Periodistas de Latin Media House reciben beca de investigación

Los reportajes que se produzcan como resultado de esta beca abordarán temas de desarrollo económico y salud mental. Las historias se publicarán en los respectivos medios. (Suministrada)
Los reportajes que se produzcan como resultado de esta beca abordarán temas de desarrollo económico y salud mental. Las historias se publicarán en los respectivos medios. (Suministrada)

Periodistas del semanario Caribbean Business y la revista Buena Vida fueron seleccionados para recibir una beca de $2,000 para realizar investigaciones periodísticas en colaboración con el Centro de Periodismo Investigativo (CPI).

Los reportajes que se produzcan como resultado de esta beca abordarán temas de desarrollo económico y salud mental. Las historias se publicarán en los respectivos medios.

La beca es otorgada por el Instituto de Formación Periodística del CPI como parte de su oferta de desarrollo profesional para periodistas de Puerto Rico y el Caribe, en esta ocasión, con el apoyo de las organizaciones Internews, NetHope y el Center for Disaster Philanthropy.

Además de Yanira Hernández (Caribbean Business) y Sandra López (Buena Vida), también recibirán una beca los periodistas Tatiana Díaz y Adriana de Jesús Salamán (NotiCel), Aiola Virella y Ronald Avila (Metro).

Del 30 de mayo al 1 de junio, el Instituto realizó la jornada de talleres Periodismo de datos sobre la recuperación, en la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana. Unos 20 participantes recibieron adiestramientos en periodismo de datos y la aportación de expertos que colaboraron con el equipo del Instituto en la localización de bases de datos y explicación de aspectos técnicos o de contexto para identificar posibles investigaciones.

El maestro principal de las jornadas fue Miguel Paz, periodista investigativo chileno especializado en periodismo de datos y narrativas multimedia. Actualmente es profesor en la Escuela Graduada de Periodismo de la Universidad de CUNY en Nueva York. Paz fue Nieman-Berkman Fellow y Knight ICFJ Fellow.

“La información de la que reportamos debe servir para que mi calidad de vida personal, familiar o comunitaria mejore, o debe ser información que va a empeorar mi vida personal, familiar o comunitaria, y sobre la cual me debo activar”, fue una de las lecciones que dejó Paz.

Los expertos que apoyaron la jornada fueron Luis Avilés en el tema salud, José Carballo Cueto en el tema desarrollo económico, Cruz Ortiz Cuadra y Crystal Díaz en el tema seguridad alimentaria, y diversas especialistas en el tema salud mental. Estos además formaron parte del jurado de la beca, junto a Miguel Paz, el periodista Justin Auciello por Internews y periodistas del CPI.

Participaron también de los talleres periodistas de El Nuevo Día, la Revista Medicina y Salud Pública, la revista Crónicas y periodistas independientes.




Celebrarán congreso sobre impacto de salud mental en el empleo en Puerto Rico

Por primera vez, el Centro Unido de Detallistas (CUD) y el Hospital Panamericano se unen para orientar a patronos acerca del inmenso problema de salud mental en Puerto Rico y de las alternativas que tienen para ayudar a sus empleados para evitar una baja en la productividad.

Puerto Rico es la tercera jurisdicción de los Estados Unidos después de Mississippi y Kentucky con el mayor grado de problemas de salud mental, aseguraron el presidente del CUD, Jorge Argüelles Morán y el principal oficial ejecutivo del Sistema de Salud Panamericano, Astro Muñoz Aponte.

El viernes, 1 de marzo se llevará a cabo el primer Congreso de la Salud Mental en Puerto Rico en el Hotel Marriott Stelaris Casino en donde se discutirán temas de salud mental para empresarios y profesionales de la salud para concientizar a los patronos sobre estos asuntos.

Algunos de los temas a discutirse son el envejecimiento de la población; el impacto en la prevalencia de condiciones de salud mental; la conexión emocional en la prevención de conductas adictivas; la integración de los servicios de salud mental en el modelo de Vital; los retos del Alzheimer; el Autismo y nuevas técnicas de manejo y tratamiento de pacientes en el espectro y la realidad del Cannabis Medicinal como alternativa a las condiciones de salud mental.

¿Qué impacto tiene la alta incidencia de problemas de salud mental en el sector empresarial? “La salud mental, como cualquier otra enfermedad, trastoca la productividad de la empresa. El empleado tiene que ausentarse o no puede ser lo productivo que se espera. Además, se puede poner en riesgo a la empresa de que ocurran incidentes de violencia”, sostuvo Argüelles.

Mientras, Muñoz Aponte mencionó que existe un alto porcentaje entre las personas con problemas de salud mental que no reciben servicios ni tienen un diagnóstico definido. “Sabemos que hay alta incidencia, pero cuatro de cada 10 no reciben los servicios que necesitan por múltiples razones. Una de ellas es probablemente por el estigma con los servicios de salud mental. Puede haber empleados de múltiples tipos que no acuden a recibir servicios porque piensan que si me diagnostican un problema de salud mental me van a poner un sello y me van a querer sacrificar y encajonar”, expresó Muñoz Aponte.

