Estudio de Harvard revela sobre 4,600 muertes en Puerto Rico vinculadas con huracán María

Un total de 4,645 personas fallecieron en Puerto Rico como consecuencia del paso del huracán María el 20 de septiembre del año pasado, según un estudio de la Universidad de Harvard divulgado por el New England Journal of Medicine y reseñado por el Washington Post.

La cifra es mucho mayor a la información provista por el gobierno de Puerto Rico, el cual sostiene que en isla hubo 64 muertes vinculadas con el fenómeno atmosférico.

La publicación indica que la interrupción de los servicios de salud a ancianos y la falta de servicios básicos para los enfermos crónicos tuvieron un impacto significativo. También indica que los decesos se reflejaron en todos los grupos de edad.

Asimismo, señala que investigadores en Estados Unidos y Puerto Rico, dirigidos por científicos de Harvard T.H. Chan School of Public Health y Beth Israel Deaconess Medical Center, identificaron la alta cifra de muertes al realizar encuestas en casi 3,300 hogares elegidos al azar en todo Puerto Rico.

[DOCUMENTO] Se esfuma informe preliminar sobre muertes causadas por huracán María en Puerto Rico

Posteriormente, los expertos compararon la tasa de mortalidad estimada después del impacto del fenómeno atmosférico con la tasa de mortalidad del 2016. Esos datos arrojaron que la tasa de mortalidad fue de 14.3 muertes por cada 1,000 residentes desde el 20 de septiembre hasta el 31 de diciembre. Esto representa un aumento del 62% en la tasa de mortalidad en comparación con el año anterior o “4,645 muertes en exceso”.

Esta investigación se dio aparte de la que el gobierno comisionó a un equipo de investigadores de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad de George Washington en febrero pasado para que revisara la cifra que maneja el gobierno, que es de 64.

El pasado 21 de mayo, el secretario del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Héctor Pesquera, informó que le solicitaron tiempo adicional para culminar el estudio comisionado sobre las muertes. De acuerdo al profesor Carlos Santos Burgoa, director del estudio, el informe final podrá culminarse durante este verano para poder terminar el análisis de las bases de datos disponibles.




Asignan más de $18 millones en fondos federales para servicios de salud en Puerto Rico

Centros de servicios de salud alrededor de Puerto Rico y programas para la población con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) se beneficiarán con una asignación de más de $18 millones aprobada por la Administración de Recursos y Servicios de Salud del Departamento de Salud federal.

Así lo anunció el viernes la comisionada residente, Jenniffer González Colón, quien detalló que los fondos suman $18, 836,544.

En declaraciones escritas, la funcionaria precisó que se asignarán $5,828,312 bajo el programa Health Center Cluster. Los centros de salud participantes son organizaciones comunitarias que ofrecen servicios de atención primaria en áreas donde las barreras económicas o geográficas limitan el acceso a servicios de salud asequibles. Se les conoce como centros 330 porque reciben fondos del Gobierno federal a través de la sección 330 del Public Health Service Act (PHSA).

La funcionaria explicó que estos fondos se distribuyen entre el Consejo de Salud De Puerto Rico, Inc., que cuenta con seis centros ubicados en Ponce, Peñuelas, Juana Díaz y Villalba, recibirá $1,767,903; la Corporación de Servicios de Salud y Medicina Avanzada ubicada en Cidra recibirá $1,800,846; el Migrant Health Center ubicado en Mayagüez recibirá $1,414,399; y el Patillas Community recibirá $1,637,164.

Por otro lado, González Colón destacó que para atender las necesidades de la población con VIH, la Administración de Recursos y Servicios de Salud federal asignó $13,800,232 para distintos programas de organizaciones de salud alrededor de la isla, incluido el Departamento de Salud que recibirá la partida mayor de $12,245,611 bajo el Título II de la Ley Ryan White.

Mientras que bajo el Título III de dicha ley, que incluye programas de intervención temprana, el Concilio de Salud Integral de Loiza recibirá $46,103; el Migrant Health Center de Mayagüez recibirá $195,50; el Centro Ararat en Ponce recibirá $170,480; el Centro de Salud de Lares tiene asignado $182,214 y el Gurabo Community Health Center, Inc. Recibirá $168,324.




Mitad de población mundial no tiene acceso a servicios básicos de salud

LONDRES – Al menos la mitad de la población mundial no puede acceder a servicios esenciales de salud y muchos otros se ven forzados a vivir en la extrema pobreza al tener que pagar por una atención médica que no pueden permitirse, dijo hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Unas 800 millones de personas en el mundo gastan al menos un 10% de sus ingresos en servicios de salud para ellos o para hijos enfermos y hasta 100 millones de personas quedan con menos de $1.90 diarios para vivir como resultado, dijo la OMS.

