Gobernadora firma enmiendas en beneficio de veteranos en Puerto Rico

La gobernadora Wanda Vázquez Garced anunció el lunes que firmó las enmiendas de la Ley 297-2018 conocida como la Ley Uniforme sobre filas de servicio y expreso y cesión de turnos de prioridad, con el fin de ampliar el beneficio a veteranos y veteranas en Puerto Rico.

“Las enmiendas a la Ley 297-2018 persiguen hacer valer los derechos de los veteranos y veteranas de Puerto Rico y que se reconozca su valía. A partir de la firma de estas enmiendas, todos los veteranos en la isla tendrán acceso a las filas expreso en las dependencias gubernamentales para así agilizar los trámites que tengan que realizar diariamente. Es mi compromiso identificar herramientas para continuar honrando a los hombres y mujeres que han servido para defender los postulados de nuestra democracia”, dijo la primera ejecutiva.

Dicha ley dispone un sistema de fila expreso y cesión de turnos de prioridad en las agencias gubernamentales, a nivel estatal y federal, para personas con impedimentos, adultos de 60 años o más, mujeres embarazadas y todo residente de las islas municipio de Vieques o Culebra que tenga que hacer trámites y deba retornar a las islas el mismo día, sea por vía marítima o aérea. Del mismo modo, cobija a cualquier tutor o familiar que los acompañe y realice gestiones a nombre o en representación de ellos.

Vázquez Garced también enmendó los artículos 3, 4, 5 y 7 de dicha ley y añadió un nuevo subinciso al Artículo 4 de la Ley 203-2007 conocida como Carta de Derechos del Veterano Puertorriqueño del Siglo XXI con el fin de incluir tal derecho, así como otros beneficios.

La ley recopila los derechos reconocidos y beneficios otorgados a los veteranos y sus familias con el fin de que los veteranos y veteranas puedan referirse a una sola ley para conocer lo que les cobija a nivel local.

“Es prioridad para esta administración facilitar la gestión diaria de estos héroes que han sacrificado su vida y a sus familias en nombre de la democracia. Tras la aprobación de estas enmiendas, las dependencias gubernamentales y otras entidades darán prioridad a los veteranos y veteranas, así como a otros ciudadanos cobijados bajo esta ley ”, concluyó la gobernadora.

Las leyes estarán vigentes en todas las agencias gubernamentales, corporaciones públicas, oficinas de gestiones municipales, entidades privadas que reciban fondos públicos y agencias federales en Puerto Rico; sin embargo, no aplica al Registro de la Propiedad, adscrito al Departamento de Justicia de Puerto Rico, en consideración al principio fundamental de prioridad en la prestación de documentos públicos que rige en el derecho registral hipotecario puertorriqueño.

Según establece la ley, se garantizará que todas las agencias y entidades bajo la ley identifiquen adecuadamente las filas expreso y las reglas para solicitar turnos prioritarios, de manera visible y legible.

Una vez aprobada la ley, las dependencias gubernamentales locales y federales, las corporaciones públicas y las entidades privadas que reciben fondos públicos tendrán un período de seis meses para realizar las enmiendas necesarias a cualquier reglamentación existente, para enmendar rótulos existentes o crear cualquier formulario necesario para hacer cumplir la ley. La misma será vigente inmediatamente después de su aprobación.




Gobernador asegura no hará más ajustes al presupuesto

Gobernador Ricardo Rosselló durante los actos del Día de la Recordación. (Suministrada)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares insistió el lunes, en que no debe haber mayores recortes al presupuesto que sometió a la Junta de Control Fiscal (JCF) y a la Legislatura.

“Es que hemos hecho los ajustes”, dijo el gobernador a preguntas de la prensa.

“Lo que pasa es que presume de que no hay dinero y de que no estamos recaudando. Y ahí ya nuestro secretario de Hacienda hace unos cuantos días estableció que rompimos récord en recaudos. Entonces, si esta no es una organización privada, si esto no es una organización sin fines de lucro, esto en esencia es el es el gobierno de Puerto Rico que se supone que ese dinero que está ahí se utilice para el bienestar de ese pueblo”, añadió.