Parte del mensaje que el Congreso desea llevar al público es la relación que existe entre las condiciones de salud mental y las condiciones físicas. “Un diabético tiene una alta probabilidad de sufrir de depresión y tener las dos condiciones las cuales interactúan para agravar su condición. Podemos ayudar a esas personas para que busquen ayuda antes de volverse un paciente agudo”, dijo Argüelles.

El problema de salud mental en Puerto Rico luego del huracán María ha ido en aumento y se refleja en el alto número de suicidios. Argüelles mencionó que en lo que va de este año, han ocurrido 36 suicidios o 20 más que para el mismo periodo en el 2018.

La principal oficial ejecutiva de First Healthcare, Awilda Broco, señaló que las personas desconocen cuáles son los indicadores en su conducta diaria como para determinar si ya tienen un síntoma de salud mental. “Cuando se dan cuenta, necesitan servicios más agudos. Es como cuando dejas de ir al dentista tienes problemas, si no le haces caso a presión alta, también. Es entender y buscar ayuda a tiempo”, dijo.

Entretanto, Argüelles dijo que desea que vea al paciente mental como uno que tiene cualquier otra enfermedad. “Debido a que la condición a veces se manifiesta por emociones se tiende a creer que el paciente es una persona changa. Entonces los familiares lo que le dicen que se tienen que sobreponer al problema o poner de su parte”, dijo Argüelles.

Broco dijo que existen leyes de paridad que exigen que la cobertura de problemas de salud mental sean igual que la cobertura para los problemas físicos por lo que las personas tienen acceso a psicólogos, trabajadores sociales y consejería.

¿Existen suficientes proveedores de salud mental? Muñoz Aponte dijo que a nivel ambulatorio ha ocurrido un éxodo masivo de psiquiatras, pero que no así en los hospitales psiquiátricos donde la cantidad de profesionales de salud mental se ha mantenido estable.

¿Cómo la empresa privada puede concientizar o ayudar al empleado? Argüelles dijo que con el Congreso se quiere educar al empresario para que pueda identificar problemas de salud mental en su empresa. “Ningún patrono quiere tener fuerza enferma, pero no solo hay que atender la parte física pero también la mental, sobretodo cuando es una condición física que agrava una condición mental. La realidad que estamos trayendo sobre la mesa es que es alta la probabilidad de condiciones físicas y mentales que van de la mano que ponen al empleado en situación que no puede hacer vida normal,” dijo Argüelles.

¿Qué le recomiendan a los negocios para lidiar con la situación de salud mental? Broco dijo que los patronos proactivamente tienen herramientas en mano tales como buscar consejeros o implantar programas de coaching para poder ayudar a esos empleados.

Asimismo, Muñoz Aponte dijo a los patronos que “no esperen a que haya una crisis con el empleado y que busquen ayuda preventiva. Vamos a hacer uso de evaluaciones del nivel de estrés del empleado, de cosas que pueden ser estresores, a trabajar de forma preventiva en conjunto con programas de ayuda al empleado. Trabaje de forma preventiva; lleve cursos de capacitación que les permitan tener herramientas que podrían impactar su situación personal. Si nada de eso funciona porque tienes condiciones crónicas, entonces vamos a nivel individual con cubiertas o recursos en la comunidad como sería el Hospital Panamericano para recibir tratamiento temprano,” dijo el funcionario.

Dentro del Congreso se discutirá el impacto del Alzheimer en el empleo debido a que existen muchas personas que tienen que cuidar envejecientes con esta enfermedad y el impacto del Cannabis Medicinal en el tratamiento de problemas de salud mental.




Profesionales de salud mental anticiparon brotes de estrés postraumático tras María

(Archivo)

Si se puso ansioso o con temor ante la posibilidad de que un huracán volviese a pasar por Puerto Rico a 12 meses de haber sufrido la devastación ocasionada por el azote del huracán María, es muy posible que usted se encuentre sufriendo del trastorno de estrés postraumático (PTSD, en inglés).

Los profesionales de salud mental, de hecho, anticiparon la posibilidad de brotes de PTSD desde el año pasado y se prepararon para esa eventualidad, indicó Astro Muñoz Aponte, principal oficial ejecutivo del Hospital Panamericano, un hospital en Cidra desde donde se maneja el principal sistema de salud mental en la isla con instalaciones y servicios ambulatorios a través de Puerto Rico.

Los eventos de esta semana parecerían indicar que gran parte de la población padece del trastorno. La mera amenaza de que otra tormenta pudiese azotar la isla provocó que cientos de personas abarrotaran los supermercados para abastecerse.

Cientos de usuarios en las redes sociales expresaron su temor ante la posible llegada de otra tormenta y fueron muchos los que admitieron que estaban evitando ver noticias para evitar la ansiedad.

“Comenzó la histeria colectiva nuevamente y la ansiedad y preocupaciones; lo que llamamos ‘flasbacks’ de todo lo que vivimos, lo vamos a volver a vivir y eso puede provocar un segundo éxodo masivo de población por el temor. Esto es algo que nosotros los que estamos manejando el ambiente de salud mental en Puerto Rico, lo vimos venir desde el año pasado y nos estábamos preparando para manejarlo,” reveló Muñoz Aponte.

