Respaldan orden de ORIL para remover alegada “leche evaporada” importada de Perú

El presidente del Sector de Leche de la Asociación de Agricultores de Puerto Rico, Manuel Enrique Martínez Arbona, dijo el lunes que respaldó al Administrador de la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), agrónomo Jorge Campos, por haber emitido una orden para que Suiza Dairy Corporation (SDC) retire del mercado la leche evaporada que venden en Puerto Rico proveniente de la empresa Gloria S.A. en Perú.

“Felicitamos al agrónomo Jorge Campos, administrador de la ORIL porque está fiscalizando a todos por igual, tanto a los productores de leche como a las plantas elaboradoras. Nosotros en el Sector de Leche seguiremos vigilantes ante cualquier práctica, venga de donde venga, que no respeten la leyes y reglamentos o que atenten contra la estabilidad de la industria lechera de Puerto Rico y contra el consumidor”, dijo Martínez Arbona.

La “Food and Drug Administration” (FDA) emitió la Alerta de Importación 99-39 el pasado 9 de julio de 2019 en la que coloca en una “Lista Roja” una serie de productos lácteos manufacturados en Perú por la empresa Gloria S.A. por no cumplir con la elaboración adecuada según descrita y reglamentada por la FDA para la leche evaporada. Ante el incumplimiento, la FDA ha ordenado la remoción inmediata del mercado de los diversos productos etiquetados como “Leche Evaporada” que importa Suiza Dairy desde Perú debido a que su contenido y procedimiento no corresponde a lo descrito en sus etiquetas.

Tanto la FDA como la ORIL definen la leche evaporada como un comestible que se obtiene mediante la remoción parcial de agua de la leche. Si los importadores le añaden otros ingredientes o llevan a cabo otros procedimientos incumpliendo con las definiciones y estándares de la FDA o los de la ORIL, entonces no puede ser etiquetada ni vendida como Leche Evaporada en Puerto Rico. 

El presidente del Sector de Leche indicó que “aquí todos tenemos que cumplir y remar en la misma dirección. Y el que no cumpla se tiene que atener a las consecuencias. Por eso, de buena fe, me comunique con el principal ejecutivo de Suiza Dairy en Puerto Rico para que tomara acción rápidamente y evitara que esta situación provocara daños a la imagen y reputación de los otros productos con la marca Suiza que se elaboran en Puerto Rico, como lo es la leche fresca y UHT”. 

Mencionó que Suiza Dairy comenzó la remoción de los productos que incumplen con las regulaciones luego que la ORIL emitió la Orden de Cese y Desista el jueves, 25 de julio.  La ORIL también le notificó a Suiza Dairy que tiene motivos fundados para creer que han violado las condiciones de la licencia concedida para importar, distribuir y vender en Puerto Rico leche evaporada y/o condensada elaborada por la empresa Gloria S.A. en Perú. La ORIL realizará una investigación exhaustiva sobre estas posibles violaciones por lo que también emitió una orden para preservar y no destruir documentos que sean evidencia de las violaciones a reglamentos. 

Finalmente, el presidente del Sector de Leche fue enfático al señalar que “este problema es solo con la alegada “leche evaporada” importada por Suiza Dairy de la empresa Gloria en Perú. Reafirmamos al consumidor que la leche fresca y UHT elaborada por Suiza Dairy, Tres Monjitas e Indulac cumplen totalmente con los más altos estándares de calidad utilizando leche producida en Puerto Rico. En el caso de Indulac, ésta también produce leche evaporada que cumple con los parámetros y procedimientos de la FDA y ORIL”.




Industria lechera denuncia favoritismo con importaciones

El presidente de la Cooperativa de Productores de Leche (Coople), afiliada a la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR), Juan Carlos Rivera, denunció hoy el presunto favoritismo por parte del Departamento de Agricultura (DA) hacia las importaciones de leche de caja UHT (no refrigerada), sobre la producción local.

Según indicó Rivera, en Puerto Rico existen abastos suficientes para suplir la demanda local, incluso durante la emergencia, cuando cientos de miles de hogares carecían del servicio de energía eléctrica y, por ende, aumentaron su consumo de este tipo de leche que no necesita refrigeración.