“¿Para qué uno va a aguantar ese dinero? Esa es la pregunta importante que se tiene que hacer. Ese dinero no debe estar ahí mientras hay servicio que se tiene que estar dando. Y ponerle un tope que concurre que no va alineado simplemente no hace sentido y la Junta debe explicar”, sentenció el gobernador al terminar los actos oficiales con motivo al Día de la Recordación en el Cementerio Nacional en Bayamón.

La pasada semana, la JCF anunció que el presupuesto que sometió el gobernador incumple con el Plan Fiscal Certificado.

A pesar de lo expresado por el gobernador, en una carta de la junta fiscal enviada el viernes al principal oficial financiero del gobierno y secretario de Hacienda, Raúl Maldonado, se informa que la administración Rosselló solicitó tiempo adicional para presentar una nueva versión del presupuesto que cumpla con los requisitos del plan fiscal.

En la misiva, la junta le deniega la extensión de tiempo e informan que presentarán su versión del presupuesto a consideración de la Legislatura. El liderato legislativo ha anticipado que no considerarán ningún presupuesto que incluya recortes a las pensiones y la eliminación del bono de Navidad.

Aunque el plan fiscal incluye ambas acciones, la junta anticipó la semana pasada que en el presupuesto del próximo año fiscal no se incluye el recorte a las pensiones debido a que esa medida entrará en vigor para el presupuesto del 2020-21.

Si la Legislatura no considera el presupuesto que presente la junta, cumplido el término, el organismo federal que administra las finanzas públicas tiene la potestad de imponer la implantación de su presupuesto, de acuerdo a lo establecido en la Ley federal Promesa.

El gobernador podría sin embargo, ordenar a sus funcionarios a no acatar el presupuesto de la junta lo que implicaría que la controversia terminaría siendo determinada por el tribunal.

Las expresiones del gobernador se dieron posterior a los actos oficiales con motivo al Día de la Recordación en el Cementerio Nacional en Bayamón.




Cámara federal aprueba legislación para atender escasez de personal en Departamento de Veteranos

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció que con el respaldo de sus colegas en la Cámara de Representantes federal, logró la aprobación en la sesión del martes de su proyecto, HR 5938, Ley de Veteranos Sirviendo a Veteranos.

La medida busca atender la escasez de personal a nivel nacional del Departamento de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés), según explicó la comisionada.

Durante la sesión, la comisionada residente defendió su propuesta en el Hemiciclo de la Cámara federal y apeló a sus compañeros para que aprobaran esta medida que presenta una vía para aliviar la falta de personal en VA y permite ayudar a veteranos en su transición de las fuerzas armadas y el proceso de búsqueda de trabajo como civil.

“Señor presidente, este proyecto de ley busca aliviar la escasez crónica de personal que actualmente afecta al Departamento de Asuntos de Veteranos y obstaculiza la capacidad de servir a nuestros veteranos de manera efectiva y oportuna. Este problema siempre surge cuando nos reunimos con veteranos que residen en Puerto Rico, y mis colegas aquí en la Cámara lo discuten a menudo”, dijo González Colón durante su mensaje.

La funcionaria detalló que en primer lugar, esta medida busca enmendar la Sección 208 de la Ley de Igualdad y Elección en el Empleo del Departamento de Veteranos (VA Choice and Quality Employment Act de 2017) para incluir las especialidades militares ocupacionales (MOS) de los miembros que próximamente se separaran del servicio en la base de datos de reclutamiento de VA, así como su información de contacto y la fecha que culmina su servicio.

Explicó que la inclusión en la base de datos es completamente opcional. Además, si se incluyen en la base de datos, potencialmente podrían combinarse para puestos vacantes en el VA que correspondan con las habilidades que adquirieron con el Departamento de Defensa. Esto le provee a los miembros una forma de anunciarse para un puesto en el VA, mientras embarcan en la búsqueda de empleo y brinda la oportunidad de servir a la comunidad de veteranos en áreas con escasez de personal.

“Este proyecto de ley también requiere que el VA implemente un programa para capacitar y certificar a los técnicos de salud del Departamento de Defensa como Técnicos de Cuidado de Salud (ICTs, por sus siglas en inglés) y para atender la gran demanda de proveedores de atención médica en Veterans Health Administration (VHA)”, agregó González Colón.

Dijo que en la actualidad, estos técnicos altamente capacitados, entrenados por el Departamento de Defensa a un costo significativo para los contribuyentes, tienen dificultades para obtener empleo en su campo después de separarse de las Fuerzas Armadas debido a la falta de una certificación. Al mismo tiempo, la Administración de Salud de Veteranos tiene una escasez significativa de proveedores. El programa de ICT tiene altas tasas de satisfacción y ayuda a llenar este vacío.