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El trastorno de estrés postraumático (PTSD, en inglés) es una enfermedad real, según Medline. Puede sufrir de PTSD luego de vivir o ver eventos traumáticos como la guerra, huracanes, violaciones o abusos físicos o un accidente grave. El trastorno de estrés postraumático hace que se sienta estresado y con temor luego de pasar el peligro. Puede impactar su vida y la de la gente que le rodea.

Muñoz Aponte dijo que todas las organizaciones que proveen servicios de salud mental a nivel agudo y de hospitalización se convocaron en conjunto con el Comité de Salud Mental que es parte de la Asociación de Hospitales para lidiar con la situación.

“Lo que se conoce como el ‘post-traumatic stress disorder’, es un diagnóstico de salud mental y con relación a eso es que hemos estado tratando de trabajar en las comunidades tanto ASSMCA en conjunto con el Comité de Salud, muchos programas a nivel ambulatorio sin fines de lucro; hemos estado en la calle tratando de prevenir lo que podría ser el efecto de un PTSD a un año de la situación de María para tratar de prevenir que haya ‘outbreaks’ de PTSD en las comunidades”, explicó Muñoz Aponte.

El evento del huracán María fue un trauma significativo para muchas personas, sobretodo aquellas que perdieron hogares, empleos y aquellas que todavía tienen toldos en sus casas.

“Ese evento fue un trauma mayor que nos afectó en gran medida y que si no se manejó de forma inmediata o cerca del evento indudablemente a un año del evento cuando se vuelva a unir elementos similares nos va a producir una reacción porque ya el daño que produjo ese trauma está enraizado en mucho de nosotros,” indicó.

Este viernes, se discutirá el tema del PTSD a un año del huracán María, entre otros temas como el suicidio, como parte de la Cumbre de Salud Mental en el Vivo Beach Club, a la cual asistirá la administradora de ASSMCA, Suzanne Roig Fuertes.

A preguntas de este medio, expresó que ha habido un aumento en casos relacionados al trastorno los cuales se han manejado a nivel ambulatorio. El patrón de admisiones en el Hospital Panamericano, que tienen el sistema de salud mental más grande en la isla, se ha mantenido estable. El ejecutivo recomendó a las personas que busquen ayuda profesional.

“Tenemos que trabajar en conjunto con los medios y los proveedores de servicios de salud mental para prepararnos. No solo es comprar agua o comida sino prepararnos también a nivel emocional”, dijo.

Entretanto, el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares, anunció el martes nuevas medidas para que el gobierno pueda prepararse mejor para un desastre como el huracán María, aunque con limitaciones.

Sin embargo, hoy miércoles, varios legisladores le solicitaron al primer ejecutivo que presentara un plan concreto de desastres y lo criticaron por no tener uno. El gobernador destacó ayer la existencia de dos almacenes llenos de agua y alimentos están operando en las costas norte y sur de la isla, y que otros dos abrirán pronto. Antes del paso del huracán María, no existía ninguno.

El gobierno tiene listas con las poblaciones vulnerables, incluidas las que viven en hogares de ancianos, algo considerado como clave dado que muchas de las 3,000 personas que murieron como resultado de María eran personas mayores. Además, se han instalado cinco líneas directas de emergencia en hogares de personas de la tercera edad y otros lugares.

Rosselló Nevares expresó que hay planes para comprar 168 generadores para la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados ya que todavía dependen de varios generadores debido a los cortes de energía.

También, se instalaron sistemas de comunicación por satélite en varios hospitales y en los 78 municipios de Puerto Rico, y se colocaron cerca de 500 millas de fibra óptica en el subsuelo, dijo el primer ejecutivo.




Muy deteriorada la salud mental en Puerto Rico

Según la Administración de Seguros de Salud (ASES), Puerto Rico es la tercera jurisdicción de Estados Unidos con los mayores problemas de salud mental, superando a los estados de Mississippi y Kentucky, con el agravante que en el año 2017 se reportaron 253 suicidios, unos 57 más que en el 2016, y entre septiembre a diciembre de 2017, luego del impacto del huracán María, se reportaron 96 suicidios en la isla.

Los datos fueron vertidos el lunes, en vista pública de la Comisión de Salud, que preside el representante Juan Oscar Morales Rodríguez, en torno a la Resolución de la Cámara 250 mediante la cual se investigan los factores que inciden en un aumento de los problemas de salud mental entre los puertorriqueños y buscar soluciones.

El representante indicó que se pudo reconocer que en Puerto Rico aún no se están ofreciendo los servicios de salud mental adecuados. Incluso, hizo referencia a una ponencia enviada por la compañía de servicios APS Health, que corrobora ese hecho. A esos efectos, añadió que se tiene que auscultar qué cosas tiene que hacer el gobierno, junto a la empresa privada, para garantizar a los pacientes de salud mental un servicio adecuado.