Según indicó la Cooperativa de Productores de Leche, la leche UHT producida localmente se está decomisando al no tener salida en el mercado debido a que Agricultura ha favorecido las importaciones. (iStock)

“Mientras la AAPR y la Coople están trabajando para recuperar la producción, que bajó en un 50%, lamentablemente, el DA ha estado promoviendo las importaciones de leche de cajita. El DA tendrá sus razones, puede levantar el argumento de que no se pueden violar las leyes interestatales, pero le debemos recordar al secretario de Agricultura que su nombre y título es específico. Necesitamos un secretario de Agricultura que proteja a los agricultores y a la agricultura de este país”, sentenció el portavoz de los ganaderos.

“Denunciamos esta mañana que la empresa de leche Tres Monjitas, la cual tienen vaquerías también, trajeron en estos días una leche UHT de los Estados Unidos cuando existe un acuerdo entre Indulac y ellos para hacer esa leche aquí, pero ellos tomaron el camino fácil de la importación. Esperamos y exhortamos a Tres Monjitas a que cumpla su palabra con ese acuerdo y procesen esa leche aquí en Puerto Rico”, añadió.

Según indicó Rivera, desde la emergencia suscitada tras el paso del huracán María por la isla, el DA y la Oficina para la Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), han otorgado 46 licencias de importaciones a nivel local, mientras que en Puerto Rico la agricultura en general necesita apoyo para levantarse definitivamente.

El portavoz de los ganaderos exigió además a la ORIL y al DA a hacer mucho más riguroso el proceso de expedición de estas licencias toda vez que existe una industria en Puerto Rico que hace innecesarias las mismas al Puerto Rico contar con una industria lechera y una planta con capacidad para empacar la leche y cubrir las necesidades del consumidor.

“Es un bochorno para nuestro país que existan 46 licencias de importaciones en Puerto Rico cuando aquí los agricultores estamos pasando por momentos difíciles en nuestras fincas, porque cada vez la producción es menor porque no tenemos la venta pero si el consumo de la gente.  Así que, de una forma u otra, el DA tiene que  detener inmediatamente las importaciones”, denunció.

“Le exigimos al secretario que cese ya este proceso de estar facilitando las licencias para importación de leche porque aquí hay agricultores que proveemos y creamos 20,000 empleos. Así que, si queremos mantener esos empleos, las importaciones deben detenerse. Exhortamos al gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares, quien siempre nos ha dado la mano, siempre ha sido de gran apoyo para nosotros, le pedimos que ponga el ojo porque el secretario de Agricultura va por otro rumbo que yo creo no es el correcto para desarrollar la agricultura en el país”, sostuvo Rivera.

Según se indicó en la conferencia de prensa, la industria lechera en Puerto Rico produce alrededor de unos $400 millones anuales, cifra que podría verse severamente lacerada al aumentar las importaciones a la isla.

Asimismo, Rivera denunció que, a consecuencia de la excesiva importación de este tipo de leche, la industria local ha tenido que decomisar miles de cuartillos del producto al no tener salida en el mercado local.

En 2017 entraron 18 millones de cuartillos de leche y al día de hoy los ganaderos de Puerto Rico están decomisando leche porque no se está vendiendo. Parece mentira que tengamos un mercado de importación grande y tengamos que estar decomisando esa leche. Le exigimos al secretario que haga su trabajo”, denunció.




Tribunal Supremo da paso a compraventa de Indulac por Cooperativa de Productores de Leche

El presidente de la Junta de Directores de la Cooperativa de Productores de Leche de Puerto Rico (Coopple), agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano celebró el miércoles, la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico de no acoger la moción de reconsideración radicada por la Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL) en la transacción de compraventa de acciones de la Industria Lechera de Puerto Rico (Indulac) por la Cooperativa.

“Según expresamos desde el principio, la transacción de compraventa de las acciones de Indulac se hizo siguiendo la ley, según lo confirma esta segunda decisión del Tribunal Supremo. Se sostiene la determinación inicial del Tribunal Superior de San Juan, avalada por el Tribunal de Apelaciones, de que la orden de cese y desista que buscaba el Departamento de Agricultura es nula e inválida, ya que el Administrador no tenía la capacidad en ley para dictarla en el momento en que la dictó. Queda así confirmada la validez de la transacción efectuada por el Fondo para el Fomento de la Industria Lechera y Coopple mediante la cual éste último compró las acciones corporativas de Indulac en 2016,” expresó Rivera Serrano en declaraciones escritas.

Asimismo, explicó que este es el cuarto revés legal que sufre la ORIL con respecto a la transacción de compraventa de las acciones corporativas de Indulac por la Cooperativa.