Asimismo, explicó que la implementación de un programa para capacitar y certificar a veteranos elegibles para trabajar como ICT ayudará a formalizar el proceso, proporcionar apoyo y expansión continua al programa y proporcionar un conjunto de ICT elegibles para seguir creciendo y satisfacer las necesidades de atención médica de los veteranos.

Antes de González Colón dar su mensaje en el Hemiciclo, el presidente de la Comisión de Veteranos de la Cámara de Representantes federal, Phil Roe, tuvo palabras de elogio para la comisionada. Relató que pudo dialogar con ella momentos antes de que el huracán María entrara a Puerto Rico y que organizaron una visita a la isla donde vieron el Hospital de Veteranos y hablaron con la gente.

Destacó que es testigo de “la pasión que ella muestra por las personas que ella representa y la pasión que demuestra por los veteranos es inigualable”.

El pasado 13 de junio González Colón, defendió su proyecto en la vista legislativa del Subcomité de Salud donde se recogieron las recomendaciones de organizaciones de veteranos y de VA. El 27 de junio, se presentó el proyecto con las enmiendas y fue aprobado por el Subcomité de Salud, el 12 de julio fue aprobado en el Comité reunido en su totalidad y el martes el pleno de la Cámara lo aprueba pasando ahora al Senado.




Alarmante escasez de especialistas para atender veteranos en Puerto Rico

La población de veteranos en Puerto Rico, que fácilmente alcanza la cifra de 93,000, no cuenta con la cantidad de especialistas necesaria para recibir el cuidado que requieren, particularmente el 65% de los veteranos que exceden los 65 años de edad.

Así se dio a conocer hoy durante la primera vista pública que el Subcomité de Salud del Comité de la Cámara de Representantes de Estados Unidos celebra en la isla desde su creación en 1946, y en donde participó la comisionada residente, Jenniffer González, junto a los congresistas Phil Roe, por Tennessee; y Brad Wenstrup, por Ohio.

La comisionada residente, Jenniffer González. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Estamos confrontando muchas quejas, en términos de que los veteranos tardan tres y cuatro meses en obtener una cita”, planteó González al resaltar la falta de médicos cirujanos, oncólogos, dermatólogos y otros profesionales de la salud para atender la colosal población de veteranos en el país.

Entre otras de las inquietudes que detalló González, destaca el estado de algunas de las ocho clínicas con las que cuenta el Hospital de Veteranos (VA), particularmente el centro del municipio de Arecibo, en donde los veteranos reciben sus tratamientos bajo una carpa temporal en un estacionamiento.

El presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, Víctor Ramos Otero, señaló en su ponencia que las posiciones en el sistema de salud del VA permanecen “abiertas y fundadas”. Sin embargo, “obstáculos burocráticos” interrumpen el proceso de reclutamiento.

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“Aunque el Gobierno ha incentivado a los médicos a permanecer en Puerto Rico con tasas de impuestos especiales para quedarse o regresar a la isla, es necesario hacer más para detener la emigración y traerlos de vuelta”, manifestó Ramos Otero.

Según datos provistos por Ramos Otero, un doctor al día abandonaba el país en el 2016; mientras que el año pasado previo al golpe del huracán María, 700 médicos habían emigrado “y se estima que un número más alto emigrará este año. De los 400 cardiólogos en Puerto Rico hace 11 años, hoy tenemos menos de 100”, puntualizó.

“Lo que buscamos es [evaluar cómo] se le asignan los recursos al Departamento de Veteranos para el reclutamiento de profesionales de la salud aquí, en Puerto Rico, [para] que no los sigamos perdiendo”, indicó González, al resaltar que el gobierno federal asignó más de $93 millones para la restauración de clínicas en la isla y $11 millones para instalar unidades móviles. 

Crítica la salud mental en la isla

En la misma vista, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, reconoció que los casos de intenciones para cometer suicidio mostraron un “aumento preocupante” luego del impacto del ciclón María en septiembre.

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“La línea directa de salud mental y suicidio recibió 26,634 llamadas entre octubre y diciembre de 2017. De estas, 9,000 llamadas expresaron comportamientos suicidas; 6,733 verbalizaron un plan para terminar con sus vidas; y 2,206 tuvieron intención [de suicidarse]”, detalló el titular.