“Vamos a traer a APS y demás aseguradoras a vistas públicas para que nos hablen de cómo ellos están trabajando con los servicios. Como, por ejemplo, la hospitalización. ¿Cómo es posible que ellos establezcan para la hospitalización unas guías de cinco días […]? Si el paciente está bien o está mal, no importa, va para fuera al quinto día. ¿Por qué? ¿Cuál es el criterio médico aquí? ¿Y el criterio médico?  Creo que lo más importante es estabilizar a este paciente y garantizar que va a salir del hospital sano ya. Porque si lo enviamos con una crisis, lo que vamos a hacer es agravarla. Recibo quejas todos los días sobre las hospitalizaciones […] todo eso lo vamos a investigar”, planteó Morales Rodríguez en declaraciones escritas.

La licenciada Marla Hadad y la directora de la Oficina de Planificación de ASES, Milagros Soto, agregaron que la línea telefónica PAS (Primera Ayuda Sicosocial) del Departamento de Salud atendió 113,830 llamadas durante el año 2017, unas 22,500 más que en el 2016. De estas llamadas, 24,607 fueron de personas con ideación suicidas, mientras que 7,456 fueron de intentos suicidas. Agregaron que solo en enero de 2018 la Línea PAS atendió 16,934 llamadas.

“Al igual que la salud física, la salud mental es importante para el buen funcionamiento, laboral, académico, familiar y personal. Datos de la Comisión para la Prevención del Suicidio indican que el suicidio es la tercera causa de muerte violenta en Puerto Rico. A base de esta realidad, ASES ha instituido el modelo de Cuidado Integrado que pretende, entre otros propósitos, identificar tempranamente condiciones como la depresión y la ansiedad para ofrecer ayuda inmediata a nivel de cuidado primario y evitar que se conviertan en condiciones crónicas o severas”, expuso Hadad.

Ambas funcionarias recomendaron que el análisis cameral se extienda por más de 180 días y que delegue esta tarea en una o más universidades que posean la experiencia e infraestructura necesaria junto a la Comisión para la Prevención de Suicidio de ASSMCA.

Mientras que la Co-Coordinadora del Comité de Psicología y Política Pública de la Asociación de Psicología de Puerto Rico, la psicóloga clínica Bonnie Vázquez Suriel, advino la importancia de establecer las posibles causas que inciden en la salud mental individual. Aclaró que las mismas están determinadas en varios factores psicológicos, sociales, biológicos y que son diversos y diferentes, según las edades y grupos poblacionales. Mencionó que la Organización Mundial de Salud (OMS-IESM) sostuvo que en Puerto Rico no existe una lista formalmente definida de temas de datos individuales que deben ser recopilados por todos los establecimientos de salud mental.

“La Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) solo recibe datos de los pacientes atendidos en sus establecimientos y unidades de servicios. En términos de investigación 17% de todas las publicaciones de salud de 2012, fueron de salud mental. Este porcentaje está basado en aquellas publicaciones de libre acceso a base de datos Pub Med. El 64.8% de las investigaciones de enfocaron en estudios epidemiológicos en nuestras clínicas y el 11.4% en estudios no epidemiológicos clínicos o cuestionario de trastornos mentales”, informó la doctora. Por lo que validó la investigación que realiza la Comisión.




Científicos revelan que ingrediente del cannabis podría funcionar como tratamiento antipsicótico

Por Kate Kelland

LONDRES – Un ingrediente del cannabis denominado cannabidiol o CBD mostró resultados alentadores en un ensayo clínico inicial como posible nuevo tratamiento para la psicosis, dijeron científicos el viernes.

Los expertos realizaron un pequeño estudio a personas con psicosis y hallaron que los pacientes tratados con CBD tenían menor cantidad de síntomas que aquellos que sólo habían recibido un placebo. La psicosis se caracteriza por episodios de paranoia y alucinaciones.

El segundo mayor componente de la planta, denominado cannabidiol o CBD, tiene efectos contrarios al THC y algún día podría ser usado como tratamiento en salud mental. (Reuters/Andres Stapff)

La investigación publicada en American Journal of Psychiatry reveló que las personas tratadas con el compuesto del cannabis presentaban además más indicios de haber “mejorado” según sus psiquiatras, y señales de mejor desempeño y funcionamiento cognitivo.

Las formas más comunes de psicosis son parte de enfermedades mentales como la esquizofrenia -que afecta a más de 21 millones de personas en el mundo- y el trastorno bipolar, pero los síntomas psicóticos también pueden aparecer en los pacientes con Parkinson y problemas de abuso de alcohol o drogas.

El principal ingrediente psicoactivo del cannabis es el delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC, que puede generar paranoia, ansiedad y alucinaciones. Estudios han revelado incluso un mayor riesgo de enfermedad psicótica en las personas que suelen consumir formas potentes de cannabis como la marihuana.

Pero su segundo mayor componente, el CBD, tiene efectos contrarios al THC, lo que lleva a los científicos a pensar que algún día podría ser usado como tratamiento en salud mental.

Científicos del Instituto de Psiquiatría, Psicopatología y Neurociencia del King’s College de Londres administraron a 88 pacientes CBD o placebo por seis semanas junto con su medicación antipsicótica habitual. Antes y después, evaluaron sus síntomas, funcionamiento y desempeño cognitivo y su estado general.

“El estudio indicó que el CBD sería efectivo en [el tratamiento de la] psicosis: los pacientes tratados con CBD mostraron una reducción significativa en los síntomas y sus psiquiatras tratantes observaron mejoras generales en ellos”, dijo Philip McGuire, coautor del ensayo.