Ganaderos solicitan apoyo para todas las cooperativas agrícolas sin distinción

Ya el pasado mes de junio, el mismo Tribunal Supremo se había negado a acoger el recurso solicitado por el Departamento de Agricultura y en febrero el Tribunal de Apelaciones había avalado la decisión del Tribunal Superior de San Juan de octubre del 2016 incoado en sus inicios por la anterior secretaria de Agricultura al final del cuatrienio pasado.

La Orden del Tribunal de Apelaciones indicó que “Al día siguiente de la ORIL enterarse que el documento de compraventa fue firmado por las partes con interés, el Administrador pretendió, mediante la Orden, prevenir la consumación de la transacción hasta tanto culminara la investigación al respecto. Surge del expediente, que al momento de emitirse la Orden, el Administrador no había realizado una determinación previa en cuanto a si las partes con interés habían incurrido en alguna violación a la Ley 34 o a algún reglamento… Solo después de dicha determinación es que el Administrador estaba autorizado a dictar una orden de cese y desista.”

“Esperamos que ante esta decisión, se termine la controversia con esta transacción que es vital para que los ganaderos de leche podamos integrar la producción de manera vertical desde la finca hasta la producción final. Indulac es pieza clave en nuestros planes de desarrollar nuevos mercados y productos para que podamos aumentar la producción en nuestras fincas. De no hacerlo, se nos va la vida dada la baja en el consumo de leche fresca. Este es un triunfo para el cooperativismo agrícola y para esos agricultores y ganaderos que aman la tierra y viven de ella,” dijo Rivera Serrano.

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Los ganaderos de leche han apostado al modelo cooperativo basado en la experiencia exitosa en los Estados Unidos como Welch’s, Sunny Maid y Ocean Spay y en lácteos Land O’ Lakes. En Europa, en particular en España en el área norte, la Central Lechera Asturiana y en el sur la Cooperativa del Valle de los Pedroches (Covap).

Coopple es la cooperativa agrícola más grande del país. Desde el 2016, Coopple, integrada por ganaderos del país, administra la planta de balance comercial Indulac que satisface las necesidades de las dos plantas elaboradoras existentes, Suiza y Tres Monjitas. Indulac es la única planta que utiliza solo leche del país en su producción y el único manufacturador de leche aséptica en la Isla.

La Industria Lechera y su marca Indulac tiene en el mercado de Puerto Rico una variedad de leche UHT, sin lactosa, leche saborizada, y variedades de queso blanco del País Indulac, también exporta leche y mantequilla al Caribe y Estados Unidos. Indulac es líder en ventas en la categoría de leche UHT y queso blanco del país.

La producción de leche es la principal empresa agrícola de Puerto Rico con mas de 280 vaquerías en el país y es la principal fuente de ingresos del sector agrícola.

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Ganaderos solicitan apoyo para todas las cooperativas agrícolas sin distinción

El presidente de la Cooperativa de Productores de Leche del país (Coopple), agrónomo Juan Carlos Rivera Serrano, rechazó el martes las expresiones del secretario de Agricultura, Carlos Flores sobre la apatía de los agricultores para unirse en cooperativas y denunció el “doble discurso de este” ante su supuesta falta de apoyo a la cooperativa agrícola más grande del país.

“Es precisamente por ese nivel de organización que tenemos con la Cooperativa que pedimos la ayuda al Departamento de Agricultura federal para el alimento de ganado y logramos una iniciativa diseñada exclusivamente para Puerto Rico que le provee a la isla ayuda en la producción y mercadeo de lácteos. A pesar del éxito que hemos tenido al unirnos en una Cooperativa para echar hacia adelante el sector y lograr eficiencias, desde que llegó el secretario, no nos ha apoyado como debería hacer”, indicó el agrónomo en declaraciones escritas.

La producción de leche es la principal empresa agrícola de Puerto Rico con más de 280 vaquerías en el país y es la principal fuente de ingresos del sector agrícola. (iStock)

Mencionó que los ganaderos de leche son el único sector agrícola con un 99.1 por ciento de solicitudes de sus socios para la ayuda federal. Este número tan alto del sector de leche contrasta con las solitudes de los agricultores de los demás renglones agrícolas en general que oscilan en un 50 por ciento.

“El secretario no puede negar los beneficios del cooperativismo agrícola y debería apoyar al sector de leche y a la cooperativa agrícola más grande del país que es un modelo para otros sectores agrícolas. Si los agricultores de otros sectores ven que lo que hace el Departamento es ponernos obstáculos y debilitar la industria, desalienta el cooperativismo, propiciando el individualismo y aislamiento del agricultor del que habla el secretario”, dijo Rivera Serrano.