Imagen de archivo de mujeres cargando a sus bebés mientras esperan atención de salud en un centro apoyado por Unicef en la localidad de Nimini, en el estado de Unidad en Sudán del Sur, el 8 de febrero de 2017. (Reuters/Siegfried Modola)

En un reporte emitido en conjunto con el Banco Mundial, la agencia de salud de Naciones Unidas dijo que era completamente inaceptable que más de la mitad de la población global todavía no pueda contar con atención médica básica.

“Si hablamos en serio – no sólo en generar mejores resultados de salud sino también en terminar con la pobreza – debemos acelerar urgentemente nuestros esfuerzos para establecer una cobertura universal de salud”, dijo el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, en un comunicado emitido junto al informe.

Aun así, el documento entregó algunas noticias positivas. Este siglo se registró el primer aumento de personas que obtienen servicios como vacunas, fármacos para tratar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), mallas protectoras contra mosquitos y píldoras anticonceptivas, indicó.

Pero existen grandes brechas en la disponibilidad de servicios en las regiones del África Subsahariana y el sur de Asia, indicó el informe. En otras zonas del mundo, servicios básicos como planificación familiar e inmunización de niños están más al alcance, pero las familias tienen problemas financieros para costearlos.

Yong Kim dijo que esta era una señal de que “el sistema no funciona”.

“Necesitamos un cambio fundamental en la forma en que movilizamos recursos y capital humano, especialmente a nivel de países”, declaró.

 

(Reporte de Kate Kelland. Editado en español por Marion Giraldo)




[FOTOS] USNS Comfort: Auxilio federal a los servicios de salud en Puerto Rico

  • El buque USNS Comfort es un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes. (Yoel Parrilla/CB)

Casi dos semanas después del embate del huracán María, que cambió la historia de Puerto Rico, y con múltiples peligros potenciales amenazando la salud de la población, ya se encuentra en costas boricuas el buque USNS Comfort, un hospital flotante en el que se pueden atender hasta a 1,000 pacientes.

El barco hospital de la Marina de Estados Unidos brindará apoyo a los 69 hospitales del país, de los cuales solo 24 se encuentran funcionando con servicio de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

Durante un recorrido por la imponente nave, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares mencionó que si bien es cierto que la nave tiene capacidad para 1,000 camas, en este momento está preparada y cuenta con personal para atender a 250 personas y 50 de cuidado intensivo.

“Si durante la misión se observa que está llegando mucho paciente al barco, se trae más personal de Estados Unidos y se incorpora al barco como tripulación y aumenta su capacidad”, indicó por su parte el secretario de Salud, el doctor Rafael Rodríguez Mercado, quien también estuvo presente durante el recorrido.

Excepto para realizar neurocirugía, la instalación está preparada para atender casos de cardiología, terapia física, medicina de familia, interna y pediátrica, nefrología, neurología, optometría, oftalmología, cirugía pediátrica, cuidado crítico adulto y pediátrico, obstetricia y ginecología y salud mental, entre otros.

A manera de ejemplo, Rodríguez Mercado, militar retirado, mencionó que “cualquier paciente que esté en una terapia larga de medicamentos, que haya pasado la etapa crítica, puede recibir atención aquí. En caso de una evacuación mayor de un hospital, los pacientes pueden ser trasladados aquí”.

Debido a que aún no se ha determinado la estrategia de uso de la embarcación, el gobernador no pudo precisar en qué área estará ubicada, aunque se anticipa que se mueva a través de las costas de la isla. De hecho, hoy se informó que el buque hospital zarpará desde San Juan hacia la zona oeste de Puerto Rico para recibir a pacientes referidos por el Departamento de Salud.

Por ejemplo, si se determina que seis de las regiones están muy bien, pero hay una que tiene una necesidad en particular, la nave puede anclar cerca de dicha región, sostuvo el primer ejecutivo. No obstante, añadió, “lo más probable es que haya varias regiones con varias necesidades y por lo tanto el buque estará rondando, pero también llevando servicio a las distintas áreas”.

No solo es un hospital

De acuerdo al gobernador, el Comfort, que posee cuatro salas de operaciones, ofrece dos ventajas: además de su funcionalidad como hospital, puede llevar recursos hacia otras áreas de la isla. Ese plan está por definirse. Según expresó, dependerá de la información que reciba de siete unidades “hubs” ubicadas por región.

Estas unidades o Equipos Médicos de Desastre se encuentran en el Centro Médico de San Juan, Hospital Episcopal San Lucas en Ponce, Hospital La Concepción en San Germán, Hospital Pavía de Arecibo, HIMA San Pablo Fajardo, Hospital Ryder Memorial en Humacao y HIMA San Pablo Caguas.