A estos datos preocupantes, Rodríguez Mercado añadió que el total de llamadas en enero aumentaron por cerca de 3,000 en comparación a diciembre del año pasado. De estas, el 26% fueron relacionadas a suicidios. Previo al paso de María, la línea directa de salud mental recibía unas 200 llamadas al día, y ahora recibe sobre 500.

“No hay duda en mi mente de que queda mucho por hacer en esa área. Tenemos que continuar trabajando con el estigma asociado a las enfermedades de salud mental y continuar transformando la atención médica para ver la salud mental como parte de un sistema que funciona en conjunto y no separado”, indicó el secretario.




Comisionada residente realizará vista pública sobre salud de veteranos en Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, dijo el viernes que traerá a Puerto Rico al Comité de Asuntos del Veterano de la Cámara de Representantes federal, para efectuar una vista pública y poder discutir las necesidades de salud de los veteranos en Puerto Rico.

La congresista llamó la atención del presidente del Comité, Phil Roe, sobre las necesidades médicas de los veteranos en la isla y este aceptó la invitación de la comisionada residente de visitar las instalaciones médicas en Puerto Rico y de celebrar una vista pública.

La vista pública estará a cargo del Subcomité de Salud del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes federal, que preside el congresista Brad Wenstrup. La vista se llevará a cabo el lunes 12 de marzo a las 10:00 de la mañana en el Salón Leopoldo Figueroa en el Capitolio de Puerto Rico.

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Los temas a discutirse son los programas provistos por el Departamento de Veteranos para la salud y salud mental, los programas comunitarios, la respuesta a emergencias como el huracán María que servirá de referencia para entrenamientos en el Departamento de Veteranos a nivel nacional así como para el Departamento de la Defensa, analizar las acciones que deben mejorarse, así como qué se debe hacer para mejorar los servicios de las clínicas y el Hospital de Veteranos.

La comisionada residente, primera representante de Puerto Rico en el Comité de Veteranos, estará junto a los congresistas Roe y Wenstrup en la vista pública para la cual invitarán al Secretario de Salud de Puerto Rico, Rafael Rodríguez, y al Procurador del Veterano, Agustín Montañez, para que sean parte de los deponentes.




Trump promulga ley para mejorar agencia de veteranos

Por Darlene Superville y Jonathan Lemire

WASHINGTON — El presidente Donald Trump promulgó el viernes una ley que facilitará al Departamento de Asuntos para Veteranos el despido de empleados, parte de un plan para restructurar la agencia que batalla para atender a millones de veteranos del ejército.

“Nuestros veteranos han cumplido su deber con nuestra nación y ahora nosotros debemos cumplir nuestro deber con ellos”, declaró el mandatario durante una ceremonia en la Casa Blanca. “A cada veterano que está hoy con nosotros le quiero decir una simple palabra: gracias”.

El presidente Donald Trump en el podio, acompañado del secretario de asuntos para militares veteranos David Shulkin en una conferencia en el Salón Este de la Casa Blanca, en Washington, el viernes 23 de junio de 2017. (Susan Walsh/AP)

El presidente Donald Trump en el podio, acompañado del secretario de asuntos para militares veteranos David Shulkin en una conferencia en el Salón Este de la Casa Blanca, en Washington, el viernes 23 de junio de 2017. (Susan Walsh/AP)

En campaña, Trump repitió varias veces que despediría a los empleados del departamento que “decepcionaran” a los veteranos y el viernes dijo que con la firma de la ley se cumple esa promesa.

“Lo que sucedió fue una desgracia nacional, y sin embargo algunos de los empleados involucrados en estos escándalos siguen en las nóminas”, agregó el presidente. “Leyes desactualizadas no permitían que el gobierno hiciera responsables a aquellos que fallaron a nuestros veteranos. Hoy finalmente estamos cambiando esas leyes”.

En 2014 surgió un escándalo después de que se supo que en el centro médico para veteranos en Phoenix algunos afiliados murieron después de meses de espera para darles cita. Este departamento es el segundo más grande del gobierno estadounidense, con más de 350,000 empleados, y es el responsable de brindar atención médica y otros servicios a los veteranos del ejército.