Asimismo, detalló que el secretario de Agricultura indicó que el por ciento bajo de solicitudes de agricultores para la ayuda federal se debía a “la apatía de estos agricultores que prefieren trabajar de manera independiente y no asociarse con nadie ni formar grupos ni crear cooperativas con otros campesinos”.

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Sentenció que al solicitar la ayuda, los ganaderos de leche habían advertido que corrían el riesgo de perder más de 10,000 cabezas de ganado, lo que hubiera sido nefasto para la industria lechera del país que suple toda la demanda actual de leche fresca.

Explicó que bajo la iniciativa Dairy Assistance Program for Puerto Rico (DAP-PR), el Departamento de Agricultura federal había asignado unos $12 millones entre 275 vaquerías en Puerto Rico en vales para la compra de alimento y forraje para el ganado.

“Del monto asignado, solo se ha utilizado poco más de $7 millones, habiendo un sobrante de unos $5 millones, los cuales hemos estado trabajando con USDA a nivel local y en Washington D.C. para que se reasignen para el mismo propósito hasta que se usen en su totalidad para el propósito que fueron asignados y que tanta falta nos hace”, explicó.

Señaló que, luego del paso del huracán María, la producción de leche se redujo en un 50 por ciento y se ha ido restableciendo paulatinamente hasta estar al momento en un 10 por ciento por debajo de la misma fecha el año pasado.

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“A pesar de sufrir grandes daños a nivel de finca, nos repusimos por lo organizado del sector y la estabilidad que nos da la Cooperativa. Solo nos falta que nos llegue la luz a todas las vaquerías, a los puntos de ventas y a los consumidores para estabilizar las ventas de leche fluida y continuar creciendo,” expresó el agrónomo.

Expresó que a pesar de que la venta de leche fresca está un 40 por ciento por debajo del año pasado a esta a misma fecha, este espacio ha sido ocupado, casi todo por la leche UHT que procesa la Cooperativa a través de Indulac para el mercado local y exportación.

Desde el 2016, Coopple, integrada por ganaderos del país, administra la planta de balance comercial Indulac que satisface las necesidades de las dos plantas elaboradoras existentes, Suiza y Tres Monjitas. Indulac es la única planta que utiliza solo leche del país en su producción y el único productor de leche aséptica en la Isla.

La producción de leche es la principal empresa agrícola de Puerto Rico con más de 280 vaquerías en el país y es la principal fuente de ingresos del sector agrícola.

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Agricultura explica aumento en costo de leche ultrapasterizada

El secretario de Agricultura, Carlos Flores Otero, aseguró esta semana que el aumento de tres centavos a la leche ultrapasterizada (UHT) no obedece a una decisión de la Oficina de Reglamentación de la Industria Lechera (ORIL), sino a una orden del tribunal federal como parte de un acuerdo ratificado en 2013 entre la administración del exgobernador, Alejandro García Padilla,  y las plantas elaboradoras Suiza y Tres Monjitas.

Las expresiones del titular del Departamento de Agricultura (DA) surgen luego que la pasada semana la Industria Lechera de Puerto Rico (Indulac) anunciara que busca paralizar en el Tribunal de Primera Instancia el aumento, por considerarlo ilegal.

“Ellos entienden que esto es una decisión de ORIL y no lo es, esto es acatar una orden del tribunal federal. El tribunal local no tiene jurisdicción sobre las decisiones que ha emitido el tribunal federal. Si el tribunal local me dice que no se puede implementar ese aumento, ¿qué le voy a decir al tribunal federal?”, cuestionó Flores Otero.

Parte de los argumentos presentados por Indulac para someter el recurso legal que intenta detener la implementación del aumento -que debió entrar en vigor el pasado 1 de junio-, es que este se realizó sin el debido proceso de ley.

“¿Y qué pasa cuando uno no acata una orden del tribunal? Uno incurre en desacato. ¿Me voy a arriesgar a entrar en desacato con la corte federal?”, añadió.

Según explicó el secretario, cuando el foro federal esbozó en diciembre de 2016 la orden para el aumento de tres centavos al precio de la leche, inicialmente se creyó que se trataba únicamente de la leche fresca. Sin embargo, el tribunal aclaró que el aumento debía incluir toda la leche fluida.