El objetivo es determinar cuáles son las necesidades en términos de atención al paciente e identificar qué requieren en cuanto a otros productos como agua, comida y medicamentos. “A medida que la embarcación esté dando su ronda a través de la isla, se pueden dejar recursos en las áreas que lo necesiten”, apuntó.

Prevención

La nave, según el gobernador, “es un gran activo que creo que estará cambiando el juego particularmente con lo que hemos estado hablando en las pasadas 72 horas, ya que uno de los nuevos enfoques tiene que ser evitar problemas de salud pública”, dijo.

A pesar del alivio que supone para los hospitales la presencia del Comfort en la isla, el Centro Médico seguirá siendo el principal centro de salud, aunque no operará solo, sino que funcionará “en coordinación con el Departamento de Salud de Puerto Rico, el Departamento de Salud de Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) y el Comfort.

“Tendremos una capacidad extraordinaria para atender a nuestros pacientes”, anotó el gobernador.

El Comfort permanecerá en Puerto Rico “mientras dure la emergencia”. Cuenta con aproximadamente 500 miembros del personal médico y 70 marines.




Nace Premium Healthy Pets

En Puerto Rico, los altos costos de servicios de salud para animales representan la tercera causa de entrega a albergues y la primera causa de abandono de mascotas.

Para atender esa preocupación, la meteoróloga y ambientalista Susan Soltero trae a Puerto Rico una alternativa para cuidar de las mascotas a un costo razonable. En colaboración con Premium Professional Service Card y Premium Professional Health Group, Soltero creó Premium Healthy Pets, un plan de servicios de salud y bienestar para mascotas por membresía.

Con un pago mínimo mensual, la membresía incluye ahorros en todos los servicios ofrecidos por un veterinario, como medicinas, procedimientos, laboratorios, pruebas, esterilizaciones, vacunas, limpieza de dientes y “grooming”.

“Cada vez que uno va a los veterinarios, los [tratamientos] preventivos son carísimos y cada procedimiento tiene su costo. Con nosotros, cada procedimiento tiene un ahorro e incluye todos los servicios”, enfatizó la reconocida defensora de animales.

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A diferencia de otros seguros de mascotas que se ofrecen en la isla, en los cuales se establecen diversas restricciones para atender a un animal –como la edad y condiciones previas– el nuevo programa de salud acepta cualquier mascota que requiera servicios veterinarios.

Cualquier persona interesada en formar parte de la iniciativa, puede comunicarse vía telefónica al “Call Center” del programa al 787-253-7070. Durante la llamada, un representante brindará los detalles del proyecto y presentará un resumen de los ahorros que obtendrá con su membresía.

Una vez completado el proceso, el nuevo miembro del programa recibirá una tarjeta con el nombre de su mascota y podrá visitar el proveedor que se encuentre más cerca de su hogar.

Desde su inicio a principios de este año, proveedores alrededor de la isla se han unido a Premium Healthy Pets para brindar sus servicios, incluyendo los municipios de Carolina, Guánica, Guayama, Arecibo, Ponce, Luquillo, Bayamón, Salinas, San Juan, Dorado, Humacao, Yauco, Caguas y San Sebastián.

La meteoróloga espera que los dueños de mascotas reciban un alivio económico al momento de visitar un veterinario y que, a su vez, los veterinarios vean un mayor número de clientes, además de propiciar que la ciudadanía no tema llevar sus mascotas a un centro de salud profesional.

A manera de ejemplo, Soltero mencionó que las personas que no forman parte del programa podrían pagar entre $40 y $50 por su primera visita a un veterinario, mientras que con Premium Healthy Pets, el costo se reduciría a $12 por la primera cita.

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En caso de que la mascota requiera medicamentos de humanos, el programa brinda un ahorro de entre un 10% y 80% de descuento gracias a la licencia para vender medicamentos a bajo costo acogida por Premium Professional Service Card.

“Es bien costo efectivo, con la economía como está ahora, el que te ahorres par de pesos aquí y allá en todos los servicios. Eso es un ahorro sustancial y bien atractivo para nuestros miembros”, resaltó Soltero.

Además de proveer un ahorro considerable a las personas que decidan unirse a Premium Healthy Pets, parte del dinero recolectado a través de la membresía será donado a aquellos grupos de rescatistas que posean cuentas abiertas en los veterinarios que se acojan al programa.

“Los rescatistas están haciendo un trabajo extraordinario, lo hacen de corazón y sufren mucho. A veces dan lo que no tienen para que estos animales no sufran en las calles… Es un trabajo bien sacrificado”, lamentó Soltero.