El especialista destacó que los pacientes también reportaron menos efectos colaterales: “Aunque aún no está claro exactamente cómo funciona el CBD, actúa de una manera diferente a la medicación antipsicótica y […)] podría representar una nueva clase de tratamiento”.

 

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)




Consejos para manejar la ansiedad en tiempos de crisis

El estrés, la preocupación y el temor son reacciones frecuentes después de pasar por la experiencia de un desastre y tener que enfrentarse a una emergencia como la que se vive en Puerto Rico.

De una forma u otra, todos enfrentamos diferentes pérdidas. Unos pierden a algún familiar, otros el hogar, la mascota, empleo, algunos pierden todo de una sola vez, etc.

A pesar de la adversidad, o debido a ella, inicialmente debe asumirse que cualquier respuesta emocional es normal ante una situación anormalmente abrumadora. A medida que pasa el tiempo, la mayoría de las personas tiende a recuperarse sin necesidad de terapia.

De una forma u otra, todos enfrentamos diferentes pérdidas. Unos pierden a algún familiar, otros el hogar, la mascota, empleo, algunos pierden todo de una sola vez, etc. (iStock)

Sin embargo, es importante identificar y reconocer cuándo es necesario pedir ayuda. Los días se vuelven largos y las noches interminables. La preocupación y la falta de sueño pueden afectar nuestra conducta y decisiones sin que apenas nos demos cuenta.

Por eso los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) han identificado las señales del estrés relacionado con un desastre a las que debes prestar atención:

  • Cambios en los hábitos alimentarios y/o de sueño (comer o dormir demasiado o muy poco)
  • Aislarse de las personas y cosas
  • Tener poca energía o estar sin energía
  • Sentirse insensible o como que nada importa
  • Tener achaques y dolores sin explicación
  • Sentirse impotente o desesperado
  • Fumar, beber o usar drogas más de lo que debería
  • Sentirse inusualmente olvidadizo o confuso; nervioso, enojado o alterado, o preocupado y con miedo
  • Estar irritable; gritar o pelear con familiares y amigos
  • Tener pensamientos y recuerdos que no puede sacarse de la cabeza
  • Pensar en lesionar o matar a alguien o a uno mismo
  • Incapacidad para realizar las tareas diarias como atender a los hijos o ir al trabajo o la escuela

Entre las recomendaciones de la Administración de Servicios para el Abuso de Sustancias y la Salud Mental de Estados Unidos (SAMHSA, en inglés) para enfrentar la situación y relajarse, sobretodo si el individuo está en un refugio, incluyen:

  • Hacer actividades que sabes que te ayudan a relajarte como respirar profundo, estirarte, meditar o rezar, lavarte la cara y las manos o entretenerte con un pasatiempo que te agrade.
  • Tomar un descanso entre actividades estresantes y hacer algo que te entretenga después de realizar alguna tarea difícil.
  • Realizar actividades que disfrutas, como leer, escuchar música o hablar con un familiar.
  • Conversar sobre la experiencia y sentimientos con tus seres queridos y amigos tan a menudo como sea posible, si eso te ayuda.
  • Mantener la esperanza y pensar positivamente; considera escribir un diario donde anotes aquello por lo que te sientes agradecido o lo que está saliendo bien.
  • Buscar en la memoria situaciones pasadas en las que pensaste que todo iba mal y encontraste cómo salir adelante.

Para aquellos que han pasado por una catástrofe, los días, las semanas, los meses siguientes serán parte de un proceso cuyo propósito debe ser retomar las riendas de su vida y aprender a vivir con la experiencia sufrida (Fernández, 2013).

Si sientes que necesitas ayuda psicológica, no dudes en buscarla, bien sea con tu profesional de la salud mental, con tu guía espiritual o en uno de los clínicas ambulatorias establecidas por la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) a raíz de la emergencia causada por el huracán María.




Ciencias Médicas revela su respuesta ante problemática de salud mental

Con el propósito de hacer frente a la problemática de la salud mental en Puerto Rico desde una perspectiva académica, el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y la Administración de Servicios de Salud y Contra la Adicción (ASSMCA) se unieron para realizar el foro Respuesta de la academia a la problemática de la salud mental en Puerto Rico.

Durante el cónclave se presentaron los resultados del último estudio epidemiológico sobre la salud mental en Puerto Rico realizado por el Instituto de Investigación de Ciencias de la Conducta del RCM con la colaboración de ASSMCA. Además, se discutió el trabajo que realiza el Centro para el Estudio y Tratamiento del Miedo y la Ansiedad (Cetma) para tratar el estrés, la ansiedad, los miedos y los nervios en la población.

No hay duda que la salud mental en Puerto Rico marca una necesidad que debe ser atendida con prioridad por todos los sectores para fomentar un movimiento de acción ciudadana que refleje el compromiso de todos hacia un mejor Puerto Rico” expresó Lourdes Soto, coordinadora del foro y directora del Fondo Dotal Hispanics-IN-Research Capabilities Endowment (HiREC).

Además, explicó que el fondo dotal HiREC tiene entre sus prioridades capacitar a profesionales de la salud, crear infraestructura y apoyar el desarrollo de iniciativas que contribuyan a ese fin.

