19 de Octubre de 2021

Tribunal de Apelaciones declara nulas nuevas tarifas de transporte

Por el 13 de Abril de 2021

(succo/Pixabay)
(succo/Pixabay)

El Tribunal de Apelaciones declaró nula la Carta Circular emitida el año pasado por el Negociado de Transporte, en la cual se adoptaron tarifas que representan un alza para el acarreo terrestre de materiales en Puerto Rico.

En una decisión divulgada el lunes, el tribunal determinó que la carta circular “resulta ultra vires, por incumplir con los requisitos establecidos en la Ley de Procedimiento Administrativo Uniforme, supra, para la adopción de reglamentos legislativos”.

La sentencia ocurre en respuesta a una demanda presentada por la Cámara de Comercio de Puerto Rico.

El 23 de diciembre de 2020, el Negociado emitió la Carta Circular XXXV-2020, mediante la cual adoptó las “tarifas temporáneas” que pretendía aprobar mediante el reglamento legislativo propuesto. Estas tarifas se aprobaron con efectividad inmediata y estarían vigentes hasta tanto pudiera culminarse el proceso de reglamentación formal o hasta que otra cosa fuera dispuesta.

“La CCPR inconforme con el procedimiento utilizado para adoptar las tarifas, impugnó la Carta Circular por tratarse de un reglamento aprobado en contravención a la Ley de Procedimiento Administrativo Uniforme (LPAU)”, señaló Juan Carlos Agosto, presidente de la Cámara de Comercio a través de un comunicado de prensa.

Según surge de la propia Carta Circular, luego de las diferencias del Negociado con la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) en torno al cumplimiento con la política pública de la Junta para la revisión de reglas, reglamentos y órdenes administrativas, la agencia desistió en continuar el proceso para la adopción del reglamento legislativo. Al Negociado abandonar el proceso de adopción del reglamento que regula las mismas tarifas adoptadas en la Carta Circular, tuvo el efecto de aplicar nuevas tarifas a pesar de mantener vigente el Reglamento 6678.

El líder de los Camaristas indicó que “el Tribunal señala que las referidas tarifas no aplican a un grupo de compañías de servicio público en particular, sino a todas las compañías de servicio público que brindan los servicios allí contemplados. La Carta Circular crea derechos e impone obligaciones que tienen fuerza de ley y son de aplicación general. Para alterar esas tarifas era necesario enmendar el reglamento vigente o derogarlo para adoptar uno nuevo de conformidad al proceso establecido en la LPAU”.

Añade el Tribunal que “el requisito de la legislación federal para la adopción de reglamentos, limitado por la propia Junta en su política pública sobre reglamentos, sólo añade requisitos adicionales en las instancias allí descritas, que no resultan incompatibles con la LPAU.”

Juan Carlos Agosto destacó que ante el señalamiento que la CCPR carecía de legitimación activa para llevar el pleito, la sentencia emitida establece que “el Tribunal Supremo de Puerto Rico ha reiterado que cualquier persona ostenta legitimación activa para impugnar el cumplimiento con las disposiciones de la LPAU para la aprobación de un reglamento legislativo ante el Tribunal de Apelaciones, independientemente de si participó durante la celebración de las vistas públicas, formó parte de los procedimientos para su aprobación o si se ha visto afectada por la aplicación de dicha regla o reglamento”.

“Estamos complacidos con la determinación del Tribunal de Apelaciones que declara ultra vires la decisión del Negociado y aclara cuál es el procedimiento correcto para revisar esas tarifas en Puerto Rico. Al final del día es un logro para el consumidor puertorriqueño que eventualmente recibiría un impacto en su bolsillo”, culminó el presidente de la CCPR.

La CCPR es una asociación empresarial privada sin fines de lucro, con 108 años de establecimiento en Puerto Rico, que agrupa a más de 600 empresas, además de asociaciones afiliadas, que representan al comercio y la industria, sea esta grande o pequeña, de todos los sectores de la isla, generando aproximadamente 85,000 empleos en Puerto Rico.

Por su parte, el presidente del Negociado del Transporte y otros Servicios Públicos, Jaime Lafuente dijo en declaraciones escritas que su “equipo legal se encuentra evaluando los próximos pasos a seguir”. “Aun así, reiteramos nuestro compromiso con todos los transportistas de Puerto Rico”, apuntó.

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