“Durante ese tiempo estuvimos con nuestros abogados verificando y constatando con el Tribunal federal para ver si en el pleito, y en los cálculos que se habían hecho, estaba incluida la leche UHT y sí, está incluida, porque es leche fluida”, explicó.

Parte de los argumentos presentados por Indulac para someter el recurso legal que intenta detener la implementación del aumento -que debió entrar en vigor el pasado 1 de junio-, es que este se realizó sin el debido proceso de ley. Según explicó la organización, líder en la elaboración de productos lácteos en la isla, para que una orden de precios entre en vigor, se debe seguir el procedimiento establecido a través de la Ley 34 de 1957, también conocida como Ley para Reglamentar la Industria Lechera.

“Este aumento no responde al debido proceso de evaluación y análisis de la industria y a la condición del mercado actual de leche exigido por la propia Ley de la ORIL. Se supone que se hagan vistas públicas, que se hayan publicado una serie de edictos, que se haya contado con la comparecencia y opinión del secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) sobre dicho aumento y su efecto sobre los consumidores. Nada de esto se hizo”, indicó a través de comunicado de prensa fechado al 14 de junio el presidente de la Junta de Directores de Indulac, el agrónomo Juan Carlos Rivera.

No obstante, el titular de Agricultura aseguró que en un caso como este, que el aumento se implementa por orden del tribunal federal, no requiere ser llevado a través del procedimiento regular ya que no se realizó el aumento basado en una evaluación de ORIL sino por orden directa de ese foro.

“Se emite la orden de aumento de precio de la Oficina de Reglamentación para cumplir con la orden del tribunal federal que ya fue anunciada desde enero. Esto no es un proceso donde nosotros estamos viendo si los costos de producción han aumentado, si se requiere aumentar el precio de la leche para beneficio del ganadero, esto es ejecutar una orden del tribunal federal. Tan sencillo como eso”, recalcó.

La Asociación de Agricultores había indicado en enero pasado que el convenio establecía en mutuo acuerdo entre las partes involucradas, un aumento de .3 centavos anuales hasta 2028. Este surgió luego que las plantas productoras de leche alegaran una deuda de $258 millones que no podían sufragar y que, originalmente, perfilaba un aumento de entre .14 y .35 centavos por litro que comenzaría en 2013.

No obstante, ese aumento fue frenado y resuelto con la mediación del tribunal federal ratificando un convenio en el que se estableció que el gobierno, por ser el ente regulador de las empresas productoras de leche, para pagar $171 millones de la deuda a través del Fondo General.




Aclaran llamado del Departamento de Salud sobre producto lácteo en Puerto Rico

La empresa de distribución de alimentos, Caribbean Produce Exchange aclaró un llamado que hiciera el Departamento de Salud en los medios de comunicación sobre la leche UHT marca “Anchor” en el cual alertaba a los consumidores a devolver dicho producto, sin embargo el mismo no está actualmente en el mercado.

“La leche Anchor en su versión UHT, no ha estado ni está disponible en el mercado local, y no se proyecta que tenga presencia en Puerto Rico próximamente”, destacó el vicepresidente ejecutivo de la empresa, el Ing. Angel Santiago.

“Al no haber producto UHT de esta marca, no hay manera de devolverlo. Es importante clarificar este mensaje erróneo, ya que pudiera confundir a los consumidores”, agregó el ejecutivo y portavoz de la empresa.

La marca comercial “Anchor” pertenece a la empresa neozelandesa “Fonterra” y el mismo hizo su entrada al mercado local en el 2017. Su gama de productos incluye cremas producidas en los Estados Unidos y otros productos lácteos de muy alta calidad.

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Además, todos los productos que produce “Fonterra” cuentan con los permisos de rigor otorgados por el Departamento de Salud de Puerto Rico, la Agencia Federal de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés), entre otras.

Caribbean Produce Exchange es la principal distribuidora de alimentos, incluyendo: frutas, vegetales y huevos frescos en Puerto Rico con 56 años de experiencia en el manejo seguro de alimentos altamente perecederos.

La cartera de productos de Caribbean Produce Exchange sobrepasa los 1,000 artículos de marcas líderes en frutas, vegetales, huevos y productos complementarios de alta calidad. Sus servicios incluyen el manejo de la cadena de suministros de productos frescos, procesamiento de alimentos frescos pre-cortados, empaque y distribución de productos locales, servicios de mercadeo y planificación.

Para más información, puede acceder: www.facebook.com/caribbeanproducepr.