Gobernador anuncia sobre $160 millones para la renovación tecnológica de Educación

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el martes, la inversión de sobre $160 millones para la compra de equipos electrónicos, adiestramientos para el uso de dicha tecnología, así como el aumento de banda ancha y la instalación de servicio de Internet para las escuelas del Departamento de Educación (DE).

“Con la adquisición de estos equipos y la prestación de adiestramientos buscamos brindar a los estudiantes del sistema público acceso a herramientas y experiencias educativas que nos ayuden a cumplir con nuestro compromiso de disminuir la brecha digital que experimenta gran parte de nuestra población estudiantil”, manifestó Rosselló Nevares en conferencia de prensa.

Detalló que la inversión incluye la adquisición de 115,000 computadoras portátiles para maestros y estudiantes, y 18,000 tabletas para el uso de estudiantes de kínder a segundo grado, entre otros equipos para laboratorios móviles.

Este esfuerzo supone la mayor gestión de transformación y renovación tecnológica que haya realizado la agencia en la última década.

El primer ejecutivo añadió que “del mismo modo, estos equipos suponen para nuestros maestros una herramienta poderosa en sus procesos de enseñanza y desarrollo de planes de trabajo”.

Se designará un maestro como recurso en tecnología en cada escuela con el propósito de que pueda apoyar a sus pares en el uso de los equipos, sistemas y herramientas de integración.

Además, como parte de los adiestramientos, se capacitará a los maestros no solo en la utilización básica de estos equipos sino en su uso en el desarrollo de planes y cómo integrarlos al currículo.

La secretaria del Departamento de Educación, Julia Keleher, explicó que el aumento de banda a 750 Mbps se aplicará a todas las escuelas. Ya 850 planteles cuentan con el servicio y todas las escuelas deben tenerlo para finales del mes de abril.

También se informó que la instalación de la red wifi en todas las escuelas proveerá un 100 por ciento de cobertura a todos los salones y áreas de los planteles.

“La tecnología digital, en combinación con otros múltiples esfuerzos, es una de las herramientas clave para cambiar o modificar la situación de rezago que viven muchos estudiantes: es una vía que los conecta con numerosas y diversas oportunidades, al tiempo que permite dotarlos de aptitudes que necesitarán para tener éxito en una sociedad y mundo laboral cada vez más marcado por la predominancia de lo digital”, expresó Keleher.

Por su parte, la principal oficial de innovación e informática, Glorimar Ripoll Balet, enfatizó en la importancia de la alfabetización digital e indicó que “esta es una de las competencias indispensables para que los estudiantes del sistema púbico de enseñanza puedan estar capacitados y al nivel de sus pares en el resto del mundo”.

Ripoll Balet añadió que “dar acceso a la alfabetización digital y a que nuestros niños puedan conectarse en línea desde edades tempranas, con la debida supervisión, supone abrir una nueva ventana de oportunidades en sus procesos de desarrollo”.

La inversión en equipos, adiestramientos y parte de la instalación del servicio de wifi proviene de fondos del programa federal de Ayuda Inmediata para Reiniciar Operaciones Escolares (conocido como Restart).

Mientras, el aumento de banda, el rediseño de la red y la porción restante de la instalación de wifi proviene de fondos del Programa federal para Escuelas y Bibliotecas (conocido como E-Rate) y una aportación de cerca de 10 millones de dólares de las arcas estatales.




Facebook lanza Messenger Kids para usuarios menores de 13 años

La red social Facebook lanzó hoy la nueva aplicación “Messenger Kids”, dirigida a que los niños menores de 13 años de edad puedan comunicarse por texto y video con sus familiares y amigos sin la necesidad de crear una cuenta dentro de la plataforma.

Esta nueva aplicación está diseñada principalmente para dispositivos que no sean teléfonos inteligentes, como una tableta o reproductor de música inteligente, debido a que muchos niños no tienen “smartphones”. Por lo tanto, se necesita que un padre cree la cuenta a través de su Facebook Messenger regular que estaría vinculada a una cuenta separada del usuario principal.