Sindicatos de empleados federales se oponían a la medida. El secretario de asuntos de veteranos David Shulkin, quien tuvo el mismo cargo con el ex presidente Barack Obama, acompañó a Trump en el anuncio y -recordando una frase que Trump hizo famosa de cuando era presentador de televisión- le dijo en broma que “será despedido” si no se implementan las reformas.

La agencia ha estado plagada de problemas durante años, incluyendo el escándalo de 2014, donde empleados crearon listas secretas para encubrir los retrasos en las citas. Los críticos han dicho que pocos trabajadores han sido despedidos por mala práctica.

La periodista de The Associated Press Hope Yen colaboró con esta nota

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Rosselló se compromete en lograr mejor jurisdicción para los veteranos

En el Día de la Recordación, fecha que honra a los soldados caídos en las fuerzas armadas de Estados Unidos, el gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, aseguró desde el Cementerio Nacional en Bayamón que trabajará para garantizar una vida en libertad, democracia y de oportunidades plenas, para todos los veteranos militares puertorriqueños.

El primer ejecutivo, quien durante su mensaje hizo un recuento por los militares de su familia, catalogó la celebración como un acto de importancia a aquellos que han dado el sacrificio máximo y que “nos permiten lograr un mejor futuro para nuestra generación”.

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares ofreció un mensaje desde el Cementerio Nacional en honor al Día de la Recordación. (Suminsitrada)

Por ello, aseguró que es necesario garantizar que “vale la pena”, brindado una mejor calidad de vida a los veteranos. Igualmente, precisó que es imperativo trabajar para fomentar la paz y el progreso en Puerto Rico y toda la nación americana.

Rosselló Nevares mencionó al comienzo del discurso que pobres son las jurisdicciones de Estados Unidos que no cuentan con militares, “pero peores son aquellos que los tienen y no los recuerdan”. En esa línea, reiteró la importancia de la celebración y extendió un agradecimiento “a todos los que se han sacrificado”.

“Con Dios por delante vamos a lograr una mejor jurisdicción, una nación más completa y un mejor Puerto Rico”, puntualizó el gobernador luego de hacer lectura de la proclama del Día de la Recordación y ofrecer una ofrenda floral en recordación a los soldados caídos.




Comisionada residente se reúne con grupo de trabajo de veteranos

La comisionada residente Jenniffer González reunió el domingo al grupo de trabajo congresional de Asuntos del Veterano, integrado por varias organizaciones y entes de veteranos y militares, donde trazaron una agenda de trabajo para paliar las necesidades de esta población.

“Entre las necesidades identificadas en la reunión están la falta de profesionales de la salud en el Hospital de Veteranos, donde faltan especialistas como urólogos, cardiólogos y cirujanos; establecer una oficina que atienda asuntos fiduciarios de veteranos…”, expresó González.

(Suministrada)

(Suministrada)

Mencionó además otras necesidades, como la atención a la salud mental, la reintegración de los veteranos a la fuerza laboral, la inclusión de retirados y activos en el seguro de salud “Tricare Prime”, el pago de servicios de salud de veteranos que no reciben el 100% de los beneficios por residir en la isla y la atención a viudas y dependientes.

Por otro lado, discutieron la situación de la Casa del Veterano en Juana Díaz y la necesidad de establecer la Casa Fisher –que ofrece tratamientos para veteranos y dependientes.

Se identificaron programas para los cuales no se había solicitado la integración de Puerto Rico, como Boots for Troops, Troops for Teachers, programas de agricultura y programas para la integración a la sociedad de veteranos sin hogar y excarcelados.

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Otro asunto discutido  en la reunión fue comenzar con dos campañas educativas: la primera de orientación sobre beneficios de los veteranos y la segunda campaña de respeto a los veteranos.

La comisionada indicó en la Oficina de Beneficios de Veteranos hay registrados 93,200 veteranos, pero se estima que más de 50,000 no reciben beneficios, muchos de ellos no los solicitan porque no los conocen, por lo que iniciarán una campaña educativa.

En la reunión estuvieron Guillermo Miranda Rivera, vicepresidente de la Comisión de Asuntos de Retirados y Veteranos de la Cámara; Agustín Montañez, procurador del Veterano; el MG retirado Felix Santoni; el general Fernando Fernández, representante del Consejo Asesor del Veterano; José Olmos, representante del Consejo Asesor del Veterano y la exsenadora Lucy Arce.