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Como parte de los esfuerzos del RCM esbozados en la actividad se creó un task force entre las organizaciones HiREC y Cetma para auscultar las oportunidades, desafíos y realidades al atender e investigar los problemas de salud mental en la isla.

“El trabajo coordinado entre ASSMCA y el Recinto de Ciencias Médicas a través de Cetma y HiREC enmarcado en el trabajo de investigación realizado por la prestigiosa investigadora, la doctora Glorisa Canino, nos condujo a la creación de este task force” dijo Soto. Por un periodo de 2 años el grupo de expertos evaluará los lineamientos para atender a esta población, impulsará una política pública incluyente y mantendrá el rol de la academia de enseñanza, investigación y servicio activo en pro de la Salud Mental en Puerto Rico.

Por su parte, la administradora de ASSMCA, Suzanne Roig Fuertes indicó que el referido estudio investigativo es de suma importancia porque contribuye a delinear las mejores estrategias y proyectos para que la agencia sea más asertiva y logre mayor accesibilidad en cuanto a los servicios de tratamiento y prevención.  “De igual forma, el estudio valida que el plan trazado y sin improvisación que estamos implementando va por la ruta correcta para lograr cambios significativos en el tema de salud mental y adicción”, puntualizó.




Congreso federal programa una arriesgada votación sobre sanidad

Por Alan Fram y Ricardo Alonso-Zaldivar

WASHINGTON — En una apuesta de alto riesgo político, los congresistas republicanos programaron una votación decisiva en la Cámara de Representantes de Estados Unidos sobre su propuesta de reforma sanitaria.

La decisión se produjo después de que el presidente, Donald Trump, afirmara que terminó de negociar con los republicanos reacios y que había decidido seguir adelante con el resto de su programa, tanto si ganaba como si perdía esta batalla.

El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, fijó la votación para hoy, viernes. En una reunión en el Capitolio el jueves por la noche, miembros destacados del equipo del presidente dijeron antes a los parlamentarios republicanos que Trump decidió que el tiempo para negociar se había acabado.

“Hemos prometido al pueblo estadounidense que revocaremos y sustituiremos esta ley fallida porque se está derrumbando y está fallando a las familias. Y mañana seguiremos adelante”, expresó Ryan a la prensa tras programar lo que parecía una de las votaciones más decisivas hasta ahora para Trump y el propio liderazgo republicano de Wisconsin.

El responsable de la Oficina de Gestión y Presupuesto, Mick Mulvaney, a la derecha, el secretario general de la Casa Blanca, Reince Priebus, y el estratega jefe de la Casa Blanca, Steve Bannon, salen tras una asamblea republicana en el Capitolio, el jueves 23 de marzo de 2017 en Washington. (AP Foto/Alex Brandon)

Mick Mulvaney, a la derecha, el secretario general de la Casa Blanca, Reince Priebus, y el estratega jefe de la Casa Blanca, Steve Bannon, luego de una reunión en el Capitolio, donde miembros destacados del equipo del presidente dijeron a los parlamentarios que Trump decidió que el tiempo de negociar había acabado. (Alex Brandon/AP Foto)

En un bochornoso revés unas horas antes, los líderes del partido aplazaron de improviso una votación debido a la rebelión de conservadores y moderados que habría condenado la propuesta. Confiaron en hacerlo el jueves, cuando se cumplía el séptimo aniversario de la aprobación de la emblemática reforma sanitaria del expresidente Barack Obama, que los republicanos han prometido anular desde ese mismo día.

No había pruebas de que la cúpula republicana hubiera recabado apoyos suficientes para sacar adelante su reforma de salud, ni tampoco de que su decisión de seguir adelante fuera una táctica para luego demorar la votación de nuevo en caso de necesidad.

Sin embargo, parecían confiar en que a la hora de la verdad hubiera suficientes rebeldes que optaran por no sabotear la ley, la joven presidencia de Trump y la capacidad de los líderes republicanos para marcar la agenda de la cámara con una dura derrota.

Ley de salud federal en la hora de la verdad

“El presidente ha dicho que quiere la votación mañana”, dijo el responsable de presupuesto de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, a los legisladores, según el representante por Nueva York, Chris Collins, aliado de Trump. “Si por cualquier motivo no se aprueba, simplemente vamos a seguir adelante con otras partes del programa”, añadió.

Incluso si se aprueba la propuesta, los republicanos afrontan una batalla difícil en el Senado, donde conservadores y moderados también han amenazado con rechazar la ley.

La propuesta republicana elimina las impopulares multas de la ley de Obama para las personas que no contratan seguros médicos y los subsidios para los que contratan seguros.

En cambio, los consumidores afrontarían una sanción del 30% si dejan que su cobertura expire. Los créditos fiscales contemplados por los republicanos se calcularían en función de la edad y no de los ingresos. Además, la reforma acabaría con la expansión de Medicaid y recortaría fondos federales en el futuro para el programa federal y permitiría que los estados establecieran requisitos sobre algunos de los 70 millones de beneficiarios del sistema.

