20 de Abril de 2019

Ultimátum de Comisión de Salud a administradores de servicios de farmacias

Por el 24 de Enero de 2018

El presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales, lanzó una advertencia a las compañías Administradoras de Beneficios de Farmacias (PMB, en inglés) luego de que expresaran oposición al Proyecto del Senado 218, que fiscalizaría sus operaciones, sin ofrecer recomendaciones de enmiendas que atiendan sus reclamos sin menoscabar los servicios a pacientes.

El emplazamiento surgió durante el proceso de vistas públicas que lleva la Cámara para crear la “Ley Reguladora de los Administradores de Beneficios y Servicios de Farmacia”, que crearía la Oficina del Comisionado Regulador de los Administradores de Beneficios y Servicios de Farmacia, adscrita al Departamento de Salud, con el fin de brindarle jurisdicción a esta dependencia para atender querellas relacionadas con los PBM, los Administradores de Servicios de Farmacias (PBA, en inglés) y cualquier entidad similar que contrate los servicios con las farmacias en Puerto Rico; y para otros fines.

Según la exposición de motivos de la pieza legislativa, actualmente en Puerto Rico este renglón empresarial carece de regulación, a pesar de que estos intermediarios constituyen uno de los eslabones más importantes en la cadena de servicios de salud ya que, a través de ellos, el paciente obtiene el acceso a los medicamentos y tratamiento para su condición. (Suministrada)

Durante el análisis del P. del S. 218, el legislador hizo un llamado a los deponentes a presentar a la brevedad posible un lenguaje en beneficio de los pacientes.

“Les pido que presenten sus enmiendas para buscar un proyecto que atienda a todas las partes, no podemos complacerlos en todas sus peticiones, pero queremos que al final del día nadie diga que no se les tomó en consideración […] El objetivo principal de este proyecto es mejorar el acceso a los medicamentos y servicios de salud que cada paciente necesita para tener una mejor calidad de vida”, sentenció Morales durante la ponencia de varios representantes de los PBA.

Por su parte, la licenciada Caterina Lausell, asesora legal de MC-21, uno de los PBA que opera en Puerto Rico, mostró reservas al proyecto al señalar que el mismo debe ser “uno justo, razonable y balanceado, en el que se tome en consideración a los otros eslabones en la cadena de dispensación de medicamentos tales como las manufactureras, distribuidores y droguerías, que son quienes en última instancia determinan los precios a los que se venden los productos”.

Asimismo, el licenciado Carlos Nieves, de CVS Health, otro de los PBA que opera a nivel local, secundó la posición al señalar que “no nos oponemos al concepto que se regule directamente a los PBM, lo hemos dicho anteriormente, lo que pasa es que esta medida no debe ser el comienzo de este tipo de legislación”.  Estas expresiones también fueron avaladas por los asesores legales de las compañías Abarca Health y Express Scripts, Adriana Ramírez y Ricardo Soto, respectivamente.

Sin embargo, a preguntas de los legisladores, todos tuvieron que admitir que en la actualidad no existe fiscalización al momento de autorizar un medicamento a un paciente y a la hora pagar el costo de las medicinas a las farmacias.

En su turno de preguntas, el portavoz de mayoría Gabriel Rodríguez Aguiló insistió en que los deponentes presenten recomendaciones concretas ante la Comisión.

“Véanos como aliados en este proceso,  pero les digo que van a tener que llegar a un punto medio con el resto de las partes, porque veo con buenos ojos este proyecto y en ese sentido yo estoy con los pacientes como padre y como representante”, dijo Aguiló.

Mientras que el representante Víctor Parés Otero hizo una petición para que cada una de estas compañías presente en los próximos cinco días información en torno a las ganancias que derivan como intermediarios entre las aseguradoras y las farmacéuticas, luego que no pudieran ofrecer estos datos durante la vista pública.

Según la exposición de motivos de la pieza legislativa, actualmente en Puerto Rico este renglón empresarial carece de regulación, a pesar de que estos intermediarios constituyen uno de los eslabones más importantes en la cadena de servicios de salud ya que, a través de ellos, el paciente obtiene el acceso a los medicamentos y tratamiento para su condición. Según dicta el P. del S. 218, esta falta de regulación ha sido un factor en los resultados y limitaciones que los pacientes experimentan en el acceso a los medicamentos que conforman su tratamiento de salud.

“Igualmente, se ha identificado un problema serio en la relación de estas empresas y las farmacias, específicamente en lo que respecta a pagos por concepto de medicamentos.  En este caso, los PBM de forma unilateral imponen y determinan, a su criterio, el precio a pagar por los medicamentos adquiridos por las farmacias para ser provistos al paciente”, indica la exposición de motivos del proyecto senatorial.

“En muchas ocasiones los pagos que se hacen a las farmacias están por debajo del costo de adquisición del medicamento. No cabe duda de que en la medida en que la farmacia no puede recobrar el costo del medicamento, asume pérdidas sustanciales que, siendo una pequeña empresa proveedora de salud, no puede asumir ni absorber. Esto hace que dichas farmacias se vean en la obligación de no adquirir ciertos medicamentos y sufran de pérdidas económicas significativas”, añade la pieza legislativa.

Otro de los problemas señalados en el proyecto es en la relación entre las farmacias y el PBM, y la falta de transparencia en estos procesos y en la divulgación del Costo Máximo de Asignación (MAC, en inglés) que permita verificar el costo final del medicamento.

Otro de los problemas señalados en el proyecto es la relación entre las farmacias y el PBM y la falta de transparencia en estos procesos y en la divulgación del Costo Máximo de Asignación (MAC, en inglés) que permita verificar el costo final del medicamento. Esto, debido a la falta de fiscalización del criterio utilizado para la revisión y actualización de precios de medicamentos.

La Comisión llevará a cabo una vista el próximo 1 de febrero, en el que están citados la Administración de Seguros de Salud y la Administración de Servicios Médicos de Puerto Rico.

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