Actualmente, la aplicación solo está disponible en los Estados Unidos en el App Store de Apple, pero pronto tendrá soporte para los dispositivos Android de Google y Amazon Kindle. (Facebook)

Actualmente, la aplicación solo está disponible en los Estados Unidos en el App Store de Apple, pero pronto tendrá soporte para los dispositivos Android de Google y Amazon Kindle. (Facebook)

Según reseñó el portal CNET, Messenger Kids no tendrá publicidad ni la habilidad para realizar compras en la aplicación. Facebook dijo que esta nueva plataforma se desarrolló en conformidad con la ley que protege la privacidad de los niños en línea (COPPA, en inglés) y los datos tampoco se usarán para orientar anuncios.

Si un niño quiere agregar un contacto, un padre debe aprobarlo. Los padres también deben ser amigos en Facebook para que sus hijos sean contactos en Messenger Kids.

Cuando envían mensajes de texto y “chatean” a través de video, los niños pueden denunciar problemas o abusos y los padres también recibirán una alerta, ya que Facebook dijo que todos los informes son manejados por un equipo de revisores humanos.

La aplicación también utiliza tecnología para escanear imágenes inapropiadas o sexuales. No puede escanear enlaces, pero Facebook está investigando ese tema para versiones futuras, señaló la directora de gestión de productos de Messenger Kids, Loren Cheng.

Cuando los niños cumplan 13 años, Facebook no migrará automáticamente la cuenta a una cuenta común de Facebook o Messenger, pero los niños pueden elegir crearla.

Según el portal Market Watch, la aplicación también sirve para ayudar a Facebook a preparar a futuros usuarios en un grupo demográfico en el que ha sido vulnerable, ya que la red social no ha sido tan popular entre adolescentes y adultos jóvenes como Snapchat. Messenger Kids se parece mucho a Snapchat, ya que ofrece filtros, máscaras y otras características similares a Snap.

A medida que los niños se sientan cada vez más cómodos con la tecnología, la nueva aplicación es una forma de que Facebook incorpore usuarios a una edad más temprana, especialmente cuando rivales como Snapchat disfrutan de popularidad entre los jóvenes.

Aunque Messenger Kids tardó 18 meses en desarrollarse, Facebook alega que el objetivo era crear una aplicación de mensajería que coloque a los padres en el centro, porque los niños usan ese tipo de aplicaciones de todos modos. La compañía lo probó con niños en su mayoría entre las edades de 6 y 11 años.

Actualmente, la aplicación solo está disponible en Estados Unidos en el App Store de Apple, pero pronto estará disponible para los dispositivos Android de Google y Amazon Kindle.

Entretanto, Facebook está anunciando el servicio en un momento en que ha habido muchas reacciones negativas hacia las aplicaciones digitales dirigidas a los niños.

Tal es el caso de “YouTube Kids”, plataforma diseñada como una versión para familias del servicio de video, que se ha enfrentado a numerosas controversias en las últimas semanas ya que los filtros del servicio no reconocen algunos videos que presentan imágenes perturbadoras, pero están dirigidos a niños.

Según los informes, YouTube también se enfrenta a un boicot a los anunciantes después de que algunos videos con niños fueron objeto de comentarios de supuestos depredadores infantiles. En respuesta, YouTube eliminó cientos de cuentas y eliminó más de 150,000 videos de la plataforma.

Mientras, Facebook para adultos ha estado bajo un intenso escrutinio por cómo ese servicio fue utilizado por Rusia durante las elecciones presidenciales estadounidenses el año pasado. La situación ha arrojado luz sobre las deficiencias de los algoritmos digitales y la vulnerabilidad de las plataformas tecnológicas para ser utilizadas por agentes erróneos.

Sin embargo, Facebook afirma que encuestó a miles de padres y creó una junta asesora de expertos en desarrollo infantil para salvaguardar la aplicación de Messenger Kids.




VMware apuesta a la transformación digital de negocios

La empresa tecnológica dedicada a proveer soluciones de virtualización de sistemas y almacenamiento en la nube, VMware, presentó su agenda de transformación digital que busca que negocios continúen innovando los procesos que realizan como parte de sus operaciones, mediante la renovación de sus infraestructuras tecnológicas.

