comité, “La necesidad de una responsabilidad financiera transparente en los esfuerzos de recuperación de desastres de los territorios”, está programada para el martes 14 de noviembre a las 2 de la tarde. Esta audiencia examinará las críticas a un contrato de $300 millones que se canceló recientemente con una pequeña empresa de Montana, Whitefish Energy, que supuestamente tenía vínculos con un miembro de la administración del presidente Trump.

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Ambas vistas estarán disponibles a través de livestream.

Una delegación bipartita del Congreso visitó Puerto Rico la semana pasada para presenciar de primera mano la devastación en todo Puerto Rico.

La delegación estaba encabezada por el líder de la mayoría de la Cámara, Kevin McCarthy (R-California) y el presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara, Rob Bishop (R-Utah), quien señaló que el camino de recuperación de Puerto Rico es de escala monumental. También les preocupaban las irregularidades en los contratos, así como la manera en que el gobierno federal ha entregado ayuda a Puerto Rico.

“Una de las razones por las que vinimos aquí fue para obtener una mirada de primera mano, así que sabemos más al respecto. No quiero sacar conclusiones hasta que tengamos la oportunidad de investigar muchos de estos detalles “, dijo Bishop a CB en Español durante su visita.

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Se refería a informes de irregularidades en la entrega de alimentos y agua, el laberinto inicial de trámites burocráticos para referir pacientes en estado crítico de hospitales sin electricidad al USNS Comfort –un buque hospital militar equipado con quirófanos–, y la lenta reconstrucción de una red de energía devastada.

Bishop también escribió una carta recientemente al Director Ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), Ricardo Ramos, expresando su preocupación por el contrato de $300 millones otorgado a Whitefish Energy para reparar la red eléctrica de la isla. La firma ha sido vinculada a donantes del presidente Donald Trump y está ubicada en la ciudad natal del Secretario del Interior, Ryan Zinke, quien ha negado cualquier participación en la adjudicación del contrato, que el gobierno ya canceló.

 

El Director Ejecutivo de Caribbean Business, Philipe Schoene contribuyó a este reportaje.

 




Jenniffer González anuncia otorgación de fondos para preservación histórica

 

La comisionada residente en Washington, Jenniffer González Colón, anunció la otorgación de $428,049 para la protección de lugares históricos en Puerto Rico.

Según la comisionada, la aportación que se otorgará a la Oficina Estatal de Conservación Histórica de Puerto Rico pone en marcha planes de conservación para que generaciones futuras puedan disfrutar de la herencia histórica.

Además, comunicó que “estos fondos sirven para el impulso económico de la isla, pues fomentan el turismo y generan oportunidades para la creación de empleos”.

El secretario del Interior, Ryan Zinke, y el Servicio de Parques Nacionales le informaron a la congresista sobre la concesión de los fondos para Puerto Rico, incluidos dentro del total de $32.6 millones de los fondos dirigidos a la preservación histórica y cultural. Estos fondos se dividen entre los 50 estados, el Distrito de Columbia, los territorios de Estados Unidos, naciones asociadas y sobre 160 tribus.

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Los fondos provienen de las asignaciones anuales del Fondo de Preservación Histórica (HPF, por sus siglas en inglés), creado en 1977. El HPF ayuda a las oficinas encargadas de la preservación histórica en los estados, territorios y tribus, así como de reconocer, salvar y proteger lugares históricos en comunidades alrededor de los Estados Unidos.

Estos recursos han facilitado el rescate y rehabilitación de lugares con valor histórico significativo, revitalizar comunidades y crear oportunidades para el crecimiento económico, turismo y creación de empleos.  




Muro fronterizo en Estados Unidos enfrenta dificultades geográficas

Por Matthew Daly

WASHINGTON — La construcción del “gran muro hermoso” que el presidente Donald Trump prometió erigir en la frontera con México enfrenta grandes problemas geográficos y físicos, dijo el miércoles el secretario del Interior, Ryan Zinke.

Zinke expresó en conferencia telefónica que la construcción del muro es “compleja en algunas zonas”, entre ellas el parque nacional Big Bend y el río Bravo, que constituye buena parte de la frontera de 2,000 millas.

También el miércoles, el gobierno federal extendió el plazo para que las empresas pujen por los primeros contratos para el muro.

El secretario de Interior, Ryan Zinke, dijo el miércoles 29 de marzo de 2017 en Washington que la construcción del “gran muro hermoso” que el presidente Donald Trump prometió erigir en la frontera con México enfrenta grandes problemas geográficos y físicos. (AP Foto/Molly Riley)

El secretario de Interior, Ryan Zinke, expresó en Washington que la construcción del “gran muro hermoso” que el presidente Donald Trump prometió erigir en la frontera con México enfrenta grandes problemas geográficos y físicos. (Molly Riley/AP)

La agencia de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que el aplazamiento de seis días hasta el 4 de abril dará tiempo a responder a las decenas de preguntas que presentaron los licitadores antes del vencimiento original del miércoles al mediodía. A principios de mes, la agencia solicitó propuestas para un muro de 30 pies de altura y estéticamente agradable visto desde el norte.

Según la senadora demócrata Claire McCaskill, el gobierno informó a sus colaboradores que el presupuesto del año próximo solicitará 2,600 millones de dólares para construir menos de 75 millas de muro.

A lo largo de la campaña, Trump enfervorizaba a sus seguidores con la promesa de construir el muro y obligar a México a pagarlo. Las declaraciones de Zinke y el proyecto de presupuesto que incluye miles de millones de dólares de los contribuyentes para el proyecto son una señal de que la realidad se impone y que el presidente posiblemente se está apartando de su plan original.

El Departamento de Seguridad Nacional es responsable del muro, pero Zinke, cuyo departamento equivale al de recursos naturales en otros países, dijo que Interior cumplirá una función de apoyo crucial.

“Al fin y al cabo, lo que importa es la seguridad de Estados Unidos y asegurarnos de que tenemos una frontera”, dijo Zinke. “Sin frontera no puede existir una nación”.

El funcionario dijo el martes al grupo que representa a los rancheros del oeste el martes que Estados Unidos no “cederá” el río Bravo a México al alzar el muro del lado estadounidense ni tampoco lo construirá “en medio del río”.

Zinke dijo que en algunas zonas se pueden instalar artefactos electrónicos de vigilancia, mientras que en otros las imponentes formaciones naturales no requieren el refuerzo de un muro.

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