Ferrer agradece a Jenniffer González por apoyar sus propuestas

SAN JUAN – El candidato a comisionado residente por el Partido Popular Democrático (PPD), Héctor Ferrer Ríos, agradeció a la candidata del Partido Nuevo progresista (PNP), Jenniffer González Colón, por apoyar las propuestas a favor de los veteranos que él presentó hace más de un mes y que ella dio a conocer en la mañana de hoy.

“Le agradezco a la candidata que apoye las mismas propuestas que ya presenté a mediados de agosto. Sin embargo, ya los planes los tenemos adelantados y desde Washington estaremos trabajando en bienestar de nuestros veteranos”, dijo Ferrer.

El 18 agosto pasado, acompañado del alcalde de Carolina, José Carlos Aponte, el representante Ángel Matos, los sargentos mayor Latimer, López y Carmen Arriaga y el coronel Francisco Guzmán, el candidato del PPD presentó las propuestas de construir una clínica de salud mental que brinde servicios a la población de veteranos en Puerto Rico y crear una hospedería cercana al Hospital de Veteranos para el uso de sus familiares.

“Además, le aclaro que las propuestas del Tricare Prime y del Earned Income Tax Credit son propuestas demócratas y que los republicanos como ella lo que buscan es recortar fondos y beneficios”, explicó Ferrer, quien añadió que “González, cuando va a Washington, apoya la  plataforma republicana, pero quiere venir a Puerto Rico a presentar las propuestas de los demócratas”.

A su juicio, “el compromiso que hicimos con nuestros veteranos es para impulsar beneficios para ellos y su petición de construir en Puerto Rico un Centro de Salud Mental para veteranos de Puerto Rico y el Caribe. A esos efectos nos unimos al esfuerzo del alcalde de Carolina, José Aponte Dalmau, de lograr una asignación de fondos federales para su construcción”.

“Este Centro es de vital importancia, pues las estadísticas reflejan que el 50% de los veteranos con estrés post traumático nunca reciben tratamiento. Otra de las peticiones de nuestros veteranos es que sus familiares les acompañen a sus citas médicas y puedan estar con ellos en todo momento”, recordó Ferrer.

En ese sentido, “nos comprometimos con ayudarles en su petición para la construcción de una hospedería cercana al Hospital de Veteranos para el uso de sus familiares. La misma será bajo el concepto de Fisher House, en donde los familiares de los veteranos puedan quedarse sin costo alguno, mientras ellos reciben tratamiento”, manifestó Ferrer.




Jenniffer González busca hacerle justicia a veteranos en la Isla

Un Paquete de diez propuestas que pretende defender el trato igualitario de los veteranos de la Isla con los de los 50 estados fue presentado hoy por la candidata al puesto de Comisionado Residente en Washington por el Partido Nuevo Progresista (PNP), Jenniffer González.

(Agustín Criollo/CB)

(Agustín Criollo/CB)

La también presidenta del Partido Republicano en Puerto Rico presentó sus propuestas junto a un nutrido grupo de veteranos y militares, entre estas el Tricare Prime, la Casa Fischer, el State Veterans Home, el programa Boots for food, el de Troops to teachers, el Earned Income Tax Credit (EITC), el programa de Reintegración a la sociedad, los servicios de salud, un plan para convertir a la comisionada residente junto a procurador como ‘advocate’ (defensora) de veteranos y la revisión de las compensaciones para veteranos en Puerto Rico.

“Miles de hombres y mujeres de Puerto Rico se han sacrificado para defender que podamos gozar de una democracia, sin embargo el agradecimiento por parte del Estado no les es recíproco si viven en nuestro territorio. Esto tiene que cambiar. Dentro de mi agenda de trabajo como comisionada es prioridad que nuestros militares y veteranos sean tratados como igual a los que residen en la nación”, indicó Jenniffer González Colón.

González explicó que en Puerto Rico hay unos 93,000 veteranos registrados, no obstante, esta cifra podría ser mayor si se considera que hay veteranos que nunca han solicitado servicios a la Oficina federal de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés). La representante indicó además que sobre 211,900 hombres y mujeres de Puerto Rico han participado en conflictos bélicos.