VMware busca poner a la disposición de las empresas una variedad de productos que brinden la posibilidad de adaptarse a las tecnologías que tengan las organizaciones en su poder, con el fin de que se puedan actualizar sin tener que invertir en nuevos equipos. (Efrén Rodríguez/CB)

Leonardo González, director regional de ventas VMware para Latinoamérica, Centroamérica y el Caribe, explicó que la empresa busca promover que los diferentes departamentos de tecnologías de información dentro de las compañías puedan modernizar sus centros de datos, integrar múltiples tecnologías de almacenamiento en la nube, optimizar los espacios de trabajo de clientes internos como externos, así como transformar la ciberseguridad.

“La transformación digital es una tendencia que le interesa a los clientes, no es convertir todo a digital, no es cambiar los medios en los que nos comunicamos con los clientes, es la decisión de los clientes de modificar cómo llevan a cabo negocios y nuevas formas de cómo los negocios se pueden hacer de manera más efectiva. Es un tema que va de la mano con innovación, es algo que el mercado lo requiere y el mundo lo está haciendo”, puntualizó González.

En cuanto a la modernización de los centros de datos, VMware busca poner a la disposición de las empresas una variedad de productos que brinden la posibilidad de adaptarse a las tecnologías que tengan las organizaciones en su poder, con el fin de que se puedan actualizar sin tener que invertir en nuevos equipos.

Con la creciente demanda por tecnologías de almacenamiento en la nube, la integración de múltiples soluciones de este tipo ha dificultado su utilización por parte de los usuarios, debido a que no logran acoplarse en uniformidad con las tecnologías de almacenamiento de la empresa con servidores físicos, así como móviles y computadoras a través de internet.

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VMware posee la tecnología necesaria para acoplar estas herramientas de almacenamiento en un solo ecosistema unificado, que logra que los clientes puedan utilizarlo de manera más eficiente tanto en sus dispositivos móviles como en computadoras.

Parte de la agenda de VMware se centra en optimizar los espacios de trabajo de clientes internos y externos. Una encuesta de Gartner reveló a finales del 2016 que dos de cada tres empleados utilizan sus propios artefactos para trabajar y según González se espera que para el 2020, sobre el 70% de las empresas tendrá que implementar estrategias para que los usuarios realicen sus tareas desde sus propios dispositivos.

Esto genera un cambio en la manera en que se ejecutan las funciones operacionales, pues las compañías tendrán que cambiar sus equipos de computación los cuales deja en manos de los usuarios escoger su dispositivo para realizar las tareas dentro de la organización.

Como resultado de este formato de trabajo, la ciberseguridad es vital pues una vez los usuarios comparten información entre sí, podría incrementar el riesgo de que se comprometan esos datos en la red, así como la privacidad de los clientes internos y externos.

Según González, VMware cuenta con los protocolos de seguridad necesarios, y de surgir algún ataque de un software malicioso, la empresa puede prevenir que se siga dispersando mediante el control de punto a punto de interconexión entre cualquiera de los dispositivos de los usuarios y los servidores de la compañía gracias a las tecnologías de firewall avanzados.

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Pfizer reducirá operaciones en Barceloneta después de 2017

Pfizer, que en 2013 anunció planes de cerrar su planta en Barceloneta a finales de este año debido al exceso de capacidad en su red global de manufactura, permanecerá en dicho pueblo más allá de 2017 pero solo para fabricar una pequeña cantidad de ciertos productos sólidos de dosificación.

La información fue ofrecida por Sharon Castillo, directora de relaciones con los medios de comunicación para el gigante farmacéutico en Nueva York.

Parte de la producción de tabletas sólidas de dosificación oral —como Glucotrol XL, Procardia XL y Cardura XL— permanecerá en Barceloneta más allá de 2017, según indicó la compañía. No está claro cómo esto afectaría las operaciones o si habrá despidos.

Castillo desmintió la información recibida por CB en Español en cuanto a que la compañía cerraría todas sus plantas en Puerto Rico. La compañía, que emplea a 2,700 personas, también tiene instalaciones de manufactura en Vega Baja y Guayama. “Pfizer tiene el compromiso de seguir formando parte de la comunidad de negocios de Puerto Rico”, dijo.