Congreso federal se enfoca en salud pública y la Corte Suprema

En un intento de ganar apoyos entre los conservadores, los líderes de la cámara baja propusieron una nueva enmienda a votar el viernes que revocaría el requisito de Obama de que las aseguradoras cubran 10 servicios concretos como la maternidad y los tratamientos de salud mental. Los conservadores han reclamado que se retiren esas y otras condiciones, alegando que dispara los precios de las primas.

Por su parte, varios moderados se oponen porque creen que la reforma republicana dejaría a muchos votantes sin cobertura médica. Asociaciones médicas, grupos de consumidores y hospitales se han opuesto o expresado reservas, y algunos gobernadores republicanos señalan que la propuesta recorta demasiado Medicaid y dejaría sin cobertura a personas de bajos ingresos.

 

Los periodistas de Associated Press Matt Daly, Kevin Freking, Mary Clare Jalonik, Richard Lardner, Stephen Ohelmacher, Vivian Salama, Ken Thomas y Erica Werner contribuyeron a esta nota.




Salud mental en tiempos festivos

Diciembre es el mes más festivo del año y, aunque se piensa que es el más alegre porque se celebra la Navidad, no lo es para algunas personas. Está comprobado que la época navideña puede ser la más triste, solitaria y peligrosa para algunas personas.

La salud mental de personas que han atravesado alguna complicación durante el año o que simplemente no tienen una fortaleza mental óptima, se maltrata durante esta época festiva, en especial en días como Noche Buena, Navidad y Despedida de Año.

“La época navideña es una época de muchos recuerdos, donde se culmina el año y la persona hace una revisión de todo lo que vivió durante el año y sí, muchas personas en vez de ansiedad entran en la depresión porque se ponen melancólicos, por la pérdida de un familiar, por el que no está, por las cosas que perdimos, el trabajo, así que sí, la Navidad es una época donde aumentan los riesgos de depresión hasta el nivel suicida”, afirmó la psiquiatra, Iris Rodríguez Delgado.

La doctora, quien lleva más de 10 años trabajando en el campo de la salud mental, explicó que todo se debe al sentido de melancolía que lleva a recordar “cosas tristes” que ya pasaron y que causan la depresión de la persona.

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Además de estos casos, Iris Rodríguez mencionó que hay pacientes con condiciones crónicas que pueden recaer o empeorar en esta época.

“También tenemos los paciente con condiciones crónicas psiquiátricas, como es el trastorno bipolar, que la época donde se activa la enfermedad es la Navidad, por la melancolía se activa la fase depresiva y, ya cuando uno sabe que esto es parte de su ciclo, uno puede tomar prevención y verlos más frecuente y ajustar su tratamiento para evitar una recaída”, indicó Rodríguez Delgado.

El cerebro de una persona en depresión no está en plena función por lo que es necesario que quienes estén cerca presten atención a la persona. Algunos síntomas de depresión pueden ser la pérdida de apetito, el aislamiento, no socializar, el insomnio o hipersomnia, fatiga, pérdida de energía, sentimientos de inutilidad, disminución de la capacidad de concentración y sentimiento de culpa.

Entre las recomendaciones que la doctora hace a las personas con tendencia a depresión en la época festiva destacó la importancia de ir a un psicólogo o psiquiatra para ser evaluado.

“Primero, tenemos que saber si están tristes o tienen una depresión mayor. Segundo, si no se atreven y ven que están demasiado tristes, que llamen a las líneas de crisis que los podemos ayudar. Tercero, que ocupen su mente, que planifiquen actividades, que no se queden solos, la soledad te lleva a pensar y no te ayuda y lo que abona es a sentirte más ansioso y triste. Planificar actividades aunque sean simples, llamar a las amistades, buscarlos, conectarse con otras personas y no perder la fe, la espiritualidad es bien protectiva contra el suicidio”, detalló.

La doctora agregó que el apoyo de la familia en estos casos es “muy importante” y que si ninguna de las recomendaciones dadas funciona la persona debe buscar ayuda inmediata.

La psiquiatra explicó que el cuerpo es un todo y la salud mental no está desligada de la salud física por lo que es importante evaluarse a tiempo y tratarse, ya que “es igual de importante que la salud física”.

Por último Rodríguez mencionó que las personas que estén cerca de alguien que tenga depresión debe aconsejarle evitar las bebidas alcohólicas.

“El problema más grande con el alcohol aquí es que es un depresivo, si la persona está deprimida no debe beber y en Navidad se bebe mucho”, puntualizó.




Basura política impacta la salud mental

La costumbre de los políticos puertorriqueños de pasquinar y colocar propaganda en la forma de pancartas de cartón corrugado (D-Boards) durante sus campañas, para luego abandonarlas por casi todas las vías públicas de Puerto Rico, se ha convertido en una práctica que va en detrimento de la salud de la ciudadanía.

“Este tipo de contaminación influye de forma negativa en la salud humana. El estímulo que recibe en el cerebro crea una percepción de caos y confusión, causando ansiedad momentánea. (Agustín Criollo/CB)

“Este tipo de contaminación influye de forma negativa en la salud humana. El estímulo que recibe en el cerebro crea una percepción de caos y confusión, causando ansiedad momentánea. (Agustín Criollo/CB)

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la “salud” se define como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente como la ausencia de afecciones o enfermedades. Por ello, el exceso de propaganda política en calles, edificios y demás estructuras que conforman el paisaje urbano –también conocido como contaminación visual– trastoca directamente la psicología del individuo mediante el bombardeo indiscriminado de información.