“A pesar de que sobre 200,000 hombres y mujeres puertorriqueños han servido en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, para preservar la seguridad de la nación así como para luchar por la democracia y la libertad en todo el mundo, no reciben un trato igual ni los mismos beneficios que los veteranos residentes en los 50 estados. Ellos son una gran prioridad dentro de mi agenda como comisionada”, indicó.

La Candidata penepé también señaló que hay 15,450 militares activos pensionados menores de 65 años que residen en Puerto Rico y son elegibles para el programa de Tricare Prime, pero no cualifican por ser la isla considerada un territorio de ultramar. Esta es una trámite ejecutivo, no legislativo que la candidata a comisionada tiene en agenda trabajar con el Departamento federal de la Defensa para que la Isla no sea considerada como ultramar.

González explicó que el proyecto de la Casa Fisher proveerá vivienda temporal para las familias de los veteranos y de los miembros activos de las fuerzas armadas que están recibiendo tratamiento médico en un hospital de veteranos o en un centro médico militar y que tienen que viajar distancias largas para recibir su tratamiento.

“Trabajaré en colaboración con las asociaciones de veteranos, el Hospital de Veteranos de Puerto Rico y la Oficina del Procurador del Veterano para identificar los fondos necesarios y que la Casa Fisher finalmente pueda ser construida en el predio que ya había sido identificado y evitar que se pierdan los $3 millones asignados por la Fundación”, dijo González.

Del mismo modo, la Representante indicó que es necesario el establecimiento de otro State Veterans Home, centro de cuido de adultos o a domicilios, para veteranos discapacitados o de edad avanzada, ya que en la actualidad la casa no ofrece la totalidad de los servicios que se brindan en otros estados.

La portavoz del PNP en la Cámara de Representantes abogará para construir otro “State Veterans Home” en el área norte de la Isla, que se especialice en el cuido de veteranos encamados y de aquellos que padecen de enfermedades como el Alzheimer; y para mejorar las condiciones de la Casa del Veterano en Juana Díaz.

“El alcalde de Arecibo nos indicó que hay disponibilidad de terrenos en esa zona para desarrollar el State Veterans Home y evitar que los veteranos de edad avanzada tengan que viajar hasta Juana Díaz para recibir este servicio”, dijo.

Por otro lado, el “Earned Income Tax Credit” se trata de un reembolso, mecanismo para incentivar el empleo y desalentar la dependencia en el estado benefactor, proveyendo un alivio a las familias con ingresos bajos o moderados.

“A pesar de arriesgar su vida por la democracia, la libertad y la seguridad de la Nación, nuestros militares se ven doblemente perjudicados pues están obligados a pagar contribuciones sobre ingresos a nivel federal y estatal, sin beneficiarse del crédito pues no está disponible para los residentes de la Isla”, denunció.

“Nuestros militares se nos están mudando a los estados y pierde Puerto Rico porque ese dinero se va a otro lado y nuestra economía se afecta. Tenemos que buscar que ese dinero se quede aquí. Estamos hablando de unos $525 millones anuales”, añadió.

También, el programa “Troops to Teachers” fue creado con el propósito de proveer asistencia al personal militar que interese iniciarse en el magisterio. Además, contribuye a suplir las necesidades de maestros en áreas de difícil reclutamiento como lo serían ciencias, matemáticas y educación especial.

González denunció que durante la pasada Administración del PNP, el Departamento de Educación inició conversaciones con el Departamento federal de la Defensa para instaurar en Puerto Rico el programa. Sin embargo, con el cambio de administración, el trámite nunca fue completado.

Asimismo, a través de la iniciativa “Boots for Food”, la Candidata a comisionada residente propuso establecer contacto directo y activo con el Enlace Agrícola Militar de USDA y el “Farm Bureau Federation” para aumentar la disponibilidad en Puerto Rico de programas de ayuda para que los veteranos se inserten en la agricultura y la creación de una alianza de veteranos y agricultores en Puerto Rico bajo el modelo de Farm-Veteran Coalition.

La Candidata insistió en que, como comisionada residente, buscará suplir la necesidad de médicos especialistas en el Hospital de Veteranos, tales como: neurocirujanos, ortopedas, urólogos, entre otros, aunque no especificó cómo se propone hacerlo, así como mantener las operaciones en el Fuerte Buchanan en apoyo a la Reserva, Guardia Nacional y veteranos, incluyendo la Comisaría y el PX, entre otras iniciativas.