Reiteran solidez de la industria farmacéutica en Puerto Rico

La planta de Pfizer en Barceloneta ha tenido una historia estable en Puerto Rico y ha tenido muy pocos problemas. El año pasado, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, en inglés) le impuso una multa de $190,000 a la farmacéutica por no divulgar información sobre los productos químicos peligrosos que fueron utilizados en la planta, la cual elabora varios ingredientes farmacéuticos y produce medicamentos terminados.

La penalidad surgió tras una inspección que la EPA llevó a cabo a principios de 2014 y en la que se encontró que Pfizer estaba almacenando amoniaco y metilamina más allá de las cantidades permitidas. Esto dio paso a un requisito para presentar un plan —lo cual Pfizer no hizo— y culminó en la multa, según reportes de medios.

En 2012, la EPA le impuso una multa de $216,000 a Pfizer, que luego se pagó como parte de un acuerdo alcanzado en 2014 en el que la compañía pagó $318,000. La multa estaba ligada a violaciones a la Ley de Aire Limpio de los Estados Unidos.

Felipe Palacios, presidente de la Asociación de la Industria Farmacéutica que cuenta con 14 farmacéuticas multinacionales como miembros, dijo que la industria farmacéutica está estable en Puerto Rico pero continúa “atenta” en cuanto a las incertidumbres económicas creadas por las condiciones macroeconómicas de la isla.

Según la industria, el sector biofarmacéutico comprende el 30% del producto interno bruto de Puerto Rico, proporciona 78,000 empleos directos e indirectos, paga más de $3,000 millones al año en impuestos, paga $1,100 millones en salarios anuales, comprende el 33% del fondo general de Puerto Rico y tiene $10,000 millones en activos locales.

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La asistente de voz Alexa llega a las tabletas de Amazon

Por Anick Jesdanun

NUEVA YORK — Las tabletas Fire de Amazon contarán con la función Alexa a partir del día de hoy, con la idea de complementar otros aparatos que ya usan el asistente de voz, como el altavoz Echo.

Por medio de comandos orales, los usuarios pueden escuchar noticias o música de servicios como Amazon Music y Pandora. En la versión para tabletas se ofrecen además controles de reproducción.

Cuando preguntas sobre las condiciones del tiempo, Alexa no solamente las lee, sino que ofrece una tarjeta visual con el pronóstico para la semana.

Amazon dice que Alexa va a diferenciarse del Siri de Apple y el Assistant de Google por haber sido diseñado principalmente para tabletas, no para celulares. Eso significa concentrase en tareas típicamente realizadas en casa, como entretenimiento, recetas y otros.




Yahoo actualiza su app principal para celulares y tabletas

Por Brandon Bailey

SAN FRANCISCO — Yahoo actualizó su app principal para celulares y tabletas, luego de reforzar las características “sociales” dirigidas a aquellas personas que quieren compartir y charlar sobre asuntos noticiosos en internet.

La app renovada, llamada ahora Yahoo Newsroom (Redacción de Yahoo), aumentará su fuente de contenido con más de 200 canales especializados que los usuarios pueden escoger para seguir tópicos particulares, como un asunto político de interés, un hecho noticioso o una celebridad favorita.

El formato alienta a los usuarios a colocar comentarios sobre asuntos que Yahoo muestra por cada tema, así como en enlaces que usuarios encuentran y repiten de otros portales.

La nueva app es parte de una estrategia más amplia que Yahoo espera ayude a incrementar la participación y las interacciones sociales en sus portales y apps, que están pasando por problemas para competir por el dinero de publicidad que fluye cada vez más a medios sociales como Facebook.

La revisión se produce en momentos en que Yahoo se presta a sumarse a un grupo de propiedades en internet de Verizon, que va a adquirir Yahoo por $4,800 millones. Ese acuerdo deberá concluirse a inicios del año próximo, pero Yahoo dice que los cambios estaban en curso antes de negociarse la venta.

La nueva app dará prominencia a aquellos asuntos que atraen más comentarios de los usuarios. Aunque muchas personas usan Facebook y Twitter para compartir y comentar sobre las noticias, Yahoo dice que su servicio es diferente porque Newsroom solamente muestra noticias “públicas”, sin mensajes de usuarios individuales sobre sus familias, mascotas o actividades personales.