Como lo describe la catedrática asociada en salud ambiental del programa de Agricultura, Mercadeo y Recursos Naturales de la Universidad de Puerto Rico, Gloriselle Negrón Ríos, la contaminación visual es aquella que se percibe a través de los ojos y consiste en el abuso de los elementos que alteran el paisaje natural, que resultan “agresivos e invasivos”.

Esta es causada por cables, antenas, postes, estructuras deterioradas y vertederos clandestinos y, especialmente, por medios de expresión pública como las vallas publicitarias y los carteles de campañas políticas.

Este tipo de contaminación influye de forma negativa en la salud humana. El estímulo que recibe en el cerebro crea una percepción de caos y confusión, causando ansiedad momentánea. Se han encontrado otros problemas asociados que incluyen estrés y dolor de cabeza”, dicta Negrón Ríos en su estudio titulado “Contaminación visual”.

“Además, representan una forma de distracción, desviando la atención de la tarea que se lleva a cabo en ese momento. También se altera el ecosistema creando un desbalance en la ecología del lugar, con el efecto inmediato de la pérdida de especies, por muerte o migración, debido a la destrucción de sus hábitats”, añade.

Por su parte, Elisa Guzmán Hosta, psicóloga clínica especialista en psicología educacional, concurrió en que las condiciones del entorno del individuo, especialmente aquellas que están saturadas de propaganda, influyen negativamente en el comportamiento de las personas que conforman la sociedad.

“Hay diferentes tipos de ambiente que nos rodean que afectan o influyen significativamente en el estado de ánimo de las personas. Entre ellos se encuentra la naturaleza o desastres naturales, el ambiente social, de aprendizaje, de información y aquel construido por el hombre.  El construido por el hombre incluye -pero no se limita a- avenidas, edificios, puentes, calles entre otras estructuras las cuales forman parte de nuestro contacto diario”, indicó la experta.

“Vemos cómo el estar en contacto directo con la naturaleza o ver escenarios naturales reduce el coraje, miedo, el estrés y aumenta sentimientos placenteros, a la vez que contribuye al bienestar físico en general.  Lo mismo sucede a la inversa cuando estamos en contacto con un entorno que se encuentra deteriorado significativamente, lo que puede aumentar nuestros niveles de estrés, de frustración, a la misma vez que afecta negativamente la percepción que se tiene de esa área en particular… Un ejemplo de esto podría ser los parques de niños en completo abandono, basura no recogida, y el exceso de propaganda política que no ha sido debidamente removida luego de las elecciones, entre otros”, opinó Guzmán Hosta.

Asimismo, un estudio realizado en el Barasat Government College, en la ciudad de Barasat, estado de Bengal, en la India, confirma que “está claramente indicado que la contaminación visual que impide que una persona goce de un ambiente agradable, está creando una condición peligrosa en las sociedades”.

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“Esta contaminación lleva a una pérdida de sentido de identidad y homogeneiza la comunidad debido a la presencia de contaminantes visuales similares en muchas ciudades y pueblos urbanos. Puede conducir al deterioro del sentido cívico, el atractivo estético y otros comportamientos civiles de la población”, asegura el estudio realizado por la doctora Tanaya De.

“Los efectos crónicos tienen un impacto más profundo y pueden culminar en un cambio de carácter en los habitantes de una ciudad. Los niños que crecen acostumbrados a tales sitios desagradables pueden tener sus sentidos estéticos empañados y pueden no sentir la necesidad de permanecer en un ambiente agradable… Estos niños no pueden desarrollar sus mentes y programarlas correctamente para ocuparse de muchos problemas emocionales en su madurez. Además, la contaminación visual puede causar la degradación del valor de la propiedad. Puede disuadir el establecimiento de centros de negocios en ciertos lugares. Esto puede causar una reducción en el valor económico de un lugar”, establece el estudio.

No obstante, en Puerto Rico, a pesar que existen leyes que regulan la práctica promocional de los políticos en periodo eleccionario, es poco lo que hace el gobierno para fiscalizar y hacer valer tales leyes, culminando en un entorno urbano repleto de propaganda política que perdura largo tiempo luego de las elecciones.

Por ejemplo, la Ley Uniforme de Rótulos y Anuncios de Puerto Rico, prohíbe abandonar rótulos, utilizar remolques o vehículos estacionados como tablones de expresión y material que incluya contenido escrito tan pequeño que sea dificultoso leer para los conductores. Además, aunque excluye a la propaganda política de tener que requerir permisos oficiales para su colocación, establece que existe un tiempo límite de cinco días luego del término de su uso productivo para ser removidos.

También, el Reglamento 4411 del Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP), establece que el material que se utilice en los postes de alumbrado tendrá que ajustarse a la configuración geométrica de estos, o sea, cilíndrica, y no con D-Boards como se acostumbra.

  • Basura política documentada en recorrido entre San Juan y Fajardo (Agustín Criollo/CB)