21 de Septiembre de 2019

Turismo anuncia nuevos vuelos y paradas de cruceros

Por el 13 de Septiembre de 2016

SAN JUAN—La directora ejecutiva de la Compañía de Turismo (CTPR), Ingrid Rivera, anunció durante una alocución frente a la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico el pasado viernes que la aerolínea Avianca añadirá dos vuelos semanales conectando a San Juan con Bogotá. Además, las líneas de cruceros Royal Caribbean y Holland America comenzarán a servir la ciudad de Ponce comenzando en la temporada invernal de 2017, la directora añadió.

Durante su mensaje, Rivera tomó la oportunidad para repasar varios de los logros alcanzados por el CTPR durante los tres años y medio en que ella ha estado al mando de la corporación pública.

“Encontramos a un CTPR sin flujo de efectivo y en desorden. El movimiento en los aeropuertos se había reducido a casi ocho millones de pasajeros, la cifra más baja desde la década de los 80, mientras que la llegada de pasajeros de crucero estaba en su cifra más baja en 15 años, y casi todas las aerolíneas internacionales habían abandonado el mercado local”, sostuvo.

Rivera puntualizo que el turismo debería ser la industria principal de Puerto Rico y catalogó la meta de aumentar la proporción de la industria en el Producto Interno Bruto del país al 8% constituía una marca muy conservadora.

De acuerdo con la directora del CTPR, la isla recibió unos cinco millones de visitantes en el 2015, resultando en un aumento de 20% durante los últimos tres años. De igual manera, los turistas gastaron en cifras récord en la isla, a razón de $3,800 millones en el 2015, un incremento de 20% en el mismo periodo. La ocupación en hoteles también ha aumentado, de 67.9% en la temporada pasada a 70.4% en la temporada 2015-2016.

Rivera luego pasó a describir los esfuerzos que el CTPR ha llevado a cabo para aumentar la recaudación del “room tax”, o el impuesto que los hoteles y otros negocios en el segmento hospitalario cobran por el uso de sus habitaciones. “Como resultado, las recaudaciones aumentaron de 87% a 94% y los ingresos provenientes del ‘room tax’ han aumentado un 26% desde el 2012”, indicó.

Funcionarios del CTPR además se han enfocado en el segmento de alquileres a corto plazo, específicamente propiedades que utilizan plataformas en línea tales como Airbnb y HomeAway. Como resultado, el registro de propiedades en dicho renglón ha aumentado de 387 en el 2012 a 1,318 propiedades en el 2016, lo cual a su vez ha redundado en un incremento de $2 millones en ingresos al fisco.

La corporación pública también se ha mostrado agresiva con la fiscalización de la Ley 77, la cual regula las máquinas tragamonedas, de acuerdo con la funcionaria. “Durante el pasado año, el CTPR visito sobre 300 negocios, confiscó más de ocho millones de máquinas tragamonedas ilegales, impuso 122 multas totalizando casi $6 millones y cerró varios casinos ilegales”, añadió.

En cuanto al sector de casinos, la cual se ha visto afectada en años recientes, Rivera aseguro que “hemos detenido el sangrado”, añadiendo que, al cierre del año fiscal, los ingresos provenientes de máquinas tragamonedas en casinos se mantuvieron a la par con el año anterior, esto a pesar del cierre de varios casinos en meses recientes.

Al hablar sobre los esfuerzos para fortalecer la presencia de Puerto Rico como punto de conexión aéreo en el Caribe, Rivera destacó la colaboración que el CTPR ha llevado a cabo con Aerostar, empresa que opera el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín (LMM).

“En total, 13 nuevas líneas aéreas han entrado al mercado local en los pasados tres años y medio, y al final del 2016, LMM recibirá unos 9.1 millones de pasajeros”, sostuvo Rivera.

La directora del CTPR además cito estadísticas del Departamento del Trabajo que indican un aumento de plazas de empleo en el sector de hoteles y restaurantes, de 69,900 empleos en el 2012 a 78,000 en junio del 2016. Finalmente, en el segmento de cruceros, el tráfico de pasajeros excedió el estimado del CTOR de 1.5 millones de pasajeros para el año en curso, y se espera sobrepase los 1.7 millones durante la temporada 2017-2018, Rivera